thumbnail Hallo,

Op een constant niveau presteren, dat wil men graag in Gelsenkirchen. Maar Schalke 04 blijft zwalken. Hoe anders is dat bij Bayer Leverkusen, dat zaterdag op bezoek komt.

Bijna leek het hoofd van Schalke-trainer Jens Keller dinsdagte gaan rollen tegen PAOK Saloniki, maar zijn spelers wisten hem te redden. Kellers baan is echter ang niet veilig. Zaterdag wacht de lastige confrontatie met Bayer Leverkusen.

Zwakke competitiestart
In de Bundesliga lijkt Schalke 04 nu al in een crisisperiode te zitten. Drie wedstrijden leverden de ploeg slechts één punt op. Een 3-3 gelijkspel tegen Hamburger SV werd namelijk gevolgd door nederlagen tegen VfL Wolfsburg (4-0) en Hannover 96 (2-1). Een extra klap voor Die Königsblauenkwam in de wedstrijd tegen Wolfsburg, toen Klaas-Jan Huntelaar een knieblessure opliep. Hij is nog ruim twee weken uitgeschakeld.

Dinsdag leek het ook bijna mis te gaan tegen het PAOK Saloniki van Huub Stevens. Na een 1-1 gelijkspel in eigen huis stond het na een uur spelen in Griekenland ook 1-1 toen Jermaine Jones zijn tweede gele kaart kreeg van scheidsrechter Björn Kuipers. Julian Draxler en Adam Szalai (Huntelaars vervanger) wisten Schalke uiteindelijk toch middels een 3-2 zege de Champions League in te slepen. Szalai had echter een handbreuk opgelopen en is vermoedelijk twee maanden uit de roulatie.

Gewild wonderkind
Draxler moest zijn geliefde club dus weer uit de brand helpen met een goal en een assist. Het 19-jarige groeibriljant is Schalkes kostbaarste bezit. Draxler houdt ook van zijn club en wil er nog even blijven, maar hij wil ook actie zien vanuit de club. “Ik zit niet in het management, maar in elke linie een nieuwe speler zou ons niet schaden”, zei hij tegen Bild.


De 6-voudig Duits international heeft nog een contract tot 2018. Maar vooral clubs uit Engeland azen op Draxler, die een ontsnappingsclausule van 45,5 miljoen euro heeft. Naast Arsenal, Manchester City en Chelsea zou ook Tottenham Hotspur hem willen hebben. En laat de Spurs nu net een mooi bedrag gaan ontvangen voor Gareth Bale. “We hebben plannen met Julian, maar wat zeg ik als er een bod van 70 miljoen voorbij komt?”, vraagt technisch directeur Horst Heldt zich af. “Deze geschifte voetbalwereld kan ik maar tot een bepaalde hoogte beïnvloeden.”

Trotse glimlach
Eigenlijk zou Schalke graag de club willen zijn die Bayer Leverkusen nu is. Die ploeg plaatste zich direct voor de Champions League, won op sterke wijze de eerste drie competitieduels en trok sterke spelers aan. Heung-Min Son kwam voor 8,8 miljoen euro van HSV en vormt nu al een sterk aanvalskoppel met Stefan Kießling, Bundesliga-topscorer van vorig seizoen. Het vertrek van André Schürrle naar Chelsea (19 miljoen euro) lijkt daarmee goed opgelost, met een winst van 10 miljoen euro.

Trainer Sami Hyypiä hoeft zich ook nog eens minder zorgen te maken om zijn spits Kießling. De 29-jarige goalgetter heeft gezegd klaar te zijn met het Duitse team, aangezien bondscoach Joachim Löw hem structureel passeert. “Na elke goal werd me naar het Duitse team gevraagd. Ik ben er nu helemaal klaar mee. De international Kießling speelt niet meer onder Löw”, zei hij aan Bild. Goed nieuws voor Leverkusen dus, dat vol vertrouwen én intact aan de wedstrijd in Gelsenkirchen begint. Het kan laten zien waarom Schalke graag als Leverkusen wil zijn.

Gerelateerd