thumbnail Hallo,
Dirk-Jan in den Eng speelde in Israël met Van Persie

"Van Persie was geniaal, maar fysiek niet sterk"

Dirk-Jan in den Eng speelde in Israël met Van Persie

GOAL.com/Antara

Dirk-Jan in den Eng werd evenals Robin van Persie geboren op 6 augustus 1983. Samen verbleven ze in 2000 in Israël voor het EK onder 16. Ze zaten allebei vooral op de bank.

Jong Oranje begint vandaag aan het EK onder 21 in Israël, maar dat land was dertien jaar geleden ook al het toneel van een groot Europees toernooi, het EK onder 16, met eveneens Nederlandse aanwezigheid. De Nederlandse selectie voor dat EK bevatte enkele klinkende namen. Robin van Persie dus, maar ook John Heitinga, Rafael van der Vaart en Klaas-Jan Huntelaar. Verder onder anderen Glenn Loovens, Jhon van Beukering en Civard Sprockel én Dirk-Jan in den Eng.

“We hadden een heel goed team met veel spelers die ver zijn gekomen”, vertelt In den Eng aan Goal. “In de halve finale speelden we tegen Tsjechen van 1,85 tot 1,90 meter. Fysiek konden we het niet aan. Qua voetbal waren we veel beter dan de meeste teams.”

“Van der Vaart onbetwiste tien”
Oranje won in de groepsfase met 2-0 van Hongarije en Israël, maar verloor met 1-0 van Duitsland. Na de 1-2 nederlaag tegen Tsjechië in de halve finales, won Nederland het duel om de derde plaats met 5-0 van Griekenland. Van Beukering werd met vier doelpunten de Nederlandse topscorer. In den Eng mocht alleen in het derde groepsduel met Hongarije invallen en ook voor Van Persie was slechts een bijrol weggelegd. De huidige ster van Manchester United startte alleen in het openingsduel met Israël in de basis.

“Van Persie was net als Van der Vaart een nummer tien en Van der Vaart was toen de onbetwiste nummer tien”, aldus In den Eng. “Die reserverol voor Van Persie vond ik toen niet zo raar. Je kon al wel zien dat hij geniaal was, maar fysiek was hij niet sterk. Hij werd eigenlijk pas na dat toernooi in de A van Feyenoord echt heel goed. Van een hevige concurrentiestrijd tussen die twee was toen geen sprake. Van der Vaart was gewoon heel sterk. Heitinga ook en Sprockel vond ik ook een erg sterke speler.”

“Eerste keer op TV”
Onder leiding van bondscoach Arno Pijpers zette Nederland met de derde plaats een goede prestatie neer. Een goed resultaat was voor Nederlandse jeugdteams toen niet vanzelfsprekend. Die resultaten volgden pas na dat toernooi van destijds in Israël.

Voor In den Eng bleef het toernooi sowieso hangen. Het was zijn eerste en ook laatste grote toernooi met Nederland. “Het was een geweldige ervaring. We waren daar zo’n drie weken in mei. Het was er zo’n 25 graden, als het niet warmer was en we moesten veel water drinken. De wedstrijden speelden we om 11.00 uur in de ochtend. Ons hotel lag aan het strand en na de training was het ook uitlopen op het strand. Heerlijk was dat. We hebben een mooie tijd gehad, zijn nog naar Jeruzalem geweest, naar de Klaagmuur. Het toernooi leefde niet echt. Het hele land ging niet op in het EK onder 17, haha. We speelden in stadions, maar de tribunes waren leeg. Maar de wedstrijden werden wel uitgezonden op Eurosport. Voor veel van ons was het de eerste ervaring met media. Dat vonden we natuurlijk wel spannend.”  

In den Eng werd bij Ajax nog kampioen met de A1, met onder anderen Wesley Sneijder en Nigel de Jong, maar kreeg geen contract in Amsterdam. Hij vertrok naar FC Den Bosch, waar na twee seizoenen zijn profloopbaan ten einde kwam. In zijn tweede seizoen kreeg hij een enkelblessure en zat contractverlenging er niet in.

Maatschappelijke loopbaan
In den Eng koos voor zijn maatschappelijke loopbaan. Hij was taxichaufeur, was actief voor de stichting SMVC in Culemborg, dat zich inzet om de onderlinge verdraagzaamheid in Culemborg te bevorderen en studeerde Sport Management en Marketing aan de HES in Amsterdam. Momenteel is In den Eng nog actief als bestuurder SMVC en dat combineert hij met het opzetten van een eigen bedrijf voor contract handling, het managen van contracten. Voetballen deed In den Eng nog bij OJC Rosmalen en Achilles’29. “Daarna ben ik even gestopt en vorig jaar ben ik weer begonnen bij TEC uit Tiel. We zijn afgelopen seizoen kampioen geworden en gepromoveerd naar de Eerste Klasse.”

In den Eng en Van Persie. Beiden werden ze in 2013 kampioen, beiden vieren ze dit jaar hun dertigste verjaardag. En beiden denken ze ongetwijfeld nog wel eens terug aan dat toernooi in Israël. Voor de een was het een eindpunt, voor de ander een begin.

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd