thumbnail Hallo,

Mario Kempes werd in 1978 wereldkampioen met Argentinië door in de finale Nederland te verslaan. De oud-aanvaller denkt dat zijn land ook volgend jaar een goede kans maakt.

EXCLUSIEF
Door Ben Hayward

Argentijns voetballegende Mario Kempes denkt dat veel afhangt van de vorm en fitheid van sterspeler Lionel Messi. Volgens de oud-international hangt alle Argentijnse WK-hoop af van de Barcelona-speler. Kempes weet uit ervaring hoe zoiets voelt.

Goede kans op WK-succes
De spits was zelf namelijk de sterspeler van de Albiceleste op het WK van 1978. Met zes doelpunten verzekerde hij zichzelf tevens van de Gouden Schoen. Twee van die doelpunten maakte hij in de finale tegen Nederland, dat na verlenging met 3-1 ten onder ging in Buenos Aires. Hiermee streefde hij bijvoorbeeld Rob Rensenbrink voorbij, die op vijf doelpunten stond voorafgaand aan de finale.

De 59-jarige Kempes is tegenwoordig analist bij ESPN, en weet dat de fysieke gesteldheid van Messi van groot belang is bij de kansen van Argentinië. "Er is nog een jaar te gaan", zegt Kempes tegen Goal. "Het seizoen is nog lang en er zijn veel wedstrijden te spelen. Laten we hopen dat Messi fit aan het WK begint. Als dat lukt, denk ik dat Argentinië een heel goede kans maakt."

De Argentijnen kunnen dinsdag een WK-ticket grijpen door Paraguay te verslaan. Mocht dat lukken dan zou Barcelona er over denken om een verzoek bij de Argentijnse bond (AFA) in te dienen. De Catalanen willen dan dat Messi niet wordt opgeroepen voor de laatste twee wedstrijden (tegen Peru en Uruguay) in oktober.

"Neymar en Messi zijn erg speciaal omdat ze nog zo jong zijn. Samen kunnen ze wonderen verrichten"
- Mario Kempes

De kleine dribbelaar zou zich zo volledig op Barcelona kunnen richten, waar hij tegenwoordig een koppel vormt met de Braziliaanse ster Neymar. Kempes heeft een zeer hoge pet op van het duo. "Messi en Neymar is een zeer, zeer speciale tandem, vooral omdat ze beiden nog zo jong zijn."

"De een heeft alles al gewonnen, maar heeft nog steeds honger naar prijzen. De ander is net in Europa gearriveerd en wil laten zien dat wat hij bij Santos heeft laten zien geen toeval is. Tezamen kunnen ze wonderen verrichten en nog meer klasse en stijl geven aan het spel van Barcelona."

Dit alles moet gebeuren onder Kempes' landgenoot Gerardo Martino, die deze zomer de zieke Tito Vilanova opvolgde. "Hij was een goede keuze", zegt de oud-speler van onder meer Valencia. "Ook al heeft hij nog nooit in Europa gecoacht, zijn filosofie is altijd geweest om goed voetbal te spelen. Dat zagen we ook al in zijn laatste seizoen bij Newell's Old Boys."

Volg Ben Hayward via

Gerelateerd