Rekik: "WK geeft andere status bij City"

Voor Karim Rekik lonkt op zijn negentiende deelname aan het WK. “Een droom”, zo stelt de speler. En ook goed voor zijn ontwikkeling na een leerzaam seizoen bij PSV.
Door Jesse Wieten
HOENDERLOO

“We moeten zo eten”, roept Memphis Depay als hij langsloopt in een gebouwtje naast het trainingsveld in Hoenderloo. Rekik lacht, laat zich niet opjagen, weet dat hij nog tijd genoeg heeft. De linksbenige verdediger voelt zich op zijn gemak bij Oranje, mede ook omdat hij meerdere spelers al lang kent, zoals ook Depay. “Mem”, noemt de Hagenaar zijn teamgenoot.

Rekik stapte in 2011 over van de jeugd van Feyenoord naar Manchester City. Een ander carrièrepad dan de meeste van zijn generatiegenoten, maar deze week komen ze weer samen tijdens de oefenstage bij Oranje. Hoeveel er uiteindelijk overblijven, is nog de vraag. Wellicht dat een nieuwe tactiek met meer verdedigers positief kan uitwerken voor Rekik, maar de PSV’er is niet zo loslippig als Veltman eerder deze week. “Ik weet niet precies hoe we gaan spelen”, zegt hij tegen Goal. “We trainen verschillende dingen. Verder ga ik er niks over zeggen. De bondscoach bepaalt.”

Rekik richt zich op een positie centraal in de verdediging, maar als Van Gaal hem als linksback wil gebruiken, is dat geen probleem. “Op het WK maakt het niet uit waar ik speel. Dan doe ik dat. Al denk ik dat hij me als centrale verdediger heeft opgeroepen.”

WK in Mexico
Met Terence Kongolo, Tonny Vilhena en Memphis Depay won Rekik in 2011 het EK onder 17 en was hij ook actief op het WK -17 in Mexico. Dat verliep minder succesvol. Na een 1-0 nederlaag tegen Congo in het eerste duel speelde Nederland met 1-1 gelijk tegen Noord-Korea en ging het laatste groepsduel tegen het gastland met 3-2 verloren. Uitschakeling was het gevolg. “Geen goed toernooi, geen goede herinnering”, stelt Rekik.

“Wat me ook is bijgebleven, is de beveiliging. Overal stonden SWAT-teams om ons te begeleiden naar het stadion. En de omstandigheden waren zwaar. Het was heel erg warm en benauwd. Maar dat was geen excuus. Alle landen hadden daarmee te maken. Dat zal in Brazilië niet anders zijn.”

Nederland mocht alleen bij winst nog hopen op een langer verblijf in Mexico. Oranje -17 zocht de aanval, maar het was Mexico dat twee keer scoorde. Via Depay en Kyle Ebecilio kwam Nederland nog  terug, maar Anass Achahbar miste een penalty en Mexico maakte in de slotminuut de 3-2 in het Estadio Universitario in Monterrey. “Die wedstrijd was ondanks de nederlaag wel mooi om mee te maken. We speelden voor zo’n 60.000 toeschouwers.”  

WK in Brazilië?
“Het is grappig dat we nu met veel van die jongens van vroeger bij Oranje zitten, met Jean-Paul (Boëtius) ook”, gaat Rekik verder. “We zijn allemaal doorgegroeid. We hebben het er weinig over, maar het is fijn dat we elkaar zo lang kennen. Dat maakt de aanpassing makkelijk.”

Voor mij zou een WK niet te vroeg komen. Het is nooit te vroeg en alleen maar mooi als ik op mijn negentiende zou meegaan."
- Karim Rekik

Van het WK onder 17 naar het echte WK drie jaar later. Rekik, die in maart tegen Frankrijk als invaller zijn debuut voor Oranje maakte, hoopt zich deze dagen in de definitieve selectie te spelen. “Dat zou wat anders zijn met wereldsterren als Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. Een WK is een droom. Ik voel me goed, ben honderd procent fit en moet laten zien wat ik huis heb. Maar of ik nu bij de selectie zit of niet, we moeten zorgen dat het Nederlands Elftal zo goed mogelijk voorbereid naar Brazilië vertrekt.”

Manchester City
Rekik is eigendom van Manchester City, de club die zondag de Engelse titel kan veroveren. Normaal gesproken zit hij bij wedstrijden van City thuis voor de buis, juichend bij een overwinning. Als het meezit, kan Rekik de ontknoping tegen West Ham United vlak voor de training van Oranje misschien nog meekrijgen. Omstreeks 17:45 uur is de wedstrijd afgelopen, om 18:00 begint de training.

“Prachtig dat ze weer kampioen worden. Daar ga ik in ieder geval vanuit. Het lijkt een beetje op twee jaar geleden. Toen werden ze echt op het laatste moment kampioen, terwijl Manchester United al aan het vieren was. Ze hebben de ervaring en weten dat alles op het laatste moment kan veranderen. Opeens zie je Liverpool verliezen en krijgen de spelers een boost. Maar ze speelden het hele seizoen al goed en scoorden veel. De druk is groot, maar dat is goed. Iedereen is gemotiveerd.”

Toekomst
Het contract van Rekik bij City loopt tot medio 2016. Afgelopen seizoen speelde hij op huurbasis voor PSV. Over de volgende jaargang is nog geen duidelijkheid. “Het was een goede keuze”, aldus Rekik. “Ik wilde een heel seizoen spelen en dat is gebeurd. Deze stap was goed voor mijn ontwikkeling. PSV wil me nog een seizoen huren en daarover zijn ook gesprekken geweest. Maar daar heb ik nog weinig over gehoord. Ik kan het ook niet alleen bepalen. Ik sta bij City onder contract en als zij willen dat ik blijf, moet ik blijven. Zoals het er nu voorstaat, meld ik me na de zomer bij City. ”

Een WK zou welkom zijn om zijn status bij City te verhogen. “Ik heb nu een seizoen gespeeld en dan kom je sowieso anders binnen bij City. En als ik een WK heb gespeeld, is dat helemaal het geval. Dat zou nog beter zijn. Maar ik ben pas 19, over vier jaar 23. Ik wil graag en weet dat je als speler dan een andere status krijgt. Voor mij zou een WK niet te vroeg komen. Het is nooit te vroeg en alleen maar mooi als ik op mijn negentiende zou meegaan.”