thumbnail Hallo,

Landon Donovan gaat komende zomer in Brazilië op voor zijn vierde WK. De middenvelder accepteert iedere rol die voor hem is weggelegd.

EXCLUSIEF
Door Ivar Galarcep

Twaalf jaar geleden speelde Landon Donovan zijn eerste WK. In 2002 was hij het 20-jarige talent van de Verenigde Staten. Op het mondiale eindtoernooi in Zuid-Korea liet hij zich van zijn beste kant zien. Na het WK van 2006 en 2010 gaat hij komende zomer in Brazilië op voor zijn vierde wereldkampioenschap.

Door de jaren heen is zijn rol in de nationale ploeg veranderd. Waar hij twaalf jaar geleden een veelbelovend talent was, was hij vier jaar later de sterspeler van de ploeg. In 2010 draaide het spel van Team USA om hem, terwijl dat in Brazilië niet het geval zal zijn. Donovan is niet eens meer zeker van een basisplaats. De jaren gaan meetellen voor de 32-jarige middenvelder en jong talent dient zich aan. Ploeggenoten als Michael Bradley, Clint Dempsey en Tim Howard moeten nu de kar trekken.

WK door de ogen van Omar Gonzalez
Donovan kent vandaag de dag andere verantwoordelijkheden. Vooral zijn rol in de kleedkamer is gegroeid. “Ik ben tevreden met mijn rol. Ik kijk er enorm naar uit om het team te helpen op een manier die nieuw voor me is”, zegt Donovan in gesprek met Goal. Met zijn ervaringen vanuit drie eerdere eindtoernooien hoopt hij een steunpilaar te zijn voor de jongere internationals. “Ik weet waar het om draait. Nu zit ik ook nog lang niet met mijn hoofd bij het WK. Mijn focus ligt op datgene waar ik nu mee bezig ben. Wanneer het WK in zicht komt, verandert dat.”

“Ik denk dat ik op meerdere manieren kan helpen”, vervolgt Donovan over zijn nieuwe rol. “Omar Gonzalez is een jongen naast wie ik zit in de kleedkamer bij LA Galaxy. Hem zie ik dagelijks en dan praat je over verschillende dingen. Ik zie wat hij meemaakt en dat neemt me terug in de tijd, toen ik voor het eerst naar een WK ging. Dat is een heel andere ervaring, veel rustiger.”

Kans op volgende ronde
De Verenigde Staten neemt het in de groepsfase op tegen Ghana, Portugal en Duitsland. De laatste twee landen zijn favoriet voor de eerste twee plaatsen, maar Donovan vertrouwt erop dat de volgende ronde bereikt kan worden. “Als je drie goede wedstrijden speelt, ben je door naar de volgende ronde”, stelt Donovan. “In het verleden had ik zo’n uitspraak niet kunnen doen. Puur omdat we niet voldoende talent in huis hadden of het ontbrak aan ervaring. Nu is dat wel het geval. In deze poule moeten we goed voor de dag verschijnen want het zijn drie goede, zeer goede teams. Maar hebben het gevoel dat het mogelijk is. Dus als we drie goede wedstrijden spelen hebben we een goede kans op de volgende ronde. We willen met dit team zo ver mogelijk komen op het WK.”

Het WK in Brazilië zal voor Donovan het laatste eindtoernooi zijn. Daarmee komt het einde van zijn actieve loopbaan in zicht. Toch denkt de 32-jarige sterspeler van LA Galaxy nog niet aan stoppen. “De finishlijn is in zicht, maar ik ben er nog niet. Ik weet ook niet wanneer ik stop. Ik heb het nog steeds naar mijn zin als voetballer en zolang dat het geval is blijf ik spelen. Zodra het moment aanbreekt dat ik er geen plezier meer in heb, stop ik”, besluit Donovan.

Gerelateerd