thumbnail Hallo,

Wesley Sneijder was lange tijd niet zeker van een plek in het Nederlands elftal. De middenvelder toonde echter op tijd aan fit en scherp te zijn voor het WK.

Sneijder (29) kreeg de nodige kritiek toen hij in januari 2013 Internazionale verliet voor Galatasaray. De Utrechter had een half jaar vrijwel alleen maar getraind bij de Italiaanse club en wilde in Turkije zijn loopbaan nieuw leven inblazen. Istanbul waren de verwachtingen hooggespannen rond Sneijder, maar hij bleek niet in de vorm van zijn leven.

Bondscoach Louis van Gaal stelde dat de spelmaker ook niet topfit was. Van Gaal liet weten de ex-Ajacied alleen te selecteren als hij fysiek in orde zou zijn. Sneijder moest tijdens de oefentrip van Oranje naar Azië, in juni vorig jaar, zijn aanvoerdersband inleveren. De smaakmaker van het WK in 2010 werd daarna niet opgeroepen voor het oefenduel met Portugal in augustus.

Geholpen
Sneijder besefte dat hij aan de bak moest om deze zomer aanspraak te maken op een plek in de WK-selectie van Van Gaal. De routinier trainde onder meer extra met kickbokser Gökhan Saki. "Ik heb voor mezelf een grote vlag op een berg geplant, in de verte", zegt de 99-voudig international tegen het Algemeen Dagblad. "Daar moest en daar zou ik naartoe."

"Ik werd hier en daar al afgeschreven in de media. Bedankt nog daarvoor. Het heeft me geholpen. Uiteindelijk werd ik er alleen maar sterker van", aldus Sneijder, die inmiddels weer een basisplaats heeft. In het 5-3-2 systeem moet de oud-speler van Ajax, Real Madrid en Inter als aanvallende middenvelder spitsen Arjen Robben en Robin van Persie bedienen.

Gerelateerd