thumbnail Hallo,

De twee meest besproken spelers van de afgelopen week waren Lionel Messi en Radamel Falcao. Zondag spelen ze tegen elkaar, zoals eerder ook in 2005, in Emmen, of all places.

Die confrontatie tussen de twee huidige grootheden in Emmen had plaats tijdens het WK onder 20 in Nederland. Beide spelers stonden in 2005 aan het begin van hun loopbaan en hadden al hun debuut gemaakt in het profvoetbal, Messi bij FC Barcelona en Falcao bij River Plate. Waar de dan nog net geen achttienjarige Messi echter toen al de absolute smaakmaker was van de Argentijnen, was de negentienjarige Falcao niet de ster van de Colombiaanse ploeg, niet meer in ieder geval.

Op de bank
Eerder dat jaar was Falcao op het Zuid-Amerikaanse kampioenschap Onder 20 door een lichte blessure zijn plaats kwijt geraakt aan Hugo Rodallega, die zijn kans greep. De huidige aanvaller van Fulham werd met elf doelpunten topscorer van het toernooi en leidde zijn land naar de Zuid-Amerikaanse titel. “Het WK is een mooie gelegenheid om iets recht te zetten”, verklaarde Falcao voor het WK. Helaas voor de aanvaller dacht bondscoach Eduardo Lara daar anders over.

Falcao zat de eerste wedstrijd van het toernooi tegen Italië (2-0) negentig minuten op de bank en moest in de volgende twee groepsduels tegen Syrië (2-0) en Canada (2-0) genoegen nemen met een invalbeurt. Als invaller maakte hij wel gelijk twee doelpunten. Colombia bevestigde in Nederland zijn status als kanshebber voor de titel en bereikte de volgende ronde met drie zeges en nul tegendoelpunten.

Vlammen na valse start
Ook voor Messi begon het toernooi opvallend genoeg met een plek op de bank. Hoewel de Argentijn in 2005 al de reputatie van supertalent had, startte hij in de eerste wedstrijd tegen de Verenigde Staten niet in de basis. Coach Francisco Ferraro maakte zijn fout in de tweede helft goed, maar desondanks verloor Argentinië het openingsduel met 1-0. Daarna stond Messi op en plaatste Argentinië zich dankzij zeges op Egypte (2-0) en Duitsland (1-0) alsnog voor de knock-out-fase.

Doordat Argentinië als tweede eindigde en Colombia groepswinnaar werd, was het gevolg een Zuid-Amerikaanse clash in de achtste finales, op 22 juni in Emmen. Het stadion zat vol, met vooral veel Colombianen, en de Zuid-Amerikaanse fans maakten van Emmen even een Latijns bolwerk. De Colombiaanse coach zorgde voor een verrassing door ook Rodallega op de bank te zetten, naast Falcao. Dayro Moreno en Wason Renteria kregen de voorkeur voorin.

De wedstrijd viel tegen, vooral van Colombiaanse kant. Bij Argentinië begon Messi wel gewoon en hij was betrokken bij de vele aanvallen van de Albicelestes. Toch was het Colombia dat uit een counter via Harrison Otalvaro de score opende. Na een flitsende combinatie met Neri Cardozo maakte Messi weer gelijk en ver in blessuretijd zorgde Julio Barroso voor het winnende doelpunt (2-1). Falcao kon met opnieuw slechts een invalbeurt een nederlaag niet voorkomen. “Onze tactiek was niet de juiste”, zei een geëmotioneerde Colombiaanse coach Lara na afloop. “Als ik een fout heb gemaakt, bied ik daarvoor mijn nederige excuses aan.”

Bevestiging
Via Spanje (3-1), Brazilië (2-1) stoomden de Argentijnen door naar de finale, waarin de ploeg met 2-1 te sterk was voor Nigeria. Messi werd met zes doelpunten topscorer van het toernooi en kreeg ook de Gouden Bal als beste speler. “Die weken in Nederland zijn ontzettend belangrijk geweest voor mijn loopbaan als voetballer”, zei Messi vorig jaar in Voetbal International. “Aan het begin van het toernooi was ik er nog niet eens zeker van of ik wel zou gaan spelen. Ik vroeg me af of ik ooit goed genoeg zou zijn voor de nationale ploeg van Argentinië. Maar in Nederland kreeg ik opeens de bevestiging van een hoop dingen. Niet veel later, toen ik terug was in mijn eigen land, kreeg ik voor het eerst een kans in de nationale ploeg van Argentinië. Het toernooi in Nederland heeft mijn loopbaan gelanceerd.”

Waar Messi na terugkomst steeds meer ging spelen en scoren bij FC Barcelona deed Falcao hetzelfde bij River Plate. Voor Messi was de herinnering aan Nederland mooier dan die van Falcao, maar voor beiden braken na het toernooi mooie tijden aan. Zaterdag treffen ze elkaar als wereldsterren in de Spaanse competitie, bij de kraker FC Barcelona - Atlético Madrid in Camp Nou. Het Univé Stadion werd nadien weer gewoon het speelterrein van de plaatselijke FC, ploeterend in de Jupiler League. Emmen zag Messi en Falcao niet meer terug. Emmen ziet Messi en Falcao nooit meer terug.

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd