thumbnail Hallo,

Twaalf jaar moet het Belgische volk al wachten op succes van hun Rode Duivels. Volgende maand kan dat wachten eindelijk voorbij zijn als België zich plaatst voor het WK 2014.

In 2001 liep het al bijna mis voor de nationale ploeg. Op 6 oktober 2001 verloor België met 1-0 in Kroatië door een goal van Alen Boksic, waardoor de Kroaten groepswinnaar werden. Maar België versloeg Tsjechië in de play-offs en ging naar het WK, waar Brazilië in de achtste finale met 2-0 te sterk was.

25 jaar later
Het WK in 2002 betekende het einde van een succesvol tijdperk voor het Belgische team. Van 1982 tot 2002 kwalificeerde de ploeg zich voor elk WK. De beste tijd van België lag echter in het begin van die periode. Op het EK van 1980 verloren de Rode Duivels de finale van West-Duitsland en op het WK 1986 reikte de ploeg tot de halve finale, waar Maradona eigenhandig de Belgen naar huis stuurde met 2-0.

Een kwart eeuw later lijken spelers als Jean-Marie Pfaff, Eric Gerets en Enzo Scifo eindelijk hun opvolgers te hebben. Het WK 2010 en EK 2012 kwamen blijkbaar nog te vroeg voor de huidige generatie. Vooral de kwalificatie voor het EK was een deceptie in België, toen de ploeg belangrijke punten liet liggen tegen Azerbeidzjan en Oostenrijk, waardoor Turkije nipt tweede werd in de groep achter het ongenaakbare Duitsland.

Engeland het beloofde land
Bondscoach Marc Wilmots lijkt de aangewezen persoon om de Rode Duivels naar het WK te leiden. Waar trainers als René Vandereycken en Georges Leekens faalden, en Franky Vercauteren en Dick Advocaat afhaakten, is Wilmots de juiste man op de juiste plaats. Hij heeft zijn kwalitatief sterke ploeg aan het winnen gekregen. En kwaliteit zit er zeker in, gezien de huidige clubs van zijn spelers.

Liefst tien spelers van de selectie voor het duel met Schotland spelen in de Premier League. Tottenham Hotspur is hofleverancier met Jan Vertonghen, Moussa Dembélé en Nacer Chadli. Chelsea levert Kevin De Bruyne en Eden Hazard, Christian Benteke is goaltjesdief bij Aston Villa, terwijl Marouane Fellaini een van de meest besproken transfers was van de afgelopen zomer. Hij verruilde Everton voor Manchester United voor zo’n 30 miljoen euro. De Premier League is een van de sterkste competities ter wereld en dat reflecteert prachtig op de selectie van de Rode Duivels.

Een land verenigd
Het Belgische team staat dus op de rand van het WK, maar niemand wil nog juichen, wat tekenend is voor het Belgische karakter. “Er heerst veel euforie in België over de Rode Duivels. Zowel bij publiek als bij de pers. Maar euforie en depressie liggen dicht bij elkaar”, waarschuwde Wilmots in Belgische media. Eerst is het inderdaad nog zaak om de enige overgebleven concurrent Kroatië af te wimpelen. Dat land wacht na de confrontatie met Schotland.

Maar Wilmots benadrukt ook een belangrijk element in zijn persconferenties de laatste tijd. Het succes van de Duivels laat het land even de interne conflicten over politiek en taal vergeten. Het voetbalteam draagt daar ook zijn steentje aan bij door de ‘Duivel-uitdagingen’. Richting elk kwalificatieduel geeft de ploeg haar fans een speciale opdracht. Die varieerden al van je huis ombouwen tot een stadion, alle fans compleet in het rood, een stadion vol met kindertekeningen tot een look-alike-wedstrijd. De Rode Duivels hebben het in de gaten: sport verenigt.

Gerelateerd