thumbnail Hallo,
Van Gaal is nu al de beste coach van het WK

Van Gaal is nu al de beste coach van het WK

Getty Images

Door een nieuwe meesterzet van Louis van Gaal staat Oranje in de halve finale van het WK. De keuzeheer groeit dit toernooi uit tot een ongeëvenaarde trainer.

Door Greg Stobart vanuit Brazilië

Mochten er bij Manchester United nog twijfels bestaan over de aanpak van Louis van Gaal, dan zullen deze na dit WK wel volledig verdwenen zijn. Wie dacht dat zijn methodes en systemen gedateerd waren, hebben een duidelijk antwoord gekregen van de Oranje-bondscoach.

Verwachtingen
Nederland kwam naar Brazilië en kreeg van iedereen te horen dat de ploeg van geluk mocht spreken als de groepsfase werd overleefd. Oranje was ingedeeld bij wereldkampioen Spanje en het veelgeprezen Chili.

Maar de ploeg overleefde de groepsfase eenvoudig en is nu nog maar één duel verwijderd van de WK-finale, na de bizarre ontknoping in de kwartfinale tegen Costa Rica.

Lionel Messi en Argentinië zijn de volgende horde van Nederland, en bij Van Gaal kan je er de klok op gelijk zetten dat hij weer een meesterplan heeft bedacht om de ploeg, net als Bert van Marwijk vier jaar geleden, een plek in de finale te bezorgen.

Meesterzet
Van Gaal komt altijd met een doordacht plan, zoals hij tegen Costa Rica verbaasde door Tim Krul vlak voor de strafschoppenserie erin te brengen voor Jasper Cillessen. De doelman van Newcastle Untied groeide vervolgens uit tot held van Oranje, door twee strafschoppen te keren.

Het was een uitstekende en vooral dappere zet van Van Gaal, welke door voormalig Bayern München-doelman Oliver Kahn als “idioot” werd omschreven. Maar weer pakte een keuze van de 62-jarige trainer goed uit, zoals al eerder op het toernooi in Brazilië.

Van Gaal toont zich hiermee de beste coach van het WK en heeft de critici die zeiden dat hij al met zijn hoofd bij Manchester United zit, op geweldige wijze de mond gesnoerd. Terwijl Chili onder Jorge Sampaoli geweldig voetbal speelde en Jorge Luis Pinto met Costa Rica een historische prestatie neerzette, rekende Van Gaal op tactische wijze met hen af. Om die reden is Van Gaal nu al een legendarische coach.

Resultaten uitstekend
De selectie van Oranje had weinig diepte en werd door velen al voor het toernooi afgeschreven. Maar nu is de halve finale bereikt en scoorde de ploeg liefst twaalf doelpunten – meer dan alle andere ploegen – en kreeg er pas drie tegen.

Ook is Van Gaal groot genoeg om toe te geven dat, veertig jaar na het Totaalvoetbal, hij aanpassingen moest doen aan zijn speelwijze. Ook zijn eigen idealen moesten overboord en hij koos voor een meer pragmatische aanpak om duels te winnen.




Dit is een oudere, wijzere Van Gaal dan de man die bekend staat als koppig, betweterig en arrogant.

“We zijn geen fantastische ploeg, maar een moeilijk verslaanbare ploeg”, zei Van Gaal voorafgaand aan het duel met Costa Rica over zijn 23 spelers.

Systeemwijziging
De reden om anders te denken kwam door de knieblessure van sleutelspeler Kevin Strootman. In maart scheurde hij zijn kniebanden af, waardoor een streep kon door het WK. En terwijl grootmachen als Spanje, Italië en Engeland voortijdig naar huis moesten, heeft Van Gaal een wijze bedacht om zijn ploeg lang in het toernooi te houden.

De spelers zijn uitstekend voorbereid, georganiseerd en weten wat de taken zijn. Of de ploeg nu in een 4-3-3 of 5-3-2-formatie speelt, iedereen weet precies wat hij moet doen op het veld.

Van Gaal slaagt erin om het beste uit middelmatige spelers als Ron Vlaar te halen. De defensie is de basis van het team, waar Robin van Persie, Arjen Robben en Wesley Sneijder bij elkaar zeven keer het net wisten te vinden.

Gouden wisselaar
En zodra Van Gaal beslissingen moet nemen, zij het impopulair, dan schroomt hij niet om dat te doen. Hij maakte de juiste keuze door Krul erin te brengen tegen Costa Rica. Hij deed hetzelfde een ronde eerder door aanvoerder Van Persie eraf te halen en Klaas-Jan Huntelaar in het team te brengen.

Verder wordt Dirk Kuyt voor het eerst in zijn carrière als vleugelverdediger gebruikt. Ook Memphis Depay kan terugkijken op twee succesvolle invalbeurten met evenzoveel doelpunten. Van Gaal toont aan dat hij een zeer vooruitziende blik heeft als hij aan de zijlijn staat.

De zege op Mexico, toen in extremis een 1-0 achterstand werd goed gemaakt, gaf de mentaliteit van de coach en Oranje uitstekend weer. Al drie keer stond Nederland op achterstand in dit toernooi en telkens werd deze omgebogen tot overwinning. Tegen Costa Rica won Oranje bovendien voor de tweede keer in de historie een strafschoppenreeks.

Uitstekende sfeer
Het Nederlands elftal lag op grote toernooien vaak overhoop. Twee jaar geleden was de kleedkamer van Oranje nog een zeer gespannen ruimte, wat leidde tot een beschamende aftocht op het EK in Polen en Oekraïne.

Het begon voor Oranje allemaal met een uitstekende kwalificatiecampagne, waarin Nederland zich als eerste Europese ploeg wist te plaatsen voor het WK.

De sfeer zit er ook op het trainingskamp in Rio de Janeiro goed in. Supporters worden toegelaten op de trainingen en ook de families mogen het spelershotel vaak bezoeken.

Van Gaal lijkt in niets meer op de strenge coach die zijn spelers geen vrijheid geeft. Elk selectielid is lovend over de trainer en de manier waarop de eerste treffer van Robin van Persie tegen Spanje werd gevierd aan de zijlijn, gaf aan hoe hect de huidige groep van Oranje is. Allemaal de verdienste van Van Gaal en zijn staf.

“Vanaf de eerste dag hebben wij een sterke band”, zei Van Persie afgelopen week. “Hij heeft dat met alle spelers. Iedereen respecteert hem en iedereen gelooft in hem.”

En op basis van dit WK, mogen de supporters van Manchester United ook in hem geloven. Van Gaal is de perfecte trainer om de club weer uit het dal te trekken.