thumbnail Hallo,

Voor het eerst onder bondscoach Louis van Gaal is Ibrahim Afellay opgeroepen voor het Nederlands elftal. De aanvallende middenvelder toont zich content.

De speler van Schalke 04 werd de voorgaande twee WK-kwalificatieduels tegen Turkije en Hongarije tot zijn grote teleurstelling niet opgeroepen. Afellay was net verkast van FC Barcelona naar de Duitse club en zat volgens Van Gaal met zijn hoofd niet bij Oranje. "Hij heeft mij netjes gebeld om dat te beargumenteren. Maar natuurlijk was ik enorm teleurgesteld."

Inmiddels liggen de zaken anders. Afellay maakt deel uit van de selectie dat het gaat opnemen tegen Andorra en Roemenië. "Ik vind het nog steeds een eer om voor Oranje te spelen, ik ga er altijd met veel plezier naartoe en haal er mijn motivatie uit", vertelt de oud-PSV'er aan het Algemeen Dagblad.

Een jaar geleden maakte Afellay een van de zwaarste momenten van zijn leven mee, toen hij in dienst van Barcelona een zware knieblessure opliep. "Ik lag als een klein kind te huilen van de pijn. Voor een voetballer is er niets ergers dan een kruisband afscheuren. Als ik nu zie waar ik in korte tijd sta, zegt dat wel iets over mijn mentale kracht en weerbaarheid. Het was een lijdensweg, maar ik heb het een goede plek kunnen geven."

Gerelateerd