thumbnail Hallo,

Rafael van der Vaart speelt woensdag zijn honderdste wedstrijd in het shirt van het Nederlands elftal. De middenvelder is trots op de vergelijking met eerdere Oranje-veteranen.

De speler van Tottenham Hotspur bereikt in de oefeninterland tegen België de magische grens van honderd interlands. Een aantal spelers ging hem in de loop der jaren voor. "Ik weet nog wel dat Frank de Boer zijn honderdste speelde en Van der Sar. Toen dacht ik echt van: zo, je zal het maar bereiken. Nu is het voor mezelf bijna zover. En dat geeft wel een bepaalde trots", zegt hij tegen OnsOranje.

Van der Vaart maakte deze week kennis met de nieuwe bondscoach Louis van Gaal. Onder de opvolger van Bert van Marwijk krijgt de routinier direct een basisplaats toebedeeld, zo werd dinsdag bekend. "Het is wel fijn als een bondscoach vertrouwen in je heeft", zegt Van der Vaart. "Maar dat had Van Marwijk ook. Ik ben natuurlijk wel blij als er een bondscoach komt die zegt dat ik belangrijk voor hem ben. Dat is ook wel eens anders geweest."

De oud-Ajacied is tevreden over de samenwerking met Van Gaal. "Hij houdt van structuur. En hij is heel duidelijk. In zijn manier van praten, in zijn manier van denken over voetbal. Daar houdt hij van en daar houdt hij zich aan vast. En regels, die hadden we al. Over het bijhouden van slaap hebben we het nog niet gehad, haha."

Gerelateerd