thumbnail Hallo,

Nicky Hofs besloot op 30-jarige leeftijd zijn loopbaan te beëindigen. Een eigen keuze, zo legt zijn zaakwaarnemer Louis Laros uit, niet opgedrongen door Vitesse.

EXCLUSIEF
Door Jesse Wieten

Hofs bereikte dinsdag met Vitesse overeenstemming over zijn toekomst. Hij stopt als speler en vervolgt als jeugdtrainer. Daarnaast gaat hij zich inzetten voor maatschappelijke projecten. Met de overeenkomst komt een einde aan langdurige twijfel over de toekomst van Hofs. Hij had met Vitesse een akkoord over een nieuw eenjarig contract als speler, maar daar kwam Vitesse op terug. Ze zagen in hem geen speler meer. Een concreet ander voorstel bleef echter achterwege. Met de nieuwe algemeen directeur Joost de Wit werd uiteindelijk overeenstemming bereikt over een contract voor drie jaar als jeugdtrainer.

“Eigen keuze”
“Het heeft een tijdje geduurd, maar we zijn blij dat er nu een mooie oplossing is”, vertelt zaakwaarnemer Louis Laros aan Goal.com. “Voor Vitesse was hij geen toegevoegde waarde meer en die conclusie had hij zelf ook getrokken. Wat dat betreft zaten we altijd op dezelfde lijn, maar we hoorden maar geen concreet alternatief. We wilden graag duidelijkheid. Na twee goede gesprekken met Joost de Wit en Gerry Hamstra (hoofd jeugdopleiding, red.) hebben we dat nu wel gekregen. Hij gaat in de jeugd eerst als assistent meelopen, kan een trainerscursus doen voor ex-profs en wordt bij bepaalde maatschappelijke projecten het gezicht van Vitesse. Het is allemaal nieuw voor hem en hij voelt zich nu nog voetballer. Maar hij krijgt hulp en voor de jeugd is het natuurlijk geweldig om training te krijgen van iemand als Hofs.”

“Het was absoluut zijn eigen keuze, die is hem niet opgedrongen”, vervolgt Laros. “Dit wilde hij. Door fysieke ongemakken kon hij niet meer op topniveau spelen. Hij had al lange tijd problemen met zijn knieën, heeft meerdere operaties ondergaan en kon alleen met pijnstillers spelen. Hij speelde altijd met pijn, maar ging door. Nicky is een echte winnaar en bleef gaan. De fysieke ongemakken werden echter steeds groter. Op karakter is hij doorgegaan, maar niemand weet hoeveel pijn hij had, vooral aan beide knieën. Dat ga je dan compenseren en dan krijg je ook last van andere dingen. Bij Willem II kreeg hij opeens spierblessures, waar hij daarvoor nooit last van had.”

“Vaker in Oranje”
Hofs debuteerde in 2001 als grote belofte uit de eigen jeugd in het eerste van Vitesse. Die belofte kon hij nooit helemaal inlossen. Wel verdiende hij een transfer naar Feyenoord en blonk hij uit in Jong Oranje op het EK van 2006. In de halve finale tegen Frankrijk (3-2) maakte hij twee goals en in de eindstrijd tegen Oekraïne (3-0) één. Eerder dat jaar speelde hij onder Marco van Basten zelfs zijn enige A-interland, tegen Ecuador (1-0). 

“Zonder die fysieke problemen had hij vaker in Oranje gespeeld,” besluit Laros. “Op het EK van 2006 met Jong Oranje was hij  top. Na die knieoperaties heeft hij dat niveau nooit meer gehaald. Hij heeft een mooie carrière gehad en wilde alleen op honderd procent verder in de top. Fysiek kon hij topvoetbal echter niet meer aan. Zo vroeg stoppen is altijd moeilijk. Ik kan er zelf over meepraten. Maar als je niet honderd procent bent, red je het niet in het topvoetbal. Misschien had hij bij een club uit de Eerste Divisie nog meegekund, maar dat wilde hij niet. Hij gaat nu wel op een laag niveau voetballen met vrienden in Arnhem.”

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd