thumbnail Hallo,

Geen enkele speler uit de Premier League werd geselecteerd voor de FIFPro XI. Moet Engeland zich zorgen maken? Integendeel.

COMMENTAAR
Door Ewan Roberts

Alles en iedereen uit de voetbalwereld streek deze week neer in Zürich om diverse prijzen in ontvangst te nemen. Maar niet voor het eerst werd Engeland volledig overgeslagen. Bondscoach Roy Hodgson was er om de trofee voor Coach van het Jaar uit te reiken en op het scherm was een glimp op te vangen van Joe Hart, bij de goal van Zlatan Ibrahimovic die tot mooiste van het jaar werd uitgeroepen.

Voor het tweede jaar op rij werd er geen enkele Premier League-speler opgenomen in de FIFPro XI. De heerschappij van de Primera División werd dan wel doorbroken, aangezien er ook spelers van Paris Saint-Germain en treble-winnaar Bayern München werden gekozen. Wayne Rooney is derhalve de enige speler uit de Premier League die in de afgelopen vier jaar in het elftal werd geplaatst door de ruim vijftigduizend professionele spelers.

Daarnaast is het zes jaar geleden dat er een speler van het hoogste Engelse niveau op de shortlist van de Gouden Bal stond. Destijds in 2008 was het Cristiano Ronaldo die na zeven jaar weer de prestigieuze prijs won als speler uit de Premier League. In 2001 was Michael Owen pas de tweede Engelsman die de Gouden Bal won, decennia na Kevin keegan. Voor velen zijn dit tekenen dat de competitie in een neerwaartse spiraal zit. Het tegendeel is echter waar.

Subjectieve awards
ONMISKENBARE SUAREZ
EUROPA'S TOPSPITSEN
  DUELS GOALS ASSISTS

SUAREZ
16 22 5

RONALDO
18 20 4

COSTA
19 19 1
Om te beginnen zijn de FIFPro XI en de Gouden Bal subjevtieve prijzen. De definities zijn dan ook lastig aan te wijzen. Gaat het om de beste spelers, of de voetballers die het beste jaar achter de rug hebben? En hoe zit het met prijzen met je team? In dat geval zou een speler van Bayern München veel meer aanspraak maken op de Gouden Bal, ondanks de individuele klasse van Ronaldo.

Het stemmen voor de Gouden Bal is dan ook dubieus. Het draait voornamelijk om populariteit en ook land- en clubgebondenheid speelt een rol. Zo koos Ivoorkust-aanvoerder Didier Drogba voor landgenoot Yaya Touré en werd Gareth Bale naar voren geschoven door Wales-captain Ashley Williams. Ook worden veel spelers voor hun prestaties van het afgelopen seizoen beloond, niet voor de huidige jaargang. De keuze voor Dani Alves in de FIFPro XI geeft aan dat er ook spelers worden gekozen voor hun prestaties in het verleden. De Braziliaan kende geen opvallend jaar en werd daarnaast als linksback (!) opgesteld in het wereldteam.

Geen Suarez?
Het ontbreken van Luís Suarez is nog wel het meest opvallend. De Uruguayaans international scoorde 29 goals in de competitie in 2013, ondanks een schorsing van tien wedstrrijden. Dat is er één meer dan Lionel Messi maakte in de Primera División. Tegelijkertijd scoorde Suarez dit seizoen de meeste goals van iedereen in de beste vijf competities. Zijn 22 doelpunten in zestien duels betekenen één doelpunt per 53 minuten.

Maar Suarez is niet de enige ster die het Engelse voetbal glans geeft. Vincent Kompany, Yaya Touré en Sergio Agüero voegen enorme kwaliteit toe aan Manchester City. Aaron Ramsey kende een briljante eerste seizoenshelft voor Arsenal en ook Mesut Özil laat de Londenaren weer grandioos voetballen. De Duitser werd door Ronaldo als derde gekozen in de verkiezing, maar het mocht niet baten. Chelsea's Eden Hazard blinkt bijna wekelijks uit, terwijl het aanvalsduo Wayne Rooney/Robin van Persie niet ongenoemd kan blijven.

Competitieve Premier League
VERGELIJKING EUROPA
  PUNTEN
VERSCHIL TOP ZES
GEM
AANT
TOESCH
CHAMPIONS
LEAGUE
PTN / DS

PREMIER LEAGUE
8 36,5k 53 / +29

EREDIVISIE
10 19,2k 8 / -3

LIGUE 1
15 20,6k 13 / +2

BUNDESLIGA
16 43,1k 47 / +16

PRIMERA DIVISIÓN
18 26,8k 46 / +29

SERIE A
20 23,5k 25 / +4
Het feit dat Suarez slechts voor Liverpool speelt, komt daar ook nog bij. The Reds eindigden afgelopen seizoen op de zevende plaats en staan op dit moment vierde. Suarez was de grote inspirator van de ploeg die in 2013 84 competitiedoelpunten maakte. Dat is meer dan Serie A-winnaar Juventus (78) en de Franse kampioen Paris Saint-Germain (67). In Engeland is dat echter niet genoeg voor de eerste plaats, aangezien de concurrentie veel en veel groter is.

Slechts zes punten scheiden de nummer één van de nummer zes in Engeland. Er zijn drie favorieten voor de titel op dit moment, maar alle zes bovenste ploegen hebben nog uitzicht op het kampioenschap. Elders in Europa is de situatie een stuk minder interessant. Italië spant de kroon: tussen de nummer één en zes zit een gat van maar liefst twintig punten. In Spanje is de two-horse-race doorbroken, nu Atlético Madrid een serieuze gooi doet naar de titel, maar daarachter zit nog een enorme kloof.

In Europa
Ook in Europa doet Engeland het goed. Alleen Wigan Athletic is uitgeschakeld in de Europa League, verder zijn alle ploegen nog actief in de Europese toernooien. Deze uitschakeling is verklaarbaar, omdat het gedegradeerde Wigan niet meer lijkt op de ploeg die afgelopen seizoen de FA Cup won.

Engeland is samen met Duitsland het enige land dat nog vier ploegen in de Champions League heeft. Manchester United kent een moeizaam seizoen, maar eindigde boven Bayer Leverkusen en versloeg dat team met 9-2 over twee duels. Manchester City won in de Allianz Arena van Bayern München, evenals Arsenal vorig seizoen. Engelse clubs verzamelden meer punten dan ploegen uit andere landen en bezitten samen met de Spaanse clubs het beste doelsaldo in Europa. In de Europa League is Tottenham Hotspur een van de twee teams die alles wonnen in de groepsfase en ze hebben daarnaast het beste doelsaldo van het toernooi.

Entertainment
De Premier League staat garant voor spektakel. Het is tactisch gezien misschien niet de meest hoogstaande competitie, maar het open karakter zorgt voor zeer interessante wedstrijden. Neem bijvoorbeeld de 5-3 zege van Liverpool bij Stoke City van afgelopen weekeinde, de topper tussen Arsenal en Manchester City die in 6-3 eindigde of de sensationele 5-5 tussen Manchester United en West Bromwich Albion op de laatste speeldag van afgelopen seizoen.

De laagvliegers in de Premier League beschikken over een over-mijn-lijk-mentaliteit. Dit is al diverse malen benoemd door José Mourinho, die hiermee de kracht van de competitie wilde aangeven. In Spanje klaagde de Portugees over teams die al snel de witte vlag zwaaiden wanneer FC Barcelona of Real Madrid op bezoek kwamen. Middenmoters als Swansea City en Southampton maken indruk met verzorgd en pressievoetbal en wijken af van de traditionele kick-and-rush-tactiek.

De populariteit van de Premier League wordt gesteund door cijfers in Engeland zelf en overzee. De toegansprijzen in Engeland zijn het hoogst van heel Europa en een aantal populaire clubs spelen zelfs niet in de hoogste divisie. Alleen in de Bundesliga zijn de toeschouwersaantallen hoger en dat heeft voornamelijk te maken met de aanzienlijk lagere ticketprijzen. Qua televisie is de Premier League veruit de meest bekeken competitie ter wereld.

Geen zorgen voor Engeland
De Premier League zit dus totaal niet in een neerwaartse spiraal. Het is de meest entertainende competitie die er is. Engeland maakt zich dit seizoen op voor een zeer spannende titelstrijd. Doorspekt van wereldklasse, de speler die momenteel het meest in vorm is, clubs die de Champions League domineren: Het Engelse voetbal hoeft zich totaal geen zorgen te maken.

Volg Ewan Roberts op

Gerelateerd