thumbnail Hallo,

In Groep H van de Europese WK-kwalificatie is Engeland gekoppeld aan beide gastlanden van het afgelopen Europees Kampioenschap, Polen en Oekraïne.

Engeland toe aan international succes

De weg die uiteindelijk naar Brazilië moet leiden wordt vrijdag 7 september ingeslagen door de Engelsen. De ploeg van bondscoach Roy Hodgson gaat dan op bezoek bij Moldavië op jacht naar eerherstel, nadat uiteindelijke finalist Italië een einde maakte aan de gooi naar de Europese titel en de immer hoge verwachtingen van het Engelse publiek aan diggelen schoot.

De overige horden die de natie die ten grondslag lag aan het ontstaan van het voetbal zal moeten nemen zijn Montenegro, voetbaldwerg San Marino en het eerder genoemde Polen en Oekraïne. Hodgson wacht de moeilijke taak om de reeks slechte prestaties te doorbreken en het enthousiasme van het Engelse publiek te verzadigen. De laatste keer dat Engeland vertegenwoordigd was bij de laatste vier tijdens een WK dateert alweer uit 1990, toen wijlen Sir Bobby Robson zijn ploeg op weg naar de finale niet voorbij West-Duitsland geloodst kreeg.


De aanstelling van Hodgson, die kort na zijn indiensttreding bij de Engelse bond aan het EK deelnam, heeft volgens diverse selectiespelers een positief effect gehad. "Eerder was de sfeer een stuk bedrukter. De aanstelling van Roy heeft zeker een positieve invloed gehad", zei Leighton Baines onlangs tegen BBC. "Een reden dat de communicatie beter gaat dan eerst is het feit dat we nu een Engelse trainer hebben. Hij kan zijn opdrachten nu eenmaal beter overbrengen", legde hij een verschil ten opzichte van voorganger Fabio Capello bloot.

Drie uitdagers voor Engelsen

Polen vestigt haar hoop op het supertrio van Borussia Dortmund; Robert Lewandowski, Jakub Blaszczykowski en Lukasz Piszczek. De drie Duitse kampioenen worden beschouwd als steunpilaren binnen het geraamte dat nieuwbakken bondscoach Waldemar Fornalik wil neerzetten. De Polen starten op bezoek bij Montenegro en kruisen op 16 oktober de degens met favoriet Engeland.

Ook Montenegro, dat met FK Zeta als afvaardiging in de Europa League geen al te beste indruk maakte tegen PSV, en Oekraïne worden gezien als kanshebbers. De Montenegrijnen worden pas sinds mei 2007 door de FIFA geaccepteerd als voetbalnatie, maar beschikken over enkele getalenteerde aanvallers als Stefan Jovetic en Mirko Vucinic. Oekraïne gooit vaak hoge ogen tijdens jeugdtoernooien, maar kan die verwachtingen op het hoogste niveau zelden inlossen. Bovendien zal de ploeg het moeten stellen zonder icoon Andriy Shevchenko, die tijdens het afgelopen EK in eigen land op gepaste wijze afscheid nam van het land dat hij zoveel gebracht heeft.

Gerelateerd