thumbnail Hallo,

De hoogste verwachtingen zullen in groep F van Portugal en Rusland zijn in aanloop naar het WK 2014. De Russen kunnen ook rekenen op een nieuwe aanpak van Fabio Capello.

De Russische bond besloot deze zomer om de Italiaanse oefenmeester aan het roer te zetten. Capello kan als coach bogen op een indrukwekkende lijst topclubs en gewonnen prijzen, maar als bondscoach heeft hij de officials van de FA behoorlijk wat hoofdpijn bezorgd. Na vier jaar Capello lijkt Roy Hodgson een verademing voor de Engelse supporters.

Het is voorlopig dus koffiedik kijken of de aanstelling van Capello bij Rusland een juiste beslissing is. De voormalige keuzeheer van onder meer Juventus en Real Madrid heeft in ieder geval een duidelijke voorkeur voor verjonging van het elftal. Doelman Vyacheslav Malafeev leek hiervan niet het slachtoffer te worden, maar besloot desondanks om reeds een punt achter zijn interlandcarrière te zetten. De 33-jarige keeper liet weten dat zijn privéomstandigheden (zijn vrouw kwam in maart 2011 om het leven bij een verkeersongeval) hem tot deze keuze dwongen.

Arshavin gepasseerd

De keuze van Capello om sterspeler Andrei Arshavin te passeren, ligt daarentegen wel duidelijk in de beleidsplannen van de coach. De speler van Zenit St. Petersburg lijkt zich erin te berusten, maar het Russische elftal is dit een duidelijke eerste aanzet tot vernieuwing. De kwalificatiereeks voor het WK is in dat kader ook een toetssteen voor Capello als bondscoach van de Russen. Vrijdag zal in Moskou tegen Noord-Ierland het spits worden afgebeten. Gezien het krachtsverschil en het thuisvoordeel van de Russen, mag het duel met de Britten eigenlijk geen enkel probleem vormen.

 

Kopzorgen bij Cristiano Ronaldo

Ook Portugal wordt bij de opening van de kwalificatiereeks niet bepaald voor de leeuwen geworpen. De ploeg van Paulo Bento brengt een bezoek aan Luxemburg en zal hier normaliter drie punten pakken. De Portugezen zullen zich wellicht wel lichtelijk zorgen maken om hun sterspeler. Cristiano Ronaldo gaf onlangs namelijk aan ongelukkig te zijn bij zijn club Real Madrid.

Het voormalige talent van Manchester United gaf aan dat hij er naar uitkeek om zich te melden bij de nationale ploeg, waardoor Bento ogenschijnlijk niet hoef te vrezen voor een ongemotiveerde sterspeler. Toch zijn ook de Portugezen er bij gebaat om een messcherpe Ronaldo tot hun beschikking te hebben. Om de play-offs op een WK-ticket te ontwijken, zullen Os Navegadores op de eerste plaats in groep F moeten eindigen.

Bijrol voor Azerbeidzjan en Israël

De overige ploegen in groep F, Azerbeidzjan en Israël, treffen elkaar komende speelronde in Baku. Beide ploegen zullen mogelijk een paar leuke wedstrijden spelen, maar het bereiken van het WK is niet erg realistisch.

Gerelateerd