thumbnail Hallo,
Is Goal 50-winnaar Cristiano Ronaldo de meest complete speler ooit?

Is Goal 50-winnaar Cristiano Ronaldo de meest complete speler ooit?

Getty

De Portugese international is misschien niet de beste aller tijden, maar is er ooit een speler geweest met zo'n perfecte mix van techniek en fysiek?

Door zijn beruchte bekentenis vorig jaar dat hij Lionel Messi prefereerde boven Cristiano Ronaldo, toonde Sepp Blatter zich verrassend open toen hij bezong dat de nummer 10 van Barcelona "een goede jongen is ... en dat dat hem zo populair maakt."

De FIFA-voorzitter onderstreepte onbewust dat hoewel de Portugees de droom van elke reclamemaker mag zijn, hij al lang de PR-strijd heeft verloren in de oorlog om de titel van beste speler van de 21e eeuw. In de ogen van zijn critici lijkt Ronaldo's grootste misdaad te zijn dat hij niet Lionel Messi is.

Zelfs als het aankomt op een vergelijking van hun kwaliteiten op het veld, wordt vaak beweerd dat de Argentijn iets beter is door een mysterieuze 'X-factor'. Diego Maradona schreef vorige maand zelfs dat "Cristiano alles kan wat Lionel Messi doet ... Nou ja, bijna" - zonder enige helderheid te geven over wat precies Ronaldo niet zou kunnen.

De suggestie dat de man uit Madeira iets mist lijkt bijzonder lachwekkend na een seizoen waarin hij 51 goals scoorde, 11 daarvan met zijn hoofd of zijn 'mindere' linkervoet. En een seizoen waarin hij een Champions League-medaille toevoegde aan zijn prijzenkast naast de Gouden Bal van 2013.

We praten over iemand die blijft winnen en ook nog eens het perfecte exemplaar van voetbal is; een ideale mix van fysiek en techniek; een speler met zowel stijl als inhoud. Zoals Michael Owen het zei, Ronaldo heeft het allemaal.

"Als een complete speler, zal ik zeggen dat hij de beste ooit is", zei de voormalige Engelse international aan Goal.

"Hij is snel, scoort goals, is tweebenig, hij heeft vaardigheden en kan scoren met zijn hoofd. Hij is ook nog sterk en speelt elke wedstrijd, dus hij is erg duurzaam.

"Er is niks wat hij niet kan."

Natuurlijk is compleet zijn niet hetzelfde als de beste aller tijden zijn. George Best claimde ooit: "Ik ben beter dan Pele. Ik kan de bal schoppen met beide voeten." Maar hoewel sommigen menen dat de mysterieuze vleugelspeler van Manchester United meer natuurlijk talent had dan de Braziliaanse legende, zal niemand claimen dat Best op dezelfde hoogte geplaatst mag worden als een speler die zichzelf mentaal en fysiek erg sterk toonde gedurende een veel langere en meer illustere carrière.

Vaardigheid is niet de enige factor die bepaalt hoe groots een speler is. Fysiek, veelzijdigheid, mentaliteit en voetbalintelligentie moeten ook worden overwogen. Echter, Ronaldo kan veel van die opties aanvinken.



Fysiek gezien is hij bijna niet te vergelijken. Met 1.85 meter en 80 kilo heeft hij de perfecte mix van kracht en snelheid met het lichaam van een super-middelgewicht bokser. De kracht in zijn bovenlichaam laat hem alleen neergaan door eigen toedoen, terwijl zijn sprinterachtige dijen niet alleen genoeg kracht genereren om de bal net zo explosief te raken met beide voeten, maar ook de perfecte springplank vormen voor enorm hoge sprongen met een uitgebreide 'hang time'. Dat hij ook een van de beste koppers wereldwijd is, draagt bij aan een andere vaardigheid, dit keer een mentale: zijn toewijding aan zijn beroep.

Ronaldo is onbetwistbaar gezegend met goddelijke giften. Maar hij heeft zijn vaardigheid ook tot het maximale weten te beheersen. Thierry Henry gaf ooit toe dat hij weliswaar denkt dat "Lionel Messi de beste speler ter wereld is, ik ook respecteer hoeveel arbeid Cristiano in zijn spel heeft gelegd.”

Ronaldo heeft absoluut een lange weg afgelegd sinds hij voor het eerst bekend werd bij Sporting elf jaar geleden. Hij is niet langer het magere joch dat Manchester United terroriseerde met oneindig veel trucs en handigheidjes tijdens een vriendschappelijke wedstrijd in de zomer van 2003. Op 29-jarige leeftijd is hij nu een ware atleet. Het bewijs van het harde werk waar Henry aan refereerde, is zichtbaar voor iedereen.

Terwijl Ronaldo een negatieve spotlight pakte door zijn shirt uit te trekken bij het vieren van een grotendeels onbelangrijke penalty in de laatste secondes van Real Madrids 4-1 zege op Atlético in de finale van de Champions League, is hij toch ongelofelijk trots op een fitheid die zelfs bejubeld werd door Arnold Schwarzenegger. "Hij is geweldig in vorm", zei de voormalige Mister Universe ooit. "Daarom is hij zo'n geweldige voetballer."

Ronaldo's topless vieringen worden natuurlijk als ijdel beschouwd; schaamteloze vertoningen van Ronaldo's vermeende arrogantie. Maar men kan ook zeggen dat zijn indruwekkendew fysieke conditie ook net zoveel een bron is van mentale kracht als een bron van fysieke kracht. Zoals Stanley Matthews, 'The Wizard of Dribble', ooit zei: "Fitheid is zelfvertrouwen." Hoe beter Ronaldo eruit ziet, hoe beter hij zich voelt, hoe beter hij speelt. En het valt niet te ontkennen dat hij altijd beslissend was in de belangrijkste wedstrijden van de afgelopen zes of zeven jaar. Hij heeft nooit last gehad van druk. Niet sinds hij onder de hoede kwam van Sir Alex Ferguson bij Manchester United.



"Nadat ik bij de ploeg kwam, vroeg de trainer welk rugnummer ik wilde", legde Ronaldo ooit uit. "Ik zei 28. Maar Ferguson zei: 'Nee, je krijgt nummer 7' - en het beroemde shirt was een extra bron van motivatie. Ik werd gedwongen om te voldoen aan zo'n eer."

Maar hoewel hij ontelbaar veel wedstrijden op het hoogste niveau wist te beslissen in het voordeel van United, Real Madrid en Portugal, kon hij nooit een wedstrijd controleren - misschien komt hij hierdoor net tekort voor de benoeming tot meest complete speler in de geschiedenis.

Johan Cruijff bijvoorbeeld was de Totaalvoetballer van het Totaalvoetbal. Net als Ronaldo, was Cruijff van origine een vleugelspeler. Maar hij was veel meer dan dat. Hij was niet alleen een sleutelspeler op de grootste voetbalpodia, hij was een regisseur. Zijn inzicht in tijd, ruimte en beweging was zo diep, dat men in het boek 'Brilliant Orange' hem verwant noemde aan een "schaakgrootmeester die 20 wedstrijden simultaan speelt".

Cruijff was een product van een revolutionaire voetbalfilosofie gebaseerd op het principe dat elke speler elke positie kon bekleden. Maar Alfredo di Stefano deed dat al 20 jaar eerder. "Hij was tegelijkertijd het anker in de verdediging, de spelmaker op het middenveld en de gevaarlijkste aanvaller voorin", zei de legendarische coach Helenio Herrera ooit over de 'Blonde Pijl'.

Het is moeilijk om je Ronaldo voor te stellen met zoveel tactische discipline en positionele veelzijdigheid. Echter, het onverzadigbare verlangen van de Portugees om zichzelf te verbeteren, stuwt hem telkens voorwaarts en vorige week nog zei hij graag te willen spelen tot 2021.

Zal dat genoeg tijd zijn om zichzelf te bewijzen als de meest complete speler aller tijden? Wie weet? Eén ding is zeker: hij zal het zeker proberen.

Klik HIER om de volledige lijst te zien van de Goal 50 van 2014

SPREEK JE UIT

Ben je het eens met onze lijst van 's werelds geweldigste 50 spelers van het seizoen 2013/14?

Laat je horen via onze Goal 50-sectie deze maand. Geef ons al je inzichten op het debat door hieronder te reageren en door met ons in contact te komen via Facebook of Twitter met de hashtag #Goal50.

Volg Mark Doyle op

Gerelateerd