thumbnail Hallo,

Mario Balotelli is een opvallend figuur in de voetbalwereld. Meer dan eens staat zijn karakter zijn ware potentieel in de weg.

Door Seran van Gemert
EINDHOVEN

Wanneer hij op het voetbalveld staat, merk je meestal niet zo veel van het aparte karakter van Mario Balotelli. Vooral buiten de stadions blijkt 'Super Mario' een exceptioneel persoon. Maar dat kan hem ervan weerhouden zijn echte top te bereiken.

Mario Barwuah Balotelli, zoals hij voluit heet, werd in 1990 in Palermo geboren. Nadat hij als peuter veel in het ziekenhuis kwam met levensbedreigende complicaties, besloot de familie Barwuah hem met pijn in het hart te laten opvoeden door een nieuw gezin, de Balotelli's. Toen hij beroemd werd, wilde de familie Barwuah hem terug. Mario zelf weigerde en beschuldigde zijn biologische ouders ervan 'gloriejagers' te zijn. Het bleek de aanzet tot een moeilijke jeugd die nog steeds doorloopt in zijn huidige leven.

Groot hart, slechte uiting
Balotelli heeft er een handje van om meer in het nieuws te komen vanwege zijn uitspattingen buiten het voetbal dan zijn prestaties op het veld. Hij komt over als een jonge puber die graag de grenzen opzoekt. In Italië heeft men hetzelfde beeld van hem.

"Hij zal nooit veranderen. Hij is een levensgenieter en laat zich daarin niet tegenhouden", vertelt Andrea Sorrentino van de Italiaanse krant La Repubblica aan Goal. "Door zijn moeilijke jeugd heeft hij een trauma opgelopen dat hij maar niet kwijtraakt. Voetbal is voor hem niet het belangrijkste in zijn leven. Hij wil alles uit het leven halen, daarom zie je hem bijvoorbeeld ook zo met geld smijten. Maar hij heeft wel een groot hart. Alleen ziet men dat niet zo gauw."

Milan heeft de manier
In de warming-up voor de wedstrijd PSV - AC Milan is Balotelli verrassend genoeg het braafste jongetje van de klas. Hij doet goed mee aan de oefeningen, verzaakt niet en hij trekt zijn sprintjes zelfs iets verder door dan zijn teamgenoten. Zijn puberale gedrag zie je soms wel in de wedstrijd terug. Makkelijk liggen, af en toe ruzie zoeken en graag in de belangstelling staan. Hij wacht graag voorin de bal af, maar dat compenseert hij dan weer met flitsen van zijn enorme kwaliteit. Na de wedstrijd is hij klaar met zijn taak en loopt hij weer net zo makkelijk in stilte langs de pers af. Hij kwam voor het voetbal en voor niets anders.



Balotelli lijkt bij AC Milan toch een ander persoon dan bij Manchester City. Bij de Engelse club kwam hij nog eens in aanraking - zelfs fysiek - met trainer Roberto Mancini en andere mensen. Bij Milan houdt hij zich meer gedeisd. Sorrentino weet wel waarom. "Milan is de enige club die hem kan beheersen. Ze laten hem gewoon zijn gang gaan buiten het veld met zijn rare gedrag en ze kijken er niet zo veel naar om. Hij geeft ze daarvoor in ruil een beloning op het veld."

Hedonisme hindert
Daarom vond Milan het ook niet erg dat de flamboyante spits dinsdagmiddag nog op autojacht ging. Balotelli reisde naar Oisterwijk om bij autodealer DuParc scheurijzers te bekijken: van Lamborghini's tot Ferrari's en van Bentley's tot Porsches. Je gaat al gauw vermoeden dat hij met dat opschepperige en vaak tegendraadse gedrag iets wil bewijzen tegenover de rest van de wereld, of juist aandacht wil.

En voetbal is wel een sport die je met je voeten speelt, maar het spelletje speelt zich ook af in het hoofd. En dat kan Balotelli ervan weerhouden zijn echte top te bereiken. Dat vindt Sorrentino ook. "Ik denk dat Mario nu op 75 procent van zijn maximale kunnen speelt. Zijn probleem is dat hij zijn mentale last nooit kwijt zal raken. En dat weerhoudt hem ervan zijn top te bereiken. Ik denk ook niet dat hij die ooit bereikt, maar tot maximaal 85 procent komt."

Afwachten
Feit is in elk geval dat Balotelli zich in Italië veel meer thuis voelt dan in Engeland. Italianen zijn niet vies van een beetje opscheppen en paraderen. Balotelli heeft zoals gezegd nog veel meer in zich dan hij nu laat zien. Wellicht is Milan de club die hem kan verlossen van zijn kwade geesten. De toekomst moet het uitwijzen voor Super Mario.

Gerelateerd