thumbnail Hallo,

Chelsea-eigenaar Roman Abramovich toont veel vertrouwen in de filosofie van manager José Mourinho. De Londenaren zijn door de gerichte aankopen de belangrijkste titelkandidaat.

Door Jamie Dunn

Met nog minder dan twee weken tot de start van de Premier League hebben de titelkandidaten in Engeland zich prima versterkt. Zo gaf Manchester United bijna 75 miljoen euro uit aan twee spelers, versterkte Arsenal zich met Alexis Sanchez, Mathieu Debuchy, Calum Chambers en David Ospina, haalde Manchester City een aantal nieuwelingen en Liverpool trok veel nieuwe spelers aan om Luís Suarez te vervangen.

Maar Chelsea maakte deze zomer een duidelijk statement op de transfermarkt. Manager José Mourinho liet vorig seizoen altijd weten dat hij zijn ploeg geen titelkandidaat vond. Zijn little horse kon nog niet springen en maakte daarom geen aanspraak op het landskampioenschap.

En Mourinho kreeg gelijk, Chelsea werd derde achter Liverpool en kampioen Manchester City. Maar The Special One verspilde weinig tijd om zijn ploeg deze zomer te versterken. Al tijdens het afgelopen seizoen was de club bezig met de komst van Diego Costa, die uiteindelijk voor 43 miljoen euro van Atlético Madrid overkwam.

Diego Costa | De Atlético-aanvaller was enorm op dreef in Spanje

Niet lang daarna kwam ook zijn ploeggenoot Filipe Luis naar Stamford Bridge. De Braziliaan kostte twintig miljoen euro en moet in Londen de opvolger van Ashley Cole worden.

Met de komst van Cesc Fàbregas heeft Mourinho ook zijn "ontbrekende schakel" binnen. De middenvelder maakte voor 38 miljoen euro de overstap van FC Barcelona en moet met zijn visie en passing de snelle counteraanvallen van The Blues opzetten.

En ook oude bekende Didier Drogba is weer terug bij Chelsea, dat nu meer dan honderd miljoen euro heeft uitgegeven aan nieuwe spelers. Opnieuw gaf Chelsea dus veel geld uit op de transfermarkt, die alles gefinancierd door eigenaar Roman Abramovich.

Het vertrouwen van de steenrijke Rus in Mourinho is enorm. De Portugese trainer kreeg in 2004 al de opdracht om van Chelsea een topclub te maken, een jaar nadat Abramovich de club overnam. Mourinho betaalde dat vertrouwen terug met direct succes. Met een miljoenenelftal waarin Ricardo Carvalho en Paulo Ferreira hun coach volgden van FC Porto en Drogba en Arjen Robben voor flinke bedragen naar Londen kwamen, werd Chelsea tweemaal landskampioen en werd in 2005 en 2007 de League Cup gewonnen.

Maar de relatie tussen Mourinho en Abramovich raakte bekoeld na een slechte start van het seizoen 2007/08. Ook het feit dat Mourinho Andriy Shevchenko nauwelijks opstelde hielp niet mee. De Oekraïner was op voorspraak van Abramovich voor 38 miljoen euro naar Chelsea gekomen. Daarnaast wilde de miljardair dat zijn elftal attractiever zou spelen.

Maar met de terugkeer van Mourinho in 2013 lijkt de lucht weer geklaard. De coach kreeg groen licht om het elftal voor veel geld te verbouwen. Juan Mata werd in januari voor veel geld aan Manchester United verkocht, omdat de Spanjaard niet in het systeem van Mourinho paste.

Mata vs Fàbregas | 2013-14 competitiestatistieken

Cultfiguur David Luiz is inmiddels ook weg, nadat hij onder Mourinho lang niet altijd zeker was van zijn plaats. Minder spectaculaire spelers als André Schürrle, Willian, Nemanja Matic en Mohamed Salah kwamen ook naar Stamford Bridge, terwijl Eden Hazard en Óscar steeds belangrijker voor de ploeg werden. De teamgeest is bovendien uitstekend en iedereen lijkt zich te kunnen vinden in de speelstijl van Mourinho.

Terwijl United Andere Herrera en Luke Shaw kocht, heeft de clubleiding nog geen targets van Louis van Gaal naar Old Trafford gehaald. En door Financial Fair Play-reglementen kan Manchester City niet meer zoveel geld uitgeven als voorheen. Arsenal haalde met Alexis Sánchez wel een topaanvaller binnen, maar lijkt vooral op het middenveld nog erg broos.

Chelsea heeft dus de beste zaken gedaan op de transfermarkt. "Wij zijn klaar voor deze zomer", zei Mourinho onlangs. "De transfermarkt sluit op 31 augustus, maar bij ons op 19 juli. Mijn club heeft fantastische zaken gedaan. Niet alleen door de nieuwe spelers, maar vooral omdat het in een recordtempo is gegaan."

Mourinho is dus uitermate tevreden met het beleid en het vertrouwen dat hij van eigenaar Ambramovich geniet. Chelsea maakte dan ook een goede kans op de eerste Premier League-titel sinds 2010. Met een sterk verbeterde ploeg moet eigenlijk wel. Als Mourinho er niet in slaagt om kampioen te worden, heeft hij geen excuses zoals afgelopen seizoen meer achter de hand.

Het zal echter niet eenvoudig worden om The Blues van de landstitel af te houden.

Gerelateerd