thumbnail Hallo,

Hij speelde slechts zestien duels in de Premier League en een handvol wedstrijden voor de nationale beloften. Toch maakt Ross Barkley deel uit van het Engelse nationale team.

Speeltijd zal hij tegen Moldavië en Oekraïne waarschijnlijk nog niet krijgen, maar het zegt genoeg over het Engelse voetbal dat de 19-jarige Barkley geselecteerd is. Bondscoach Roy Hodgson zal na het WK, als zijn ploeg die al haalt, flink moeten doorselecteren.

Laatste kans voor routiniers
Met name van Phil Jagielka (31), Ashley Cole, Michaël Carrick (beiden 32) en Steven Gerrard (33) kun je je afvragen of ze bij het volgende grote eindtoernooi, het EK in Frankrijk, nog international zijn. De 35-jarige Frank Lampard, die inmiddels niet meer zestig duels per seizoen kan spelen, lijkt dan ook te kunnen worden weggestreept.

En dan is er nog Rickie Lambert, de man van het sprookjesdebuut tegen Schotland. Beelden van de scorende aanvaller op Wembley (3-2 zege) gingen de hele wereld over. Mooie reclame voor het Engelse voetbal misschien, maar het is ook wel bedenkelijk dat een 31-jarige spits, die ooit speelde voor clubs als Macclesfield Town en Stockport County, ineens in het nationale team staat.

Afgang op jeugd-EK
Achter de gevestigde namen is de spoeling voor Hodgson nogal dun. Dat bewezen de beloften deze zomer nog maar eens door op het EK in Israël roemloos uitgeschakeld te worden. The Three Lions gingen zonder zege weer naar huis, waarna trainer Stuart Pearce zijn koffers kon pakken. Het bracht in Engeland veel discussies op gang over hoe het in de toekomst nu verder moet.

Overigens maakte Ross Barkley geen deel uit van die selectie. De jonge middenvelder van Everton ging met de ploeg onder 20 jaar naar het WK in Turkije. Ook daar werd Engeland laatste in de poulefase, tegen Irak, Chili en Egypte. Barkley speelde dat toernooi zijn eerste duels voor de beloften en nu mag hij dus al met de ‘grote jongens’ meetrainen.

Probleem ligt bij de clubs
In een land waar vrijwel iedere grote club zijn topspelers uit het buitenland haalt, is het misschien niet eens zo gek dat er nauwelijks toptalenten doorbreken. En dan kan het dus gebeuren dat een 19-jarig jochie uit Liverpool er ineens bij is. Pas dit seizoen lijkt hij echt een vaste waarde te gaan worden bij Everton. Vorig seizoen verhuurden The Toffees hem aan Sheffield Wednesday en Leeds United.

Roy Hodgson bracht zijn basisteam voor vanavond alvast naar buiten en Barkley hoort niet bij de eerste elf. Engeland kan zich op weg naar Brazilië vooral dinsdag tegen Oekraïne geen misstap veroorloven. Maar of de ploeg van Hodgson zich nou wel of niet plaatst, één ding is wel zeker. De bondscoach zal ná het WK moeten bouwen aan een heel ander elftal.

Gerelateerd