thumbnail Hallo,

Goal-verslaggever Jesse Wieten verblijft tijdens het WK in twee kampen, het Nederlandse en het Bosnische. Vandaag deel 23 van zijn blog: over Paul Verhaegh.

Jesse Wieten
FORTALEZA

Of Louis van Gaal wilde Daryl Janmaat even prikkelen of de wereld gaat vandaag kennis maken met Paul Verhaegh, geboren op 1 september 1983 in het Noord-Limburgse Kronenberg. In 2004 speelde Verhaegh nog met Robin van Persie in Jong Oranje, maar waar de huidige aanvoerder van het Nederlands Elftal een jaar later overstapte naar het grote Oranje bewandelde Verhaegh een andere weg, de weg der geleidelijkheid. Hij doorliep met Jong Oranje de hele kwalificatie voor het EK en maakte op het eindtoernooi in Portugal de Europese titel mee. Na twee wedstrijden verloor hij zijn basisplaats aan Dwight Tiendalli.

Andere latere Nederlandse internationals uit die groep: Kenneth Vermeer, Urby Emanuelson, Demy de Zeeuw, Stijn Schaars, Nick Hofs, Romeo Castelen, Collins John, Edson Braafheid,  Klaas-Jan Huntelaar, Michel Vorm en Ron Vlaar. Alleen de laatste drie zitten nu bij de WK-selectie.

Geen 'sexy' voetballer

Voor Verhaegh kwam zijn doorbraak op niveau pas op late leeftijd. Zijn clubloopbaan verliep via AGOVV, FC Den Bosch, Vitesse en naar FC Augsburg. Vorig jaar maakte hij tegen Portugal enkele weken voor zijn dertigste verjaardag zijn debuut in Oranje. Dat deed hij goed. Hij beleef verdedigend overeind tegen Cristiano Ronaldo en trok af en toe ook ten aanval.

Zijn tweede interland volgde tegen Ecuador in de voorbereiding op het WK. Een helft speelde hij in het 5-3-2-systeem en overtuigen deed hij niet. Toen Verhaegh een plek in de WK-selectie kreeg en Gregory van der Wiel was afgevallen, klonken er ontevreden geluiden op social media, waarbij sommigen vergaten dat Van der Wiel met een blessure kampte. ‘Wat moet Nederland met Paul Verhaegh op een WK?’ was de boodschap. Verhaegh is om de woorden van Ruud Gullit te gebruiken geen “sexy” voetballer. Hij doet geen opvallende dingen.

Wie?

Ook buiten het veld is Verhaegh geen opvallende verschijning. Vraag buitenlandse journalisten, behalve die uit Duitsland misschien, om Paul Verhaegh aan te wijzen op de training van Oranje, en ze zullen de mist ingaan. Of ze vragen: Wie? Verhaegh is overigens wel een aardige en ook intelligente jongen. Vorig jaar september sprak ik hem bij een persmoment aan tafel in Noordwijk. “Paul Verhaegh, een goede prater. Interviewtje van 41m07s in Noordwijk”, was mijn blije tweet na afloop. Het viel overigens niet mee om een boeiend verhaal te maken van zijn relaas. Tijdens het afluisteren van de tape kwam ik er achter dat Verhaegh weliswaar heel veel had gezegd, maar aan de andere kant ook weer niet.

Maar Paul Verhaegh is niet voor niets aanvoerder van FC Augsburg, de nummer acht van de Bundesliga afgelopen seizoen. Hij zit ook niet voor niets bij deze WK-selectie. Als Louis van Gaal het in je ziet zitten, dan zit het goed. Paul Verhaegh gaat verrassen tegen Mexico. Correctie: Paul Verhaegh gaat niet verrassen tegen Mexico. Paul Verhaegh gaat gewoon onopvallend degelijk presteren, zoals we van hem gewend zijn.

Gerelateerd