thumbnail Hallo,

Dries Mertens zag zondagavond hoe voormalig teamgenoot Kevin Strootman een zware knieblessure opliep in het duel tussen Napoli en AS Roma.

Mertens (26) speelde bij FC Utrecht en PSV samen met Strootman (24). De Belg zag had zondagavond direct door dat het mis was voor zijn voormalig ploeggenoot in Utrecht en Eindhoven. Na zes minuten ging Strootman door zijn knie. Een korte behandeling volgde, waarna hij toch weer het veld in kwam. Daarna ging het weer mis.

"Foute boel"

"Wij hadden gisteren op het veld al direct in de gaten dat het niet goed zat", zei Napoli-middenvelder Mertens tegen Voetbal International. "Marek Hamsik zei vanochtend bij het uitlopen dat hij op twee meter afstand stond en dat Kevin zonder dat er iemand bij hem in de buurt was door zijn knie zakte en dat hij aan zijn gezicht kon zien dat het helemaal foute boel was."

De 22-voudig Belgisch international zag hoe Strootman met tranen in de ogen van het veld ging, zittend op een golfkar. Nader onderzoek wees uit dat de de Oranje-international een zware kruisbandblessure heeft opgelopen. Strootman mist het WK in Brazilië komende zomer.

WK-droom
"Na de wedstrijd ben ik eventjes de bus ingestapt en begreep ik van Kevin dat hij erg somber gesteld was. Ik nam dat direct serieus, want Kevin is een topper die zijn lichaam ontzettend goed kent en direct weet wanneer er iets mis is", aldus Mertens.

"Ik voel zijn pijn, het WK was ook voor hem een jongensdroom en die wordt nu uitgesteld", zegt de Rode Duivel, die zo goed als zeker met België naar het WK gaat. "Verschrikkelijk nieuws. Voor hem bovenal, maar ook voor het Nederlands elftal. Kevin was hard op weg om een internationale topspeler te worden."

Gerelateerd