thumbnail Hallo,

Mario Kempes won in 1978 het WK met Argentinië, een kunstje dat Diego Maradona acht jaar later zou herhalen. Kempes heeft echter een hogere pet op van een zeker Nederlander.

Kempes werd tijdens het WK van 1978 met zes doelpunten topscorer van het toernooi. Twee van die goals maakte hij in de finale tegen Nederland. Tegenover The Times of India laat hij weten dat vooral het teambelang voorop stond. "Wij werkten allemaal erg hard voor elkaar. In 1986 was dat anders, want toen draaide het allemaal om Maradona."

Een logische keuze, vindt Kempes. "Absoluut want hij is de beste speler met wie ik gespeeld heb." Maar er is nog iemand die de kwaliteiten van Maradona overstijgt. "Johan Cruijff was zonder twijfel de beste speler tegen wie ik ooit heb gespeeld. Het Nederlands elftal van 1974 is dan ook het beste team dat nooit wereldkampioen is geworden."

Maar vier jaar later was Cruijff er niet bij en kon Kempes zijn klasse tegen Oranje etaleren. Er gaan veel geruchten dat de militaire regime in Argentinië grote invloed had op het WK, dat destijds in het Zuid-Amerikaanse land werd gehouden. Kempes weet van niets. "Er kwamen militairen bij onze trainingen kijken, maar dat was het. Soms namen zij hun kinderen mee."

Over de dag van de finale weet Kempes zich nog wel wat opmerkelijks te herinneren. "Wij waren goed voorbereid en stonden niet onder druk. Maar onze trainer (de kettingrokende Cesar Menotti, red.) was enorm nerveus. Normaalgesproken gooide hij nooit een sigaret weg, voordat hij 'm op had. Maar op die finaledag heeft hij niet een sigaret opgerookt tijdens de bespreking."

Gerelateerd