thumbnail Hallo,

Het was Ruud Gullit die in 1988 als aanvoerder van Oranje de Europese beker omhoogtilde. Maar het was niet het toernooi van Ruud Gullit.

Gullit was in zijn eerste jaar bij AC Milan uitgegroeid tot een absolute ster, werd gekozen tot Wereldvoetballer van het Jaar en pakte bovendien de Italiaanse titel. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen voor het EK. Die verwachtingen kon hij na een zwaar seizoen echter niet waarmaken. De vedette speelde in dienst van het team, in dienst van anderen.

In Nederland werden de prestaties van Gullit onder een vergrootglas gelegd, maar ook in Italië begrepen ze er weinig van. Zo zei Franco Melli, hoofd sport van de krant Corriere della Sera, toen: “Als dit Europees kampioenschap een nieuwe Platini had willen vinden dan is die nu gevonden. Alleen hij heet niet Ruud Gullit, maar Marco van Basten.” Volgens Ezio de Cesari van de Corriere dello Sport was niet alleen vermoeidheid de reden voor het minder opvallende optreden van Gullit. “Volgens mij wordt hij door Michels slecht benut.” De Gazzetta dello Sport schreef: “Gullit speelt louter in dienst van de ploeg.”

"Functie in collectief"
"Nee, de pers was niet tevreden”, reageerde Gullit destijds in Voetbal International. “Ze bleven doorzeuren over mijn persoonlijke prestatie. In de Nederlandse taal was het wat lastig om steeds maar antwoord te geven op die terugkerende vragen. De buitenlanders kon ik redelijk de baas. Dat heb ik in Italië wel geleerd. Maar sans rancune hoor. Ik heb het niemand kwalijk genomen. Jullie worden er per slot van rekening ook alleen maar op uit gestuurd om verhaal te komen halen waarom Gullit niet de man van het toernooi is."

"Levert altijd een sappig verhaaltje op, niet? Maar goed, ik blijf zeggen dat ik mijn taak, mijn functie had in het collectief. Een collectief dat ditmaal via andere kwaliteiten, met name Rijkaard en Van Basten, tot bloei kwam. Het is misschien moeilijk voor te stellen. Maar ik heb van alle wedstrijden genoten. De mensen hadden misschien meer van mij verwacht, maar aan de andere kant: ik geloof niet dat ik nou zo zwak heb gespeeld. Ik heb het beste gegeven.”

In de finale maakte Gullit zijn enige doelpunt van het toernooi en uiteindelijk werd hij zelfs nog verkozen tot de op-één-na-beste speler van het EK. Hij kreeg van de internationale sportpers 578 punten, meer dan Rijkaard (498), maar veel minder dan de absolute nummer één van 1988: Marco van Basten (1250).

Gerelateerd