thumbnail Hallo,

Robin van Persie was vrijdag voor het eerst in zijn loopbaan de aanvoerder van Oranje. Normaal gesproken blijft hij dat ook. De spits staat eindelijk bovenaan in de pikorde.

Het heeft in Nederland een tijd geduurd. Van Persie werd dan wel als een fantastische voetballer beschouwd, maar niet als leider. In Engeland was hij al langer een aanvoerder.

“Nier durven voorspellen”
In januari 2009 droeg Van Persie voor het eerst de aanvoerdersband van Arsenal. Door een blessure van vaste captain Cesc Fàbregas en door afwezigheid van reserve-aanvoerder Manuel Almunia was de Rotterdammer captain van Arsenal in de FA Cup-wedstrijd tegen Plymouth Argyle. Meer dan twee jaar later, in augustus 2011, benoemde coach Arsène Wenger hem na het vertrek van Cesc Fabregas naar FC Barcelona tot de vaste aanvoerder van de Gunners. Op 28-jarige leeftijd werd hij de nieuwe leider van Arsenal.

“Robin is een leider door zijn houding, zijn winnaarsmentaliteit en de manier waarop hij speelt”, lichtte Wenger zijn besluit toe. “Als je het me zeven of acht jaar geleden had gevraagd, had ik niet durven voorspellen dat hij  aanvoerder van Arsenal zou worden. Dat is een compliment voor hem. Hij heeft zich fantastisch ontwikkeld, als mens en als speler. Robin was een lichtelijk emotionele en impulsieve jongen en groeide uit tot de man die hij nu is. Hij bezit de ideale combinatie. Hij toont  leiderschap op het veld en is technisch een supertalent. Dat dwingt respect af. Nu heeft hij ook dat tweede gedeelte toegevoegd. Hij spreekt zich uit.”

Later zei Wenger: “Hij is zo’n jongen die zich ontwikkelt bij het krijgen van meer verantwoordelijkheden. Je zou op het eerste gezicht niet zeggen dat hij van nature een aanvoerder is, maar hij groeit echt in deze rol.”

“Fantastisch gesprek”
De vorige Nederlandse bondscoaches Marco van Basten en Bert van Marwijk zagen (nog) geen leider in Van Persie. Nooit mocht hij in dienst van het Nederlands Elftal de band dragen, zelfs niet heel even. Ook de huidige keuzeheer Louis van Gaal zag bij zijn aanstelling medio 2012 voor Van Persie aanvankelijk geen rol als captain weggelegd. Wesley Sneijder werd benoemd tot nieuwe aanvoerder, met Dirk Kuyt als reserve en Kevin Strootman als nummer drie.

“'We hebben maandag een groepsgesprek gehouden”', legde Van Gaal destijds uit. “'En ik heb toen nog eens goed opgelet. Daarna heb ik definitief voor Sneijder gekozen. Dirk Kuyt is een voorbeeld voor iedere voetballer in Nederland. Daarom ben ik bij hem terechtgekomen. Dat was geen moeilijke beslissing voor mij.”

Robin van Persie droeg tegen Indonesieë de aanvoerdersband in plaats van Wesley Sneijder.

Voor Van Persie zag de toekomst in Oranje er rond die interland tegen België nog somber uit. Van Gaal riep Klaas-Jan Huntekaar uit tot eerste spits. “Van Persie moet het gevecht met Huntelaar aan”', zei de bondscoach. “Maar voorlopig is Huntelaar mijn centrumspits. Ik vind dat Van Persie op die positie in het Nederlands elftal te weinig heeft gebracht. Klaas-Jan heeft het in mijn ogen juist wel laten zien. Daarom heb ik zo gekozen.”

Wel gaf Van Gaal toe een “fantastisch gesprek” met Van Persie te hebben gehad. “Ik heb dat zelden meegemaakt met een speler. Een goed gesprek op zowel maatschappelijk vlak als qua voetbalvisie. Ik heb hem gezegd dat in mijn ogen de beste speelt, maar dat daar zo verandering in kan komen.”

“Dé man in Oranje momenteel”
Het vertrouwen van Van Gaal in Huntelaar bleek van korte duur en Van Persie herpakte zijn plek als spits van het Nederlands Elftal. En tien maanden later benoemde Van Gaal hem tot nieuwe aanvoerder, ten koste van Sneijder, met Arjen Robben als nieuwe nummer twee. Van Persie had als persoonlijkheid indruk gemaakt op de keuzeheer. En ook belangrijk: Van Persie presteert bij zijn club en is al twee jaar fit. De afgelopen twee seizoenen miste hij geen competitiewedstrijd. “Een aanvoerder heeft bij mij het privilege dat hij altijd wordt opgeroepen”, stelde Van Gaal. “Bij Sneijder is dat niet meer houdbaar, want hij is al een jaar niet meer fit. Van Persie is superfit we zien ook dat Van Persie zich bekommert om zijn omgeving en dat hij andere spelers inspireert.”

Voor de gevestigde namen van het Nederlands Elftal wordt het toch even wennen om Van Persie nu als aanvoerder te zien. Van de huidige internationals droeg Rafael van der Vaart de band al twintig keer, John Heitinga acht keer, Sneijder vijf keer, Kevin Strootman vijf keer, Kuyt en Joris Mathijsen ieder drie keer en Ron Vlaar en Arjen Robben, na vrijdag, één maal. Drie maanden geleden vertelde Kuyt nog aan Goal Sneijder als de “absolute aanvoerder” van dit Oranje te beschouwen. “Wij hebben veel aan Wesley binnen het veld, maar ook buiten het veld”, zei Kuyt. “Hij is een leidinggevend figuur, heeft veel ervaring en veel toernooien  meegemaakt. Hij neemt het team op sleeptouw en is in staat jonge jongens op zijn manier te begeleiden. Hij is enorm betrokken.”

Van Persie staat na Indonesië pas op één optreden als aanvoerder van Oranje, maar is begonnen aan een inhaalslag. En Kuyt bekende maandag: “Eerlijk is eerlijk: Robin van Persie is ook gewoon dé man in Oranje momenteel.”

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd