thumbnail Hallo,

Tot voor kort dacht men bij het Nederlands Elftal niet aan de naam Paul Verhaegh, maar woensdag stond de verdediger van FC Augsburg zomaar in de basis.

Het was ook een complete verrassing voor de 29-jarige Verhaegh zelf toen hij zijn naam op internet las bij de Oranje-selectie. Het blijkt dat de bondscoach de Duitse competitie goed volgt.

Aflopende carrière
Verhaegh doorliep de gehele jeugdopleiding van PSV, maar werd in 2003 niet goed genoeg bevonden voor het eerste elftal. Hij werd uitgeleend aan AGOVV Apeldoorn, dat toen net in het betaald voetbal kwam. Na een jaar AGOVV en anderhalf jaar FC Den Bosch kwam hij in januari 2006 bij Vitesse terecht. In de zomer van dat jaar beleefde hij zijn hoogtepunt uit zijn carrière toen hij met Jong Oranje Europees kampioen werd in Portugal.

Na ruim vier jaar Vitesse was hij in 2010 overbodig en kwam hij terecht bij het kleine FC Augsburg, dat toen nog in de Tweede Bundesliga speelde. Na promotie via een tweede plek leek Verhaegh de afgelopen jaren gewoon zijn dagen te slijten bij de Beierse club waarmee hij elk seizoen tegen degradatie vecht. Tot de selectie van Oranje. “Nee, je rekent er niet meer op en als dan zo’n bericht komt, ben je daar natuurlijk hartstikke blij mee. En daar ben ik ook trots op”, vertelde hij aan NUsport.

Trots op debuut
In zijn allereerste interland voor Oranje kwam hij meteen tegenover wereldster Cristiano Ronaldo te staan. Verhaegh hield zich goed staande en kijkt dan ook tevreden terug op de ruim 45 minuten die hij mocht spelen. “Ik heb geprobeerd het zo goed mogelijk in te vullen. Ik denk dat ik redelijk positief kan terugkijken op mijn eerste wedstrijd. Ik had aanvallend veel ruimte, omdat Ronaldo niet zo graag meeverdedigt. Daarnaast hebben we weinig weggegeven”, zei hij aan OnsOranje.


Verhaegh zegt dat de Bundesliga hem de juiste ervaring heeft meegegeven. Als je tegen spelers als Franck Ribéry, Arjen Robben en Mario Götze speelt, krijg je ook wel de juiste training. Hij hoopt dat hij bij Augsburg de juiste lijn kan doorzetten. “Natuurlijk hoop je door prestaties bij je club in beeld te blijven. Van Gaal zei dat ik een goede wedstrijd heb gespeeld. En dat hij tevreden was.”

Terug naar de realiteit
Na een mooi debuut mag hij zaterdag weer flink aan de bak met FC Augsburg. Het team reist naar het noorden van Duitsland voor de confrontatie met Werder Bremen. Een mogelijk weerzien tussen Verhaegh en Eljero Elia. Lijfsbehoud in de Bundesliga lijkt voor Augsburg ook dit seizoen weer het hoogst haalbare. De ploeg kreeg vorige week in elk geval al een afstraffing van Borussia Dortmund met 4-0. Bremen won de eerste wedstrijd van promovendus Eintracht Braunschweig met 1-0.

Aanvoerder Verhaegh krijgt in elk geval in Nils Petersen een directe tegenstander die iets lager wordt ingeschat dan Cristiano Ronaldo. Maar om in beeld te blijven bij Van Gaal, moet ook zo’n speler afgestopt worden. De concurrentie met Ricardo van Rhijn en Daryl Janmaat zal zwaar worden, maar bij Augsburg zal hij zich in elk geval niet vervelen in de verdediging.

Gerelateerd