thumbnail Hallo,

De eerste trainersklus van de huidige Bosnische bondscoach Safet Susic was door een spelerscomplot geen prettig avontuur. "Maar hij behield zijn klasse", zegt getuige Adick Koot.

“In het voetbal ben ik niemand tegengekomen met meer klasse. Die man heeft enorm veel indruk op me gemaakt.”

Een telefoontje met oud-PSV’er Adick Koot (50), tegenwoordig als spelersmakelaar pendelend tussen Frankrijk en Nederland. Het noemen van de naam Safet Susic (59) brengt hem gelijk in vervoering. Natuurlijk, Susic heeft als speler in heel voormalig Joegoslavië en in heel Frankrijk een onuitwisbare indruk gemaakt. Hij scoorde 21 keer in 54 interlands, was actief op de WK’s van 1982 en 1990 en het EK van 1984. Tussen 1982 en 1991 maakte de spelmaker furore bij Paris Saint-Germain. Niet voor niets werd hij in 2010 verkozen tot beste speler ooit van de Parijse club en twee jaar later werd hij tijdens een andere verkiezing door tijdschrift France Football zelfs verkozen tot beste buitenlander ooit in de Ligue 1. 

Als coach heeft Susic na twintig jaar in trainingspak nog geen grote reputatie. Zijn hoogtepunt beleefde hij vorig jaar door Bosnië-Herzegovina naar het WK in Brazilië te leiden. Daarvoor werkte hij vooral bij bescheiden clubs in Turkije, te weten Istanbulspor, Konyaspor, Çaykur Rizespor Ankaragücü en Ankaraspor. En Al-Hilal uit Saoedi-Arabië. Geen clubs die passen bij zijn status als speler. Geen grote club uit Frankrijk. Wel staat AS Cannes op zijn cv. Daar begon in 1994 zijn trainersloopbaan begon. Daar raakte Koot onder de indruk. Van de mens Susic vooral, maar ook van zijn voetbalverstand. Koot maakte destijds deel uit van de behoorlijk talentrijke selectie van de toenmalige subtopper.

Pure voetbalcoach
“Als coach was hij tactisch erg goed,” zegt Koot. “Een andere oud-speler, Pierre Dréossi, was zijn assistent. Die werd later directeur bij Lille en Rennes. Pierre deed de organisatie en Safet was de pure voetbalcoach. Hij kon wedstrijden lezen en op goede momenten ingrijpen. En hij was niet bang, durfde aan te vallen. Hij nam de goede beslissingen en maakte logische opstellingen. Safet sloot geen compromissen. Dat heeft hem uiteindelijk ook een beetje genekt.”

Onder leiding van Luis Fernández had Cannes zich het seizoen ervoor geplaatst voor Europees voetbal en met Susic hoopte de Zuid-Franse club op nieuwe mijlpalen. Aan talent was geen gebrek met Johan Micoud en Patrick Vieira op het middenveld. Enkele ervaren mannen waren onder Susic echter niet meer zeker van hun plaats. En die werden onrustig.

Begin samenzwering
“Er ontstond een samenzwering om Susic eruit te werken”, weet Koot. “Die begon bij de ouderen. William Ayache, voormalig Frans international, organiseerde meetings in zijn huis om die jonge jongens mee te krijgen. Zijn schoonmoeder werkte als assistent-burgemeester en zo werd het complot langzaam groter. Ook Kader Ferhaoui, die lang bij Montpellier heeft gespeeld, behoorde tot de groep. Die jongens hadden moeite met Safet, omdat hun positie in het geding kwam. Ik werd niet uitgenodigd op die meetings. Ayache zag mij als vijand. Ik was aanvoerder en goed met Safet. Micoud was een van de jongens die wel meeging in die samenzwering, maar ik ben ervan overtuigd dat Johan daar nu spijt van heeft.”

"Johan Micoud was een van de jongens die meeging in de samenzwering, maar ik weet zeker dat hij daar spijt van heeft" -Adick Koot over voormalig Cannes-ploeggenoot Johan Micoud

“Safet werd verguisd, tot aan discriminerende opmerkingen ten opzichte van Joegoslaven aan toe”, vervolgt Koot. “Er werd echt behoorlijk gekonkeld om hem eruit te schoppen. Die Fransen hebben van alles opgezet. Zo gingen ze minder hun best doen. Dat is niet mijn manier. Als ik ergens werk, doe ik mijn best voor mijn werkgever. Dat is de Nederlandse mentaliteit. In Frankrijk worden er onderling nogal wat dingen geregeld.”

Uitbundige oud-coach
Niet alleen de verzwakte posities van bepaalde spelers zorgden voor onrust. De overgang van de uitbundige Fernández naar de stoïcijnse Susic was voor velen een te groot contrast. “Daar hadden meerdere spelers problemen mee. Ze vonden hem een kille man. Safet was op communicatief niveau geen uitblinker. Of laat ik het beter zeggen: hij heeft niet hun stijl. Die Fransen zijn vaak luidruchtig en Safet was een stille, rustige man. Zij zagen Safet als een koude man, maar Safet was in mijn ogen juist warm. Hij is aardig en heeft veel humor. Hij heeft niet veel woorden nodig, maar is rechtdoorzee. Dat botst, vooral in Zuid-Frankrijk.“

WK-VOORSPELLING ADICK KOOT

“Ik ben bang dat Oranje het moeilijk zal krijgen. Op basis van wat ik gezien heb tegen Frankrijk overleven ze de groepsfase niet. Dat was schrikken. Ik zie het somber in.”

“Mijn zoontje van negen vraagt me ook constant wie er nu wereldkampioen wordt. Het is compleet onvoorspelbaar. Bij de eerste drie zullen Brazilië, Argentinië en Duitsland zitten. Een van die drie wordt het. Misschien wel in die volgorde. Hoewel, ik ben een fan van Messi, dus dan Argentinië op één.”

Luis Fernández was inmiddels aan de slag gegaan bij Paris Saint-Germain en deed volgens Koot vanuit Parijs nog een duit in het zakje. “Luis was de oude spelers en ook Micoud constant aan het bellen en aan het manipuleren. Dat hoorde ik dan van andere spelers, zelf ben ik nooit gebeld. Luis is overigens een goede vriend van me, maar Fransen moet je kennen van A tot Z. Hij wilde niet dat Safet een beter resultaat zou halen met Cannes dan hij. Toen we met Cannes op bezoek gingen bij PSG in het Parc des Princes gebeurde er iets moois. We liepen het veld op en aan achterkant hing een groot spandoek met hele grote letters: Safet Forever. Koude rillingen, kippenvel. Die hele ring ging tekeer toen Safet het veld betrad. Die man heeft hier iets bereikt, dacht ik. Zo groot was Safet Susic. Dat vond Luis niet echt leuk waarschijnlijk.”

Drankje voor de hele groep
“Safet bleef ook naar zijn vijanden pure klasse tonen”, gaat Koot verder. “Wij hadden een bekerwedstrijd op het eiland La Réunion, dat ligt onder Zuid-Afrika. Daar moesten we drie, vier dagen heen in januari. We wonnen die wedstrijd (met 0-2 tegen Saint-Louisienne) en bleven nog een dag op het eiland. Er waren veel jonge spelers mee en Ayache was al compleet aan het samenzweren. Dat wist Safet, maar hij ging gewoon stug door met het team managen.”

“De hele groep zat op die laatste dag bij elkaar aan het zwembad en Safet kwam er gewoon bijzitten. Hoewel hij wist dat twee-derde van de spelersgroep meetings had om hem eruit te werken. Iedereen bestelde wat drankjes en aan het einde stond Safet op en rekende hij af. Hij verbood andere jongens om af te rekenen. Zo was hij overal, waar we ook waren. Niemand anders dan hij rekende af. Niet om zieltjes te winnen, maar hij vond het normaal.”


Adick Koot (l) in actie namens PSV tegen Feyenoord in de jaren '80

Ontslag
De samenzwering kostte Susic uiteindelijk wel de kop. De prestaties werden minder en enkele maanden na de start van zijn tweede seizoen werd hij ontslagen. En de nieuwe trainer? Die luisterde naar de naam William Ayache, inmiddels gestopt als speler. Twee weken later al moest Ayache ook het veld ruimen en werd Guy Lacombe de nieuwe coach, later overigens weer gevolgd door Koot.

“Nadat Safet ontslagen was kwam hij naar een wedstrijd kijken,” vertelt de drievoudig Nederlands international. “Toen sprak ik hem in de sponsorruimte. Gek, zei hij, drie weken geleden was ik Safet en nu ben ik weer Monsieur Susic. Daar moest hij om lachen. Na zijn ontslag was het respect van iedereen weer terug. Niemand had meer belang om hem zwart te maken. Daarom werd hij weer als een echte monsieur behandeld.” 

Respect
Susic en Koot zijn allebei nog woonachtig in Frankrijk. Waar de Bosniër in Parijs verblijft, doet Koot dat in het Zuid-Franse Cassis. De twee raakten in Cannes bevriend, maar hebben de laatste jaren geen contact meer.

“De vriendschap is wat verwaterd. Zo gaat dat”, weet Koot. “Maar dat respect voor hem als mens blijft altijd. In Frankrijk is hij als trainer een beetje uitgepoept door het Cannes-verhaal, maar ik ben blij voor hem dat hij het als bondscoach zo goed doet. Schitterend dat hij zich met Bosnië voor het WK heeft gekwalificeerd. Bosnië is meteen een van mijn favoriete teams.”

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd