thumbnail Hallo,

De WK-kwalificatie had weer genoeg interessante zaken in petto. Zo was Mario Balotelli trefzeker, deden de Dortmunders het goed en liet Jeremain Lens weer zijn kwaliteiten zien.

ANALYSE

Over een jaar worden de groepen voor het WK 2014 ingedeeld. De beste teams ter wereld kunnen vanaf dat moment hun toernooi gaan plannen, maar natuurlijk moeten de WK-tickets eerst nog verdeeld worden. Het programma van afgelopen dinsdag bracht ons daar weer een stukje dichterbij.

De vier halvefinalisten van het afgelopen EK wisten hun wedstrijden allemaal te winnen. Veel bondscoaches hebben dan ook nog genoeg te leren, en Goal.com zet de belangrijkste lessen op een rijtje.

Balotelli is het antwoord van Italië


Door Kris Voakes

Hoewel een zege op Malta niet echt een heel knappe prestatie is, was de manier waarop Italië de drie punten pakte wel erg professioneel te noemen. Zonder heel goed te spelen wist de ploeg van bondscoach Cesare Prandelli eenvoudig te winnen in Ta'Qali.

De 2-0 overwinning zorgt voor een gat van drie punten met achtervolger Bulgarije. Italië heeft zelfs nog een wedstrijd tegoed ten opzichte van de Oost-Europeanen. Mario Balotelli was de grote man bij de Azzurri. De aanvaller trok zijn vorm moeiteloos door naar de nationale ploeg, nadat hij vrijdag tegen Brazilië ook al trefzeker was.

De spits van AC Milan scoorde tweemaal in de eerste helft, terwijl Gianluigi Buffon een strafschop keerde van Malta, zodat de zege nooit in gevaar kwam. Malta speelde een prima duel en raakte zelfs nog een keer de lat. De goals van Balotelli kwam de thuisploeg echter niet te boven. De aanvaller verkeert in blakende vorm, ondanks dat hij pas negentien interlands op zijn naam heeft staan.

Of het nu in de halve finale van een EK tegen Duitsland is of tijdens een wedstrijd tegen dwergstaat Malta; Balotelli is altijd het antwoord van La Azzurra.

Foutjes Mannschaft moeten eruit


Door Enis Koylu

De wedstrijd was eigenlijk al gespeeld voordat deze begonnen was. Alleen een wonder kon Duitsland nog van de drie punten tegen Kazachstan weerhouden. Zelfs een doelpunt van de Kazachen leek ver weg, maar na rust kwam dit er toch. De ploeg had hier wel een enorme fout van Manuel Neuer voor nodig.

Het was tekenend voor de Duitse nationale ploeg dat er een moment van concentratieverlies aan een tegengoal vooraf ging. Dit gebeurde Die Mannschaft ook al in de halve finale van het WK 2010 tegen Spanje en tijdens het EK waren twee Italiaanse counters goed voor een tegengoal.

Gelukkig waren de Drie van Dortmund (Reus, Götze en Gündogan) in vorm en zorgden zij voor een ruime overwinning (4-1). Maar voor Joachim Löw is nog genoeg te sleutelen aan zijn elftal, zoveel is wel duidelijk.

Varane & Pogba nieuwe sterren van 'Bleus'


Door Robin Bairner

Voorafgaand aan het duel met Georgië afgelopen vrijdag ging Didier Deschamps de discussie aan. Paul Pogba en Raphaël Varane zijn geen spelers voor de toekomst, oordeelde de keuzeheer. "De toekomst is nu", sprak Deschamps. Beide spelers betaalden het vertrouwen terug met een goede wedstrijd tegen wereldkampioen Spanje.

Varane speelde als een volwassen verdediger waardoor het leek alsof hij al jaren niets anders doet. Samen met Laurent Koscielny vormde hij een betrouwbaar duo in het hart van de defensie. Pogba was een aanwinst op het middenveld en kwam goed mee met de besten ter wereld. Helaas voor de jongeling pakte hij binnen een minuut twee gele kaarten, iets waar de Juventus-speler nog aan moet werken.

Lens klaar voor volgende stap


Door Stefan Coerts

PSV-aanvaller Jeremain Lens gaf onlangs aan dat hij aan het einde van dit seizoen wil vertrekken bij PSV en zijn optreden tegen Roemenië geeft aan dat hij meer dan klaar is voor een stap hogerop. De 25-jarige PSV'er was bij drie van de vier doelpunten van Oranje betrokken en zorgde met zijn dribbels voor constant gevaar.

Robin van Persie, Rafael van der Vaart en Arjen Robben zijn dan wel de grote namen in de voorhoede van de ploeg van Louis van Gaal, Lens werpt zich onder deze bondscoach op als een sleutelfiguur.

Portugal heeft nog geen killer instinct


Door Simon Harrison

De vorste linie wist opnieuw geen indruk te maken, ondanks een 0-2 overwinning in Azerbeidzjan. De aanvallers van Portugal misten kans na kans, al leverde dat ditmaal geen puntenverlies op. Hugo Almeida maakte een simpele treffer, maar Helder Postiga viel vooral op door het om zeep helpen van mogelijkheden.

Danny en Vierinha zorgden voor creativiteit, aangezien Cristiano Ronaldo geschorst was voor het treffen met de laagvlieger. De ploeg van Paulo Bento was absoluut de betere, maar veel doelpunten vielen er niet. Na het gelijkspel tegen Israël was Portugal opnieuw niet in staat om indruk te maken in de WK-kwalificatie.

Argentinië rekent af met verleden La Paz


Door Dan Edwards

De herinneringen van de 6-1 vernedering lag nog al te vers in het geheugen van Messi en co. De laatste keer dat de ploeg een bezoek bracht aan het hooggelegen La Paz kregen de ARgentijnen alle hoeken van het veld te zien, waardoor de ploeg nu in een afwachtende 5-3-1-1-formatie aan de start kwam. 

Met dit in het achterhoofd en uiteraard de opmerkelijke omstandigheden in Bolivia, was de 1-1 een prima resultaat van de Albicelestos. Een niet veelgebruikte opstelling en bovendien acht wijzigingen ten opzichte van de zege op Venezuela. Argentinië doet het in ieder geval uitstekend en staat bovenaan in de Zuid-Amerikaans kwalificatiepoule.

Helaas was er in de slotminuut nog een enorme kans voor Messi, die normaliter geen problemen heeft met dit soort kansen. Daarom liep de ploeg toch wat averij op in het hoge La Paz.

Tijd om de nieuwe generatie op te stellen


Door Paddy Higgs

Fans en critici vragen er al langer om, maar bondscoach Holger Osieck wil er voorlopig nog niet aan. Zijn mening wordt wellicht bijgesteld na de 2-2 tegen Oman van afgelopen dinsdag. Een late treffer van Aston Villa's Brett Holman (ex-AZ, ex-NEC) zorgde uiteindelijk voor een puntendeling, maar lange tijd zag het hier niet naar uit. 

Osieck houdt al langer vast aan zijn ervaren spelers in de hoop zich voor het WK te kwalificeren. De resultaten zijn echter allesbehalve overtuigend, waardoor de roep om verjonging steeds harder wordt. Tim Cahill is de uitzondering op de regel, met zijn 32 jaar is hij nog altijd een belangrijke speler. Maar hij heeft hulp nodig van jonge spelers en snel, anders kan een WK-ticket nog een hels karwei worden voor The Socceroos.

Gerelateerd