thumbnail Hallo,

Gedurende zijn periode als manager van Liverpool maakte Rafael Benitez zich met enkele kritische uitspraken niet geliefd bij de fans van Chelsea.

Door Wayne Veysey - Stamford Bridge

Maar zelfs op het hoogtepunt van de vijandigheid tussen rood en blauw, werd Benitez niet op zo'n heftige manier onthaald op Stamford Bridge als zondag tijdens zijn eerste wedstrijd als interim-manager van de Londense club.

RAFA OUT!
De frustraties richtten zich op de negende manager onder het bewind van Roman Abramovich toen hij net voor het duel met Manchester City aan het publiek werd voorgesteld. En ook tijdens de zestiende minuut, toen de ontslagen Roberto Di Matteo werd geëerd, kreeg Benitez het zwaar te verduren. Zijn voorganger droeg als speler van Chelsea nummer zestien.

De tegenstanders van de komst van Benitez waren niet enkele verdwaalde fans op de tribunes van Stamford Bridge. De oppositie was groot genoeg om journalisten die wekelijks Chelsea op de voet volgen te laten discussiëren of er ooit wel eens een manager zo negatief onthaald werd bij een Britse club.

De huwelijksreis van Chelsea en Benitez duurde tot drie minuten voor aanvang van de wedstrijd, toen hij de tunnel uitkwam en plaatsnam op de bank. Pas toen de stadionomroeper de dood van voormalig Chelsea-manager Dave Sexton aankondigde, verstomden de fluitconcerten en liederen over Di Matteo (Only One Di Matteo).  

De Spanjaard heeft een dikke huid. Maar zelfs dit onthaal van vier tribunes moet pijn hebben gedaan bij Benitez. Het onvermijdelijke 'Rafa Out'-spandoek domineerde maandag de sportpagina's in Engeland. De haat richting Benitez heeft niets te maken met zijn trainerscapaciteiten, maar meer met zijn persoonlijkheid, die een ongezonde negativiteit oproept bij tegenstanders. Een van zijn grootste criticasters is de bij Chelsea zo geliefde José Mourinho, die zich herhaaldelijk kritisch uitlaat over zijn collega.

De meerderheid van de Chelsea-fans - volgens een Chelsea-volger zeventig tot tachtig procent - zal Benitez nooit accepteren vanwege zijn negatieve uitlatingen richting de club in zijn periode als manager op Anfield Road. Gevraagd naar de manier waarop een manager kan overleven als de supporters hem niet willen, antwoordde City-trainer Roberto Mancini: "Winnen, winnen, winnen, winnen, winnen, winnen, winnen, winnen."

Gedurende een trainersloopbaan die voor Benitez veel succesvoller is verlopen dan veel van zijn tegenstanders, legt hij altijd de nadruk op resultaten, in plaats van op flamboyant voetbal. Dat zijn bewind op Stamford Bridge begint met een nietszeggend gelijkspel zal Abramovich geen goed doen. Maar een ontevreden eigenaar is één, het pispaaltje worden bij beide supportersgroepen zal Benitez alleen maar dieper hebben geraakt.

De City-fans maakten er nog een grapje van. 'Morgenochtend ben je ontslagen', zongen de meegereisde fans. Die humor was niet terug te vinden in de spreekkoren van Chelsea. Enkel bitterheid.



Alsof hij een muur om zich heen had gebouwd, claimde Benitez dat hij tijdens de wedstrijd niets had vernomen van de geluiden vanaf de tribunes. "Mijn ervaring in Engeland is dat wanneer fans zingen, ik er niets van versta", zei hij koel. Gewezen op het universele geluid van boegeroep, zei de Spanjaard: "Oké, boegeroep begrijp ik wel."

Benitez was het met Mancini eens dat het beste medicijn tegen kritiek winnen is. "Ik hoop het te veranderen. Hoe? Door hard te werken, mijn best te doen en wedstrijden te winnen. De fans zijn één met het team en hopelijk ook met mij in de komende wedstrijden."

De negativiteit rond het veld leek invloed te hebben op wat er op het veld gebeurde. Chelsea's gebrek aan penetratie en autoriteit werd pijnlijk duidelijk door de cijfers; slechts één keer schoot de ploeg op goal. Omdat de tegenstand van City ook ernstig tegenviel, kreeg de wedstrijd geen kleur. Gezien de omstandigheden was het een kleine winst voor Benitez dat het nieuwe centrale duo David Luiz en Branislav Ivanovic de sterren van City van het scoren af konden houden. Niettemin zal dat worden gezien als de fundering waarop een manager die het accent legt op de organisatie en de defensie, wil gaan bouwen.

Benitez heeft een uitnodiging geaccepteerd van een van de meest veeleisende spelers van het spel in de hoop zijn reputatie op te poetsen. De ervaring na afgelopen weekend leert echter dat er een wonder nodig is om de Chelsea-fans de coach te laten waarderen.

Liefde zal er nooit ontstaan. Rafa staat voor de grootste uitdaging in zijn loopbaan om de fans aan zijn kant te krijgen.