thumbnail Hallo,

In Spanje spreekt men met respect over Italië, zondagavond tegenstander in de finale van het EK. Ook doelman Iker Casillas vindt dat de 'Azzurri' de finale hebben verdiend.

"Italië heeft een geweldig team", was Casillas lovend op de persconferentie voorafgaand aan de finale. "Ze hebben laten zien dat ze een waardig finalist zijn." Spanje, dat als favoriet voor de EK-winst wordt gezien, zal de finale dan ook zonder onderschatting ingaan.

Het veld in als gelijken

"We beginnen nooit aan een finale met het idee dat wij de favoriet zijn", zegt Casillas hierover. "We gaan finales in als gelijken." Vier jaar geleden stond Spanje ook in de EK-finale, toen tegen Duitsland. Casillas ziet verschillen tussen toen en nu.

"Voor mij is dit anders dan vier jaar geleden. Toen bereikten we iets wat niemand van ons had verwacht. Dat gold ook tijdens het WK van 2010. Mensen hoopten het maar verwachtten het niet. We hadden vier jaar geleden niet kunnen bedenken dat we nu onze derde finale op rij zouden spelen", aldus de doelman.

Respect voor Buffon en spitsen

Casillas' collega-keeper Gianluigi Buffon keept wederom een fantastisch toernooi. Dat de 34-jarige doelman op zijn leeftijd nog tot zulke prestaties komt, geeft Casillas hoop. Niet alleen Buffon dwingt respect af bij de Spaanse keeper, maar ook de aanvallers.

"Italië heeft het gehele toernooi al erg goed gespeeld. Mario Balotelli en Antonio Cassano doen het uitstekend in de aanval. Met laatstgenoemde speelde Casillas al eens samen, bij Real Madrid. "Toen Cassano nog bij Real speelde, zat hij in een andere fase van zijn leven", denkt Casillas echter. "Nu is hij een totaal ander persoon, die je niet meer kunt vergelijken met de oude Cassano."

Gerelateerd