Wonderkind wil Sterling achterna

Jordon Ibe hoopt zich komend seizoen in de kijker te spelen bij het eerste elftal van Liverpool.

De 18-jarige aanvaller heeft een jaar op huurbasis gespeeld bij Birmingham City. Daar deed hij de ervaring op, die hij hoopt te gebruiken om generatiegenoot Raheem Sterling zo snel mogelijk bij te benen. Laatstgenoemde brak vorig seizoen als 18-jarige defintief door bij Liverpool en de Engelse nationale ploeg.

"Hij is maar één jaar ouder dan ik, dus ik moet proberen in zijn voetsporen te treden", zegt Ibe in gesprek met de clubsite van Liverpool. "Hij heeft het fantastisch gedaan en veel gescoord. Elke training werkt hij keihard voor zijn plek. Omdat hij jong is, proberen alle spelers hem te helpen. Hopelijk gebeurt mij hetzelfde."

Ibe heeft vertrouwen in het behalen van een basisplek, maar weet dat het geen makkelijke klus wordt. Zeker niet omdat Liverpool nog van plan is enkele aanvallende versterkingen binnen te halen na het vertrek van Luis Suarez. Tot dusver kwamen Ritchie Lambert, Adam Lallana en Emre Can al naar de Merseyside.

"Ik wil in de voorbereiding op het nieuwe seizoen al een onuitwisbare indruk achterlaten", zegt het wonderkind. "Ik ben nog jong, dus moet met mijn beide benen op de grond blijven staan en veel naar de oudere spelers kijken. Hopelijk werpt dat dit seizoen zijn vruchten af."