thumbnail Hallo,

Cristiano Ronaldo schoot Portugal dinsdagavond eigenhandig naar het WK in Brazilië. Met drie doelpunten was hij wederom ongrijpbaar in een van de belangrijkste duels van het jaar.

COMMENTAAR
Door Kris Voakes

Cristiano Ronaldo versus Zlatan Ibrahimovic, zo noemde men de wedstrijden tussen Zweden en Portugal. Maar het had net zo goed Ronaldo versus de rest van de wereld kunnen zijn en de Portugees had alsnog gewonnen. Zo goed was hij dinsdagavond.

De ploeg van bondscoach Paulo Bento gaat naar het WK en veel critici roepen dat het elftal slechts leunt op de kwaliteiten van Ronaldo. Maar als hij prestaties zoals dinsdag in de Friends Arena kan neerzetten, is dat dan een slecht gegeven?

Zweden was de eerste helft wellicht de bovenliggende partij, maar toen Ronaldo in de vijftigste minuut de score opende door een geweldige counter af te ronden na een pass van João Moutinho, leken de Scandinaviërs dood en begraven. Toch kwam het team van Erik Hamrén terug in de wedstrijd door twee goals van de briljante Ibrahimovic. De stand was over twee wedstrijden wel gelijk, maar nog altijd was Zweden op uitdoelpunten uitgeschakeld.

Koning van Portugal | Ronaldo stond er op het belangrijkste moment

Toch was Ronaldo niet van plan om het hier bij te laten. Na een pass van Hugo Almeida was hij de Zweedse defensie weer te slim af en passeerde hij Andreas Isaksson voor de tweede keer. Het was voor CR7 echter nog steeds niet genoeg. Weer was hij aan de aandacht van de Zweden ontsnapt en ditmaal omspeelde hij Isaksson om de bal vervolgens hard, hoog en zonder aarzeling in het net te schieten.

Er bestond geen twijfel meer: dit was zijn avond, zijn duel en zijn jaar. De WK-carrière van Ibrahimovic zit er hoogstwaarschijnlijk op, terwijl die van Ronaldo aan een nieuw hoofdstuk begint.

De drie goals van Ronaldo vormden een van de beste hattricks die je ooit zou willen zien, op een van de grootste avonden van het Portugese voetbal van de afgelopen jaren. Op het moment dat ze een speler van het hoogste kaliber nodig hadden, stond hij er.

Het feit dat er aan Ronaldo getwijfeld werd, is eigenlijk al vreemd. Met 66 goals in een kalenderjaar is de aanvaller opnieuw boven zichzelf uitgestegen. Waar Lionel Messi in 2013 met diverse blessures kampte, heeft Ronaldo keer op keer topprestaties neergezet. Zowel voor zijn club Real Madrid als met de Portugese nationale ploeg. Dinsdagavond kwam Ronaldo overigens ook nog op gelijke hoogte met Portugals topscorer aller tijden Pauleta, door zijn totaal voor de Seleccao op te schroeven naar 47.

Het is natuurlijk niet de schuld van Messi dat Argentinië zich in het kwalificatiesysteem van Zuid-Amerika zeer eenvoudig weet te plaatsen voor het WK. Maar het feit dat Ronaldo telkens tot grote hoogten stijgt in topwedstrijden geeft op dit moment het verschil weer. Nu het genie van Barcelona een tegenvallend jaar heeft, gezien zijn hoge standaard, kent Ronaldo momenteel het beste jaar van zijn carrière. Dinsdagavond was de kroon op 2013.

Volgens berichten in de media is de stemmingsprocedure voor de Ballon d'Or heropend en mogelijk wint Ronaldo de prestiegieuze onderscheiding door deze avond. Zo goed was hij tegen Zweden. Misschien dat Franck Ribéry favoriet blijft om de prijs te winnen, er is geen twijfel mogelijk over wie het meest in vorm is op dit moment, bijna tweehonderd dagen voor het WK.

Terwijl de laatste fase van de Europese WK-kwalificatie aanbrak, vroegen velen zich af of we misschien naar Brazilië gingen zonder Ronaldo. In plaats daarvan heeft iedereen het nu over de man in kwestie. 's Werelds beste voetballer is meer dan klaar voor het mondiale eindtoernooi.

Volg Kris Voakes via

Gerelateerd