thumbnail Hallo,

Francesco Totti speelt de laatste weken als in zijn beste jaren. De 37-jarige aanvaller wakkert daarmee de discussie aan over een plek in de WK-selectie van Italië.

COMMENTAAR
Door Kris Voakes

Het is niet de eerste keer dat er in Italië een flinke discussie is losgebarten over een terugkeer van Francesco Totti. Vier jaar geleden verkeerde de spits ook in blakende vorm en riep heel Italië om Er Pupone. Zelfs zijn vrouw Ilary Blasi liet in de media weten dat ze had verwacht dat Totti het blauwe shirt van de Italiaanse ploeg weer zou aantrekken. Later zou de aanvaller zelf toegeven dat hij naar Zuid-Afrika was afgereisd als hij de kans had gekregen. Bondscoach Marcello Lippi dacht er echter anders over.

En nu, vier jaar later, is Totti inmiddels 37 jaar en is een terugkeer opnieuw het gesprek van de dag in Italië. AS Roma heerst momenteel in de Serie A en dat komt niet in de laatste plaats door de prestaties van Totti. Het verschil met de situatie in 2009/10 is dat Italië nu een bondscoach heeft die het wel in Totti ziet zitten.

Totti kreeg deze week alle lof toegezwaaid en werd onder meer "een van de grootste spelers ooit" en onsterfelijk" genoemd. De Goal Wereldspeler van de Week kreeg ook van Cesare Prandelli mooie woorden te horen. "Als het WK morgen zou beginnen, zat Totti zeker bij de selectie."

"Ik hoop dat hij in deze vorm blijft, omdat het belangrijkste is dat we met een fitte selectie naar het WK gaan. Ik wil spelers die sterk zijn en fysieke gesteldheid zal daarin beslissend worden."

TOTTI VERGELEKN MET 'AZZURRA'-AANVALLERS
  2013/14  Tijdens termijn Prandelli Bij Italië
  Duels/Goals Gem. Duels/Goals Gem. Duels/Goals Gem.
Mario Balotelli 8/5 0.63 101/47 0.47  25/11 0.44
 Alessio Cerci 8/6 0.75 96/30 0.31  6/0 0.00
A Gilardino 5/2 0.40 106/35 0.33 56/19 0.33
L Insigne 9/1 0.11 131/52 0.40 3/1 0.33
Pablo Osvaldo 5/1 0.20 88/43 0.49 10/3 0.30
Giuseppe Rossi 9/6 0.67 80/43 0.54 27/6 0.22
Totti 7/3 0.43 115/40 0.35 58/9 0.16

"Ik moet veel zaken overwegen, maar op dit moment is Totti in geweldige vorm. ZOver zulke spelers, evenals Antonio Cassano, zal ik een maand voor het WK beslissen."

En waarom niet? Totti is momenteel simpelweg de beste Italiaanse voetballer die er is. Hem meenemen naar het WK is niet alleen logisch, het zou heel vreemd zijn als het niet gebeurt. Critici lieten al weten dat het nergens op slaat om een 37-jarige speler mee te nemen naar het WK, maar in voetbal draait het nog altijd om winnen en je maakt het meeste kans met de beste spelers. Daartoe behoort Totti op dit moment, dus hem selecteren is een no-brainer.

Het argument dat Totti de ontwikkeling van bijvoorbeeld Stephan El Shaarawy en Lorenzo Insigne in de weg staat, klopt ergens wel. Maar men moet niet vergeten wat het doel is van een WK. Natuurlijk is het belangrijk dat jonge spelers ervaring op doen tijdens een WK, maar is het belangrijker dan de wereldbeker zelf? Bovendien krijgt bijvoorbeeld Alberto Gilardino ook nog geregeld een oproep, wat aangeeft dat er voor iemand met de kwaliteiten van Totti altijd ruimte is.

Op dit moment is Mario Balotelli zonder twijfel de meest gerenommeerde aanvaller in de selectie van i Azzurri. De druk op zijn schouders is de laatste maanden flink toegenomen, bij zowel zijn club als de nationale ploeg. De oud-speler van Manchester City en Internazionale is de sleutelspeler bij AC Milan en Italië en dat is soms iets te veel voor hem. De beste manier om de druk te verlichten is om nog een zwaargewicht aan de selectie toe te voegen. Prandelli krijgt zo meer opties in de aanval en Balotelli kan zich meer op zijn eigen spel richten.

Er gaan ook geluiden dat het selecteren van Totti niet eerlijk is tegenover de huidige selectie, die zich zonder Er Capitano plaatste voor het WK. Ook zal het spelsysteem wat moeten veranderen, wil er plek zijn voor Totti. En daarnaast is de intensiteit van toernooivoetbal toegenomen. In plaats van elke week zijn er nu wedstrijden om de vier, vijf dagen.

Maar als er iets is wat Italië onder Prandelli goed kan, dan is het wel schakelen naar een ander systeem. Dat liet de ploeg tijdens het EK en de Confederations Cup zien. Wanneer Prandelli werd geplaagd door blessures of de tegenstander vroeg om speciale aanpak, dan switchte de keuzeheer moeiteloos over op een andere speelwijze.

Als Totti in juni nog steeds fit en in vorm is, moet hij geselecteerd worden. Er is dan geen reden meer om hem thuis te laten. Ook in 2006, toen hij maar net hersteld was van een gebroken enkel, werd Totti als zo belangrijk beschouwd dat hij meeging naar Duitsland. Het was destijds de juiste beslissing en dat is het nu ook. Als er iemand het verschil kan maken voor Italië als het er toedoet, dan is het Totti.

Volg Kris Voakes via

Gerelateerd