thumbnail Hallo,

Louis van Gaal praatte vrijdag op de persconferentie met veel respect over Japan, dat zaterdag in Genk de tegenstander is.

"Japan is de laatste jaren veel sterker geworden. Dat ze nu voor de vijfde keer op rij naar een WK gaan, is daar het bewijs van", aldus de bondscoach van het Nederlands elftal. "Ze hebben veel spelers die in Europa actief zijn, velen van hen bij topclubs in bijvoorbeeld Duitsland."

Volgens Van Gaal heeft ook bondscoach Alberto Zaccheroni veel invloed gehad. "De Japanners zijn steeds meer in een Europese stijl gaan voetballen." Vorige maand verloor Japan twee wedstrijden. "Maar als je die duels goed analyseert, zie je dat Japan beide keren de betere partij was."

"Ze kunnen het veldoverwicht niet altijd vertalen in doelpunten. Dat moeten ze nog leren", besloot Van Gaal. Oranje start zaterdag in Genk met Ron Vlaar in de basis. Hij vervangt Bruno Martins Indi, die op de training van vrijdag licht geblesseerd raakte.