thumbnail Hallo,

Jozy Altidore is dit seizoen één van de weinige lichtpuntjes bij AZ. De spits scoort veel voor de Alkmaarders, maar wacht al tijden op een goal in de Amerikaanse nationale ploeg.

EXCLUSIEF
Door Alex Labidou

Het is al bijna twee jaar geleden dat Altidore een doelpunt wist te maken in de nationale ploeg van de Verenigde Staten. Op 15 november 2011 schoot de Amerikaan vanaf elf meter raak in een vriendschappelijk duel met Slovenië. Sindsdien staat de spits droog, al weet hij bij AZ toch met regelmaat het vijandelijke doel te vinden.

Geen zorgen om droogte
Jürgen Klinsmann maakt zich echter geen zorgen. De bondscoach van de Amerikanen denkt dat de doelpunten voor The Red, White and Blue vanzelf terugkomen. "Nee ik maak me totaal niet druk. We hopen dat Jozy zich gewoon ontwikkelt", zegt de Duitser tegen Goal.com. "Als hij de boodschap niet helemaal goed doorkrijgt van de technische staf kan je hem twee wedstrijden buiten het elftal laten. Dat deden we ook en vervolgens begreep Jozy het. Hij kwam een stuk sterker terug en zat er gelijk bovenop."

De keuzeheer is dan ook tevreden met de ontwikkeling die Altidore doormaakt. "Hij is echt beter geworden. Jozy is veel completer dan eerst en hij kan nog veel beter worden." De verwachtingen in de VS zijn al jaren erg hoog, zeker vanaf het moment dat Altidore op zijn 18e al debuteerde voor de nationale ploeg. Altidore kan hier lang niet altijd aan voldoen en Klinsmann weet dan ook dat hij voorzichtig met zijn spits moet omspringen.


Hoge verwachtingen
"Hij is pas 23 jaar, maar we hebben het over een speler die al vijftig wedstrijden in de A-ploeg van de VS heeft gespeeld. Hierdoor zijn de verwachtingen niet meer realistisch. Hij krijgt van ons de tijd, maar we willen ook dat hij begrijpt hoe het is om profvoetballer te zijn, 24 uur per dag."

De Verenigde Staten staan er momenteel prima voor in de kwalificatiecyclus voor het WK van 2014 in Brazilië. Na drie wedstrijden staat de ploeg op een gedeelde tweede plaats in de Noord- en Midden-Amerikaanse kwalificatiepoule. De eerste drie ploegen plaatsen zich direct, de nummer vier speelt nog een play-off.

Gerelateerd