thumbnail Hallo,

De strijd in de subtop van de Primera División blijft spannend en naarmate het seizoenseinde dichterbij komt, zal het gevecht om Europees voetbal alleen maar boeiender worden.

Buiten Real Madrid en FC Barcelona kunnen maar liefst negen ploegen nog tot serieuze kandidaten voor een viertal plaatsen voor Europees voetbal worden gerekend. De komende speelronde wordt een interessant onderling duel tussen twee van deze ploegen uitgevochten: Athletic Bilbao – Valencia.

Bilbao zorgde afgelopen week voor een sensatie door Manchester United uit de Europa League te knikkeren. Nadat The Mancunians al op Old Trafford werden verslagen met 2-3, waren de Spanjaarden in het eigen San Mamés met 2-1 te sterk voor de Engelsen, een prestatie van formaat.

Heilige Mammes

Het stadion van de Basken is letterlijk heilig, omdat Estadio San Mamés in Bilbao, dat gebouwd werd in 1913, is vernoemd naar een gelijknamige kerk dat zich in de nabije omgeving bevindt. Het stadion en de kerk dragen de naam van de Heilige Mammes, die ten tijde van het Romeinse Rijk als Christen voor de leeuwen werd geworpen. Volgens de legende werd hij niet door de leeuwen verslonden, maar slaagde hij erin om de beesten volgzaam te maken. Dit verklaart de bijnaam van Athletic Bilbao: Los Leones.

Het verhaal van Mammes klinkt mooi, maar is uiteraard niet de reden voor United om terug te deinzen. De belangrijkste reden is de sterke formatie die Bielsa in de loop van het huidige seizoen heeft weten te bewerkstelligen. Daarbij is van Athletic al van nature een zeer eigenzinnige en hardnekkige tegenstander.

Voetbal als geldingsdrang

Geweld van de ETA heeft de (vaak onderdrukte) Basken in Spanje nooit veel goeds op geleverd. Het voetbal heeft de minderheidsgroepering daarentegen veel meer vreugde gebracht. Athletic Bilbao werd in 1898 opgericht door Basken die in Engeland hadden gestudeerd. Zij raakten geïnspireerd door het voetbal en de oprichting van de club werd mede mogelijk gemaakt door Britse staal- en scheepswerfarbeiders die in Spanje werkzaam waren.

Vanwege de Britse connectie en de aversie jegens de Spaanse overheersing hebben Los Leones de naam van de club nooit willen veranderen in ‘Atlético’, maar is de Engelse benaming altijd gebleven. Alleen tijdens het regime van Franco werd de club gedwongen om een Spaanse naam aan te nemen. Evenals de Catalanen werd ook de Basken door de dictator verboden in hun eigen taal te communiceren.

Trots gevoel onbreekbaar

Niemand heeft echter het trotse gevoel van Bilbao kunnen breken en dat blijkt uit de geschiedenis: sinds de oprichting van de Primera División zijn Real Madrid, Barcelona én Athletic Bilbao de enige drie clubs die nooit gedegradeerd zijn. Van deze drie clubs hebben Los Leones momenteel ook veruit de meeste spelers uit eigen kweek. Met uitzondering van de Venezolaan Fernando Amorebieta is de voltallige selectie van Bilbao in Baskenland of de aangrenzende autonome regio Navarra (waar een grote Baskische gemeenschap woont) geboren. Een groot gedeelte van de selectie komt tevens uit de jeugdopleiding.

Aangezien Bilbao over veel minder financiële middelen dan Madrid of Barcelona beschikt, levert de club al jaren ijzersterke prestaties. Na United is het dus aan Valencia om de borst nat te maken.

Gerelateerd