thumbnail Hallo,

Santi Cazorla denkt dat Arsenal ook dit jaar een prijs kan pakken. Het vizier is echter gericht op een hoger doel dan de FA Cup van afgelopen seizoen.

EXCLUSIEF
Door Paul Clennam

Arsenal-middenvelder Santi Cazorla hoopt dat The Gunners dit seizoen voor de Premier League of Champions League kunnen gaan. Afgelopen seizoen kwam er met de FA Cup-winst een einde aan de prijzendroogte van negen jaar, en dat smaakte naar meer. 

De ambitie van Arsenal werd kracht bijgezet met de transfer van Alexis Sánchez, die voor ongeveer veertig miljoen euro van FC Barcelona werd overgenomen. Cazorla denkt dat zijn ploeg dit jaar weer een grote prijs kan pakken, zei hij bij de lancering van de nieuwe PUMA-shirts van Arsenal.

"Ik hoop meer prijzen te winnen. Ik wil bijvoorbeeld kampioen worden bij Arsenal, of de Champions League winnen", zegt hij tegen Goal. "Ik denk serieus dat het kan. We hebben een goed team en met de steun van onze supporters is het gewoon mogelijk."

"Zelf hebben we ook hoge verwachtingen. We moeten het beter doen dan vorig seizoen", gaat de Spaans international verder. "We wonnen een prijs en dat willen we nu weer doen. Hopelijk komt er nog een aantal spelers. Dat is alleen maar goed voor de ploeg."

Daarnaast hoopt Cazorla dat de kansen van Arsenal stijgen als Mesut Özil en Aaron Ramsey fit blijven. Beide spelbepalers stonden afgelopen seizoen lange tijd aan de kant door blessures.

"Ik ben erg blij met Özil naast me", zegt Cazorla. "We hebben een goede band. Hij maakt het voor mij makkelijk op het veld. Het is dan ook duidelijk dat hij een belangrijke rol speelt in de ontwikkeling van het team."

"Het was voor mij overigens geen verrassing dat Ramsey zich zo goed ontwikkelde. Ik train nu al twee jaar met hem en zag elke week dat hij beter werd. Hij is een geweldige speler en de verwachtingen zijn dan ook hoog."

"Door de blessures was het lastig om aan te haken bij Manchester City, maar we hebben nu een sterkere en vooral bredere selectie. Meer spelers kunnen nu het niveau aan. Maar ik hoop natuurlijk dat iedereen gewoon fit blijft."


Arsenal moet het dit seizoen wel doen zonder rechtsback Bacary Sagna, die transfervrij naar Manchester City vertrok. Na zeven jaar in het Emirates Stadium koos de Fransman voor een nieuw avontuur.

Daarnaast werd de mogelijkheid om Cesc Fàbregas van Barcelona terug te kopen afgewezen. De landgenoot van Cazorla tekende een lucratief contract bij Chelsea.

"Het is inderdaad een verlies", zegt Cazorla over het vertrek van Sagna. "Hij was een belangrijke speler voor ons, zowel op als naast het veld. Ik hoop dat we een goede vervanger voor hem kunnen aantrekken."

"Daarnaast zal het vreemd zijn om Fàbregas bij Chelsea te zien spelen. Hij is Arsenal, als je het mij vraagt. Maar in het voetbal kom je soms bij andere clubs terecht. Dit is voor hem natuurlijk een mooie kans en ik ben dan ook blij voor hem."

 

Iemand die wel in Noord-Londen bleef was manager Arsène Wenger. De Franse oefenmeester verlengde zijn contract met twee seizoenen. "Wenger is een geweldig persoon, hij zit hier al sinds ik kan herinneren. Het is een goed signaal naar de selectie dat hij een nieuw contract heeft getekend."

"Vanaf de eerste dag dat ik bij Arsenal zat, is hij een belangrijke factor geweest. Elke wedstrijd die ik speel, kan ik me ontwikkelen en dat komt voor een groot deel door Wenger. Hij hielp me de speler te worden die ik vandaag de dag ben."

Met zijn 29 jaar is Cazorla een van de routiniers bij Arsenal. Dat brengt natuurlijk ook een rol als mentor naar de jongere spelers met zich mee. "Ik vind het fijn om een leider te zijn en verantwoordelijkheid op me te nemen. Ik voel me er goed bij en wil me daarin nog verder ontwikkelen."

Het thuis- en uit-shirt zijn nu verkrijgbaar op www.puma.com en via sportzaken als ArsenalDirect.com.

Het cup-shirt is i vanaf 14 augustus verkrijgbaar in de winkels en online.

Gerelateerd