Jong Oranje plots onder vergrootglas

Na de pijnlijke nederlaag tegen Jong Spanje heeft Jong Oranje wat goed te maken tegen de leeftijdsgenoten van Italië. De finale van het EK onder 21 in Israël lonkt.
De euforie van de plaatsing voor de halve finale was na de ontluisterende nederlaag tegen Spanje (3-0) als sneeuw voor de zon verdwenen. Met name bondscoach Cor Pot kreeg veel kritiek te verduren, nadat hij in het laatste groepsduel besloot zijn gehele elftal te wijzigen. Het brengt in aanloop van de halve finale tegen Italië druk met zich mee. De wedstrijd in Petach-Tikva wordt bezocht door bondscoach Louis van Gaal.

Geen zorgen
Pot zelf maakte zich na afloop van het duel met Spanje geen zorgen en was opvallend positief. "Ik heb er geen seconde spijt van gehad. We hadden een doel en dit paste daarin. We staan er volledig achter en we zijn er zelfs blij mee. Je hebt je hele ploeg rust gegeven, wat hard nodig was. Ik heb goede en slechte dingen gezien, en die heb ik op een rijtje gezet", vertelde de coach aan SBS6.

Ook tegenstander Italië wist haar laatste groepswedstrijd niet in een overwinning om te gaan zetten. Tegen Noorwegen leek La Squadra Azzurri op een late nederlaag af te stevenen, maar in de blessuretijd werd het alsnog gelijk (1-1). Italië kroonde zich dankzij de remise als groepswinnaar in poule A. Een meevaller voor de Italianen is dat Lorenzo Insigne beschikbaar is. De middenvelder lijkt op tijd hersteld van een blessure.



Op de hoede voor Oranje
Marco Verratti, een van de blikvangers bij de Italianen, ziet in Jong Oranje een geduchte tegenstander. "Ze houden ervan vroeg druk te zetten", aldus de middenvelder van Paris Saint-Germain op de website van de UEFA."We moeten dus proberen de aanval te zoeken in de ruimte achterin. Ze hebben een fysieke sterke ploeg en zijn ook technisch sterk. We moeten de bal over de grond spelen een efficiënt zijn voor het doel. We hebben minder routine, dus dat is een nadeel."

Mocht Oranje zich weten te plaatsen voor de finale, dan maakt het kans op de derde EK-titel in nog geen tien jaar. Eerder lukte het Nederland ook al in 2005 en 2007. De laatste keer dat Italië in de prijzen viel, was ongeveer tien jaar geleden, namelijk in 2003. In de andere halve finale spelen Spanje en Noorwegen tegen elkaar. Met de mentale steun van Van Gaal hoopt Jong Oranje één van deze teams te treffen in de finale in Jeruzalem. Eerst wacht nog een zware Italiaanse horde.