thumbnail Hallo,

'The Gunners' zijn altijd present in de Champions League en zijn de meest succesvolle Londense club in de Premier League. De komende jaren blijft dat zo onder Arsène Wenger.

Het voetballandschap in Londen is de laatste jaren erg veranderd, maar als we de afgelopen 127 jaar bekijken, dan blijft Arsenal de onbetwiste nummer 1 van de Engelse hoofdstad.

De club ontstond op bescheiden wijze als tijdverdrijf van werknemers van een wapenfabriek in Woolwich. In de jaren die volgden, groeiden The Gunners uit tot een stabiele voetbalclub op het hoogste niveau. De normen en waarden staan bij Arsenal hoog in het vaandel, sinds manager Herbert Chapman in de jaren '30 aan het roer stond.

Hoewel de club al jaren in het stijlvolle Highbury resideerde, werden er pas vanaf 1925 onder Chapman successen op het veld geboekt. Onder zijn leiding domineerde Arsenal de jaren '30 en werden er zeven grote prijzen gepakt. Helaas overleed Chapman op veel te jonge leeftijd en werd hij niet ouder dan 55 jaar.

De stroom aan zilverwerk zette de club op de kaart, maar met name de innovatieve visie van Chapman maakte Arsenal tot een van de grootste clubs van het land. Highbury werd een van de meest iconische stadions ter wereld. Met electronische toegangspoortjes, een moderne geluidsintallatie en - uiteraard - de beroemde klok die decennia lang boven de Zuid-tribune hing.

Chapman zorgde er tevens voor dat de lokale gemeenschap een sterke band met de club had. Het metrostation Gillespie Road kreeg bijvoorbeeld de naam Arsenal. Dit was het enige station in het ondergrondse metronetwerk dat is vernoemd naar een voetbalclub. Maar ook ver buiten Londen werd de naam bekend door de inzet van Chapman.

OPROEP AAN ARSENAL-FANS
Mis niets van het spectaculaire Arsenal-event op donderdagnacht 10 juli om 00:00 (NL tijd), exclusief bij Goal!
Al ver voordat de UEFA internationale competities organiseerde, ging Arsenal al op Europese tours. Chapman was verantwoordelijk voor de vele uit- en thuiswedstrijden tegen clubs als bijvoorbeeld Racing Club de Paris.

De oorlogsjaren zorgden er voor dat Arsenals hegemonie in Engeland stopte. Aangezien de club nog altijd verbonden was aan de wapenfabriek, lag de prioriteit in die periode elders. Maar later keerde Arsenal terug aan de top. In 1970 werd Arsenal de tweede Engelse club die een grote Europese prijs pakte. Voor het oog van vijftigduizend toeschouwers op Highbury tilden The Gunners in dat jaar de UEFA Cup omhoog.

Dat succes werd een jaar later gevolgd met de winst van de dubbel. Pas voor de derde keer slaagde een Engelse club hierin. Charlie George werd na zijn winnende goal op Wembley tegen Liverpool in de FA Cup-finale op legendarische wijze vastgelegd. Deze foto's behoren nog altijd tot de Hall of Fame van de club in het nieuwe Emirates Stadium.

Maar daarna moest de club achttien jaar wachten op een nieuwe landstitel, maar de manier waarop dat in 1989 geberude, maakte veel goed. Liverpool moest op Anfield met twee goals verschil worden verslagen. Michael Thomas stond op en zorgde met praktisch de laatste trap van het seizoen voor deze marge. "Een ongelooflijke climax van het seizoen!", schreeuwde commentator Brian Moore op tv.

Deze successen zorgden er voor dat de prijzenkast ongeëvenaard is voor een Londense club. Arsenal won in totaal maar liefst veertig grote prijzen. In Engeland zijn alleen Liverpool en Manchester United erin geslaagd om het beter te doen. Chelsea en Tottenham Hotspur blijven ver achter qua prijzen, ondanks een prijzendroogte van maar liefst negen jaar na de FA Cup-winst in 2005. De goal van Aaron Ramsey in mei jongstleden maakte daar op Wembley een einde aan.

Bij Chelsea zorgden de miljoenen van Roman Abramovich er voor dat Chelsea een heuse uitdager is geworden, maar The Blues kunnen simpelweg niet tippen aan het succes van Arsenal. Zeker de constante aanwezigheid van Arsenal aan de Engelse top is iets waar men op Stamford Bridge nog ver van verwijderd is.


The Gunners hebben dertien First Division- en Premier League-titels verzameld, negen meer dan Chelsea. Beide club wonnen elf keer de FA Cup. Daarnaast pakte Arsenal het op één na hoogste puntenaantal op het hoogste niveau in Engeland, alles bij elkaar opgeteld. Ook is de club het langst onafgebroken aanwezig in de Premier League van alle clubs.

Onder Arsène Wenger werd het seizoen 2003/04 afgesloten zonder nederlaag. Die ploeg had met Thierry Henry, Dennis Bergkamp en Patrick Vieira een aantal van de grootste sterren die er in de Premier League hebben rondgelopen.

De club is maar liefst zeventien seizoenen onafgebroken aanwezig in de Champions League en heeft daarmee een record in handen. Ondanks de financiële terugval na de verhuizing naar het Emirates Stadium, bleef Arsenal zich plaatsen voor het miljoenenbal.

Om de grootte van Arsenal weer te geven: in de eerste jaren dat de club in de Champions League speelde, werd Wembley als uitvalsbasis gebruikt. Maar liefst negentigduizend supporters zagen The Gunners op het miljoenenbal spelen tegen clubs als Barcelona en Dynamo Kiev. Vergelijk dat eens met Chelsea, waar Stamford Bridge met grote moeite gevuld wordt tijdens Europese avonden.

Het bereik van Arsenal op globaal niveau groeide alsmaar vanaf het moment dat er op Champions League-niveau werd gespeeld. Onder Wenger werd de aanvallende speelstijl door de gehele wereld omarmd. Daarnaast is Arsenal de enige Premier League-club die meer dan vier miljoen volgers op Twitter heeft en maar liefst 25 mlijoen likes op Facebook.

Terug in Londen stonden er 250 duizend fans Arsenal op te wachten nadat onlangs de FA Cup werd veroverd. Dit alles gebeurde ronde straten van Islington, waar het hart van de club nog altijd ligt.

Mis niets van het spectaculaire Arsenal-event op donderdagnacht 10 juli om 00:00 (Nederlandse tijd), exclusief bij Goal!