thumbnail Hallo,

Marco Reus stond zondag in de spotlights in Borussia-Park, waar hij een heldenstatus verwierf. Luuk de Jong werkt hard om uit de schaduw van zijn voorganger te treden.

Door Guus Hetterscheid
MÖNCHENGLADBACH

Reus was voor even terug bij de club die hij vorig jaar zomer verliet. In drie seizoenen bij Mönchengladbach groeide de vleugelaanvaller uit van een fragiel veulen tot sierlijk paradepaard. Reus, inmiddels getooid met een blonde variant van een hanenkam, vergaloppeerde zich met zijn nieuwe werkgever Borussia Dortmund in de manege van Die Fohlen (De Veulens, bijnaam Mönchengladbach).

De 14-voudig Duits international werd met open armen ontvangen. Niet gek, vorig seizoen leidde hij BMG met achttien doelpunten naar de voorronde van de Champions League. De vijfvoudig landskampioen kreeg hernieuwde trots na jaren te hebben geknokt voor lijfsbehoud in de Bundesliga. Reus zag zijn prestaties beloond worden met een gedroomde rentree in zijn geboortestad Dortmund, waar hij als jeugdspeler te licht werd bevonden. Zijn tweede leven bij BVB blijkt nu al een succes, mede dankzij de leerzame tussenstop in Mönchengladbach, waar men in het post Reus-tijdperk leeft.

Reus-meetlat
Twee Nederlanders maken daarvan onderdeel uit: Roel Brouwers (31) en Luuk de Jong (22). De oudste van het duo maakte de opmars van Reus van dichtbij mee. De twee kwamen elkaar na het gelijkspel van zondag (1-1) tegen in de kleedkamer van de thuisploeg. "Het is altijd leuk om Marco terug te zien", zegt Brouwers tegen Goal.com. "Hij heeft enorm veel betekend voor de club. Echt een fantastische speler. Ze zullen hem hier nooit vergeten."

Dat laatste lijkt geen voordeel voor De Jong, die als recordaankoop van Mönchengladbach, vaker dan hem lief is langs de Reus-meetlat wordt gelegd. "Maar ik ben een totaal andere speler", aldus de spits die voor vijftien miljoen euro de overkwam van FC Twente. "Het is logisch dat men verwacht dat ik veel doelpunten ga maken. De club heeft veel geld voor mij betaald. Toch voel ik geen extra druk vanwege die transfersom."



Link met Eredivisie
De teller bij De Jong staat op drie competitiedoelpunten na dertien duels. Een knieblessure zat hem eerder dit seizoen dwars. "Vlak voor die blessure ging het voor mijn gevoel lekker. Ik had gehoopt vaker te scoren. Maar dat lukte helaas niet. Het blijft een kwestie van hard werken, dan komen de goals vanzelf. Ik merk wel dat ik stappen maak en beter mee kan met het niveau in de Bundesliga. Tegen clubs als Bayern München en Dortmund leer je snel bij. Het is fysiek veel zwaarder dan in Nederland en het tempo ligt veel hoger."

De spits volgt de Nederlandse competitie nog op de voet, niet alleen vanwege zijn broer Siem bij Ajax. "Het is jammer om te zien dat FC Twente nu in een moeilijke situatie zit. Wat dat betreft ben ik misschien op het goede moment weggegaan. Vorig seizoen hadden we op het laatst ook een inzinking. Het is voor de club een lastige periode. Het is erg vervelend voor de fans en ook voor de spelers. Ik heb nog geregeld contact met jongens als Wout Brama en Leroy Fer."

Keuzemogelijkheden
De Jong houdt zich volgens landgenoot Brouwers goed staande na zijn overstap vanuit Nederland. "Luuk is een echte Bundesliga-speler. Hij moest na zijn transfer even wennen. Logisch, het spel in de Eredivisie is heel anders dan hier. Luuk had pech met die vervelende blessure. Daardoor was hij er even uit. Maar hij doet het goed. Luuk is balvast en als hij nog meer voorzetten vanaf de flanken krijgt, kan hij ook vaker scoren."

"Mijn doel is een completere voetballer worden. Of ik Reus kan doen vergeten? Dat wordt heel moeilijk."

- Luuk de Jong

De Jong is gewend aan zijn nieuwe club. De taal blijkt ook geen stuikelblok meer te vormen. "Nee hoor, dat gaat nu goed. Toch?", vraagt hij aan een Duitse journalist die meeluistert. "Perfekt", klinkt het bevestigend. "Ik voel me goed hier", zegt de aanvaller. Dat hij zondag een uur lang op de bank zat, doet daar niets aan af. "Natuurlijk baal je als je er niet in staat. Iedereen wil altijd spelen. Aan de andere kant heb ik donderdag tegen Lazio ook negentig minuten gespeeld. Het is niet altijd slecht dat een trainer rouleert."

"We spelen veel wedstrijden en de concurrentie is groot in de aanval met Hanke, Mlapa en Younes. Ik heb bij Twente vorig seizoen bijna alles gespeeld. Tegen het einde zat ik er aardig doorheen. Maar ik was blij dat ik nu een half uur mee kon doen tegen Dortmund", aldus De Jong. De invaller zag Armin Younes de treffer van Mario Götze ongedaan maken. "Ik vind het mooi dat hij scoorde. Hij is een vriend van mij. We gaan vrij veel met elkaar om, ook buiten het voetbal. We gaan dan een hapje eten ofzo. Armin is een kleine behendige aanvaller. Een heel ander type dan ik. De trainer heeft dus verschillende mogelijkheden voorin."



Uit de schaduw
Net als De Jong begon ook Brouwers op de bank in de vrieskou van Mönchengladbach. "Hoe we die tijd zijn doorgekomen? We zitten niet continu met elkaar te klagen over onze reserverol. We praten natuurlijk wel, maar dat gaat vooral over de wedstrijd", aldus Brouwers, die teleurgesteld was over zijn bijrol. In de extra tijd mocht de Limburger even opdraven. "Ik heb de afgelopen weken veel gespeeld, maar na de wedstrijd tegen HSV werd de ploeg op vijf posities veranderd. Sindsdien sta ik ernaast. Dat is balen, maar ik blijf knokken voor mijn plek."

De Jong is ook van plan terug te keren in de basis en hoopt dit seizoen Europees voetbal te bereiken. "Het zou een forse teleurstelling zijn als dat niet lukt. Ik wil me bij deze club ontwikkelen en dan zijn Europese wedstrijden en dit soort competitieduels erg belangrijk. Mijn doel is een completere voetballer worden. Of ik daarmee Reus kan doen vergeten? Dat wordt heel moeilijk. Hij is een fantastische speler. Niet voor niets is hij tot speler van het jaar verkozen in Duitsland. Ik kan alleen mijn best doen. Mijn contract loopt nog drie jaar. In die tijd moet ik stappen gaan maken", besluit de zelfbewuste spits, die ongetwijfeld weet dat hij de doelpuntenmachine moet starten om na Reus het nieuwe paradepaard van Die Fohlen te worden.