thumbnail Hallo,

Kevin Strootman raakte zondagavond zwaar geblesseerd aan zijn knie en moet het WK aan zich voorbij laten gaan. Een grote aderlating voor Strootman én het Nederlands elftal.

COMMENTAAR
Door Yanick Vos

Nederland was al niet optimistisch gestemd over de kansen van Oranje op het WK in Brazilië. Het bereiken van de tweede ronde is al niet eenvoudig in een groep met Spanje, Chili en Australië. Nu een van Oranje's steunpilaren wegvalt met een zware knieblessure is de kans op een goed resultaat in Zuid-Amerika bijzonder klein.

Razendsnelle ontwikkeling
Vorig jaar maakte Strootman de overstap van PSV naar AS Roma. Onder trainer Rudi Garcia knokte Strootman zich snel in de basis en is daar nu niet meer weg te denken. Clubicoon Francesco Totti sprak binnen de kortste keren lovend over de Nederlander. "Niemand had deze start verwacht, niet van hem, niet van de ploeg", aldus Totti tegen Italiaanse media. "Met zulke internationals erbij krijg je ook spelers erbij die in hun kop sterk zijn. Wie aan kop komt, moet mentaal sterk zijn. Op dat punt is het elftal door zulke aankopen enorm vooruit gegaan."

Als speler van PSV was Strootman al een belangrijke schakel in het elftal van Louis van Gaal en werd dit seizoen alsmaar belangrijker. Strootman is geen technicus als Wesley Sneijder of een blok op het middenveld als Nigel de Jong. Maar dat Van Gaal hem een zekerheidje noemde voor het WK, samen met Arjen Robben en Wesley Sneijder zegt meer dan genoeg over zijn status bij de nationale ploeg. Negen van de tien wedstrijden tijdens de kwalificatiereeks begon Strootman vanuit de basis en tegen Andorra was hij op 22-jarige leeftijd zelfs aanvoerder.

De voormalige middenvelder van onder meer Sparta Rotterdam en FC Utrecht is de enige Nederlandse international die afgelopen zomer de Eredivisie verliet voor een grotere competitie en het daar ook wist te maken. Zowel fysiek als mentaal boekte hij grote progressie. Hij vervulde tot aan zondagavond een sleutelrol in het voorlopig succesvolle seizoen van AS Roma.

Sterke start in Rome
Ondanks zijn jonge leeftijd heeft de linkspoot al veel ervaring. Hij blinkt vrijwel iedere wedstrijd uit met verdedigende en aanvallende acties. Dat leverde hem eind vorig jaar zelfs een plek op in een elftal van toptransfers van La Gazzetta Dello Sport. De krant gaf de oud-PSV'er zelfs het op twee na hoogste rapportcijfer: 6,68. Alleen Hugo Campagnaro en Carlos Tevez scoren hoger.



Wie gaat hem vervangen?
Het kwaliteitsverschil tussen Strootman en zijn beoogde vervangers is groot. Het is dan ook de vraag wie Strootman zal gaan vervangen. De naam van Leroy Fer duikt al snel op. Bij Feyenoord, FC Twente en Norwich City bewees hij meer dan eens een typische box-to-box-player te zijn. Echter, Fer kent een moeizaam seizoen in de Premier League. Norwich kwakkelt, en de speler zelf ook. Momenteel staat Fer aan de kant met een hamstringblessure en zal pas over enkele weken in actie komen.

Marco van Ginkel was een uitstekende vervanger geweest, ware het niet dat ook hij aan de kant staat met een knieblessure. De speler van Chelsea is al weer in training, maar manager Jose Mourinho gaf al aan dat hij dit seizoen geen beroep meer zal doen op de Nederlandse middenvelder. Jonathan de Guzman speelt met Swansea City wekelijks op het hoogste niveau en lijkt de beste papieren te hebben, mits hij niet tegen een blessure aan loopt.

We hebben altijd Rafael van der Vaart nog. Maar hij is een compleet andere speler dan Strootman en kan dan ook niet gezien worden als vervanger van de Roma-middenvelder. Van der Vaart is een speler die de passes moet geven op de lopende middenvelders en spitsen, niet andersom. Dan komt Stijn Schaars nog eerder in beeld. Maar dan zijn we al terug in de Eredivisie en daalt het niveau hard. De vijver van Van Gaal herbergt dan nog 'kleine vissen' zoals Adam Maher, Tony Vilhena, Davy Klaassen, Davy Pröpper en Jens Toornstra.

Met nog maar drie maanden voor de start van het WK zal Van Gaal zich grote zorgen maken. De kansen op een evenaring van het succes van vier jaar geleden in Zuid-Afrika waren al bijzonder klein en lijken nu zo goed als onmogelijk.

Wie moet Kevin Strootman vervangen? Laat het ons weten door de stemmen op onderstaande poll

Poll van de dag

Wie moet Kevin Strootman vervangen in Oranje?

Gerelateerd