thumbnail Hallo,

Gerardo Martino's ploeg verloor zondag voor de tweede keer in een week. En hoewel Barcelona nog koploper is, zal de Argentijnse coach in januari zijn team moeten versterken.

COMMENTAAR
Door Ben Hayward

Je kan het nauwelijks een crisis noemen. FC Barcelona is met maar liefst veertig van de mogelijke 45 punten koploper in de Primera Division en de club is als poulewinnaar al geplaatst voor de tweede ronde van de Champions League. Maar twee nederlagen binnen vijf dagen hebben wel de glans van de geweldige seizoensstart weggenomen. Onder het oppervlak beginnen de eerste scheuren zichtbaar te worden. Gerardo Martino zal die moeten repareren door in januari nieuwe spelers te halen.

Een nederlaag bij Ajax werd door Barça nog verweten aan een lange blessurelijst, aangezien verschillende spelers door spierblessures afwezig waren. De 2-1 nederlaag in Amsterdam was een gek resultaat, zo klonk het vanuit Catalonië. Geen reden om alarm te slaan.

Tweede misstap op rij
Toch was Martino furieus na de slappe vertoning van Barcelona tegen Ajax. De Argentijn vertelde zijn spelers precies wat hij van hun prestatie van dinsdag vond en hij had er vertrouwen in dat de groep zondag tegen Athletic de Bilbao positief zou reageren. Om te laten zien dat het duel van dinsdag slechts een incident was.

Het noodlot sloeg echter opnieuw toe. De Catalaanse goal viel dinsdag uit een fortuinlijke strafschop en ook in San Mames slaagde het elftal er niet in om een velddoelpunt te maken. Van Neymar werd verwacht dat hij door de blessure bij Lionel Messi zou groeien, maar hij is net als de rest van het team juist gekrompen. De ploeg worstelt tegen fysiek sterke tegenstanders.

De Braziliaan werd bij 0-0 net buiten het strafschopgebied gevloerd door Ander Iturraspe en heel Barcelona schreeuwde om een rode kaart voor de middenvelder. Het werd slechts geel, tot grote woede bij de Catalanen. "De scheidsrechter heeft zijn werk niet goed gedaan, het was een rode kaart", aldus Sergio Busquets. Neymar was in de eerste helft ook een keer dichtbij een doelpunt, maar de aanvaller kon het verschil niet maken toen zijn ploeg hem nodig had.

Aan de rechterflank had Alexis Sanchez een wedstrijd om snel te vergeten, terwijl Cesc Fabregas' bekende daling in vorm dit seizoen al vroeg lijkt te zijn begonnen. Maar om eerlijk te zijn was dit een wedstrijd waarin Barcelona voorin een aanspeelpunt nodig had, een echte centrale aanvaller. En die is er op dit moment niet.


Niet de avond van Neymar | De Braziliaan toont zijn frustratie in het duel met Athletic Bilbao

Problemen in iedere linie
Martino hoopt dat in januari recht te zetten, maar dat is niet het enige zorgelijke punt voor de 51-jarige coach. Xavi oogde vermoeid op het middenveld en in een wedstrijd met hoog tempo had hij het opnieuw moeilijk. De defensie kreeg bovendien geen vat op de aggressieve voorhoede van Athletic de Bilbao. Gerard Piqué stond bij het tegendoelpunt helemaal verkeerd opgesteld en hij is steeds vaker daaraan schuldig. Javier Mascherano beleeft ook een moeilijk seizoen en van de twee vleugelverdedigers, Martin Montoya en Adriano, gaat weinig diepgang uit. Het besluit om afscheid te nemen van Eric Abidal wordt iedere week belachelijker.

Aanvoerder Carles Puyol heeft zijn beste tijd gehad en hij is het antwoord dus ook niet. Marc Bartra ontwikkelt zich tot een uitstekende centrale verdediger, maar tegen fysieke opponenten zoals Athletic is hij niet op z'n best. Zoals de laatste twee jaar al het geval is, heeft Barcelona een echte centrale verdediger nodig. Dus waarom niet in januari?

De afwezigheid van eerste doelman Victor Valdes blijft ook een probleem en de Catalanen kunnen maar beter zo snel mogelijk een vervanger binnenhalen. De Spaanse keeper heeft namelijk al naar buiten gebracht dat hij komende zomer vertrekt.

Onderhandelingen met Marc-André Ter Stegen en Pepe Reina zijn al in een vergevorderd stadium, maar een nieuwe doelman is voor Barcelona slechts het topje van de ijsberg. Terwijl over het hele veld de problemen zich voordoen, moet Martino in januari de transfermarkt op. Barça staat namelijk in punten gelijk met Atlético Madrid, terwijl Real er slechts drie minder heeft. Bovendien komt de formatie van Martino na de winterstop in Europa veel betere teams tegen dan Ajax.

"We verloren, omdat de tegenstander scoorde en wij niet", zei directeur Andoni Zubizarreta na het duel met Athletic. Maar zulke analyses brengen Barcelona nergens, net als het beschuldigen van de scheidsrechter. In plaats daarvan moet de Spaanse koploper kijken waar het fout ging. En met de transferperiode voor de deur is het nu tijd om in actie te komen.

Volg Ben Hayward via