thumbnail Hallo,

Na een 2-0 overwinning op Wales neemt België het vanavond op tegen Kroatië. Een belangrijke rol is weggelegd voor Steven Defour.

De middenvelder van FC Porto moet de Kroatische sterspeler Luka Modric uit de wedstrijd spelen. "Modric is een hele goede speler, maar ik heb vertrouwen in mezelf", zegt Defour in Het Nieuwsblad. "Hij heeft ongeveer dezelfde kwaliteiten als Wesley Sneijder, tegen wie ik het toch goed heb gedaan. Mijn rol is trouwens breder dan enkel iemand uit de wedstrijd spelen. Ook offensief kan ik mijn steentje bijdragen. Dat heb ik bewezen tegen Nederland."

Door de 2-0 overwinning op Wales loopt België niet direct achter de feiten aan. "We wilden het scenario van enkele vorige campagnes voorkomen, toen we meteen puntenverlies leden. Iedereen verwacht veel van ons. Terecht, maar dat brengt ook druk met zich mee. Ik heb het gevoel dat er toch wat druk van onze schouders is gevallen door de zege op Wales."

Tegen Wales zat Defour op de bank. "De bondscoach (Marc Wilmots, red.) opteerde voor meer gestalte. Hij heeft me geen uitleg gegeven over zijn keuze om mij op de bank te laten. Dat moet ook niet, hij kiest voor de beste elf. Al is het belangrijk voor de sfeer in de groep dat iedereen zich belangrijk voelt, en dus ook speelminuten krijgt."

Kroatië begon met een krappe 1-0 overwinning op Macedonië. "Maar dat zegt misschien meer over de kwaliteiten van Macedonië dan die van Kroatië. Wij willen allemaal naar Brazilië. Als je dan thuis speelt, moet je eigenlijk winnen, zeker als het tegen een rechtstreekse concurrent is."

Defour kan op voorhand geen favoriet aanwijzen. "Op papier zijn we individueel sterker dan hen. Daar staat wel tegenover dat zij meer ervaring hebben en op recente WK's en EK's aanwezig waren. Dat kan ook het verschil maken. Na dinsdag zullen we kunnen zeggen wie de favoriet is in deze groep: Kroatië of België."

Gerelateerd