thumbnail Hallo,
"Pirlo de dirigent, Prandelli de componist"

"Pirlo de dirigent, Prandelli de componist"

Getty Images

Michele Santoni is cijfertjeskenner, maar bovenal Italiaan. Op de dag van de halve finale tussen Duitsland en Italië schrijft hij een ode aan Andrea Pirlo.

Michele Santoni is onder meer bekend van zijn optredens bij de NOS, alwaar de Italiaanse cijfertjeskenner tijdens het EK-journaal het EK Lab presenteert. Namens het bedrijf Match Winner Magazine verzamelt de geboren Italiaan gegevens en slaat hij deze in een database op. Op deze wijze kan Santoni ieder team haarfijn analyseren.

Geen analyse kan de grootheid van Andrea Pirlo echter benadrukken, schrijft Santoni. "Terug naar de 87e minuut van de wedstrijd Engeland - Italië. De stand is 0-0. Buffon neemt een doeltrap en iedereen rekent op een lange bal richting Balotelli. Barzagli staat rechts van het strafschopgebied, Bonucci centraal en Balzaretti links. Buffon speelt de bal rustig naar Barzagli. Rechtsback Abate zakt in en kaatst met Barzagli, die vervolgens in alle rust op zoek gaat naar de volgende oplossing."

"Nu mag Bonucci het proberen. Even met de bal dribbelen en het middenveld inspelen. Wie staat er vrij op eigen helft net onder de cirkel van de middenlijn? De dirigent, Pirlo. Hij draait open richting het doel van de Engelsen, laat de bal lopen en begint te dribbelen richting het vijandelijke strafschopgebied. Nog dertig meter te gaan, een lichaamsbeweging om Gerrard uit evenwicht te brengen en dan openen naar rechts, alwaar Abate weer opkomt. De bal is net te lang voor de rechtsback, maar het is een cruciaal moment in de Italiaanse voetbalgeschiedenis."

Catenaccio

"Op dat moment vergeet ik als gepassioneerde Italiaan alle statistieken. Mijn land, dat synoniem is aan 'Catenaccio', aan 'stugge verdedigers', laat zien wat voetballen is tegen het land dat pretendeert het voetbal te hebben uitgevonden. Ik beweer al een aantal jaar dat er iets aan het veranderen is bij Italië. Niet alleen het systeem, of de interpretatie, maar de hele cultuur."



"Pirlo is zonder twijfel de dirigent van dit Italiaanse orkest. Bondscoach Prandelli de componist. Geniaal in zijn tactische beslissingen en keuzes die het teamproces bewaken. In het team draait alles om Pirlo. De stille leider, soms schijnbaar emotieloos, maar van zoveel waarde voor dit team."

Cijfers zeggen niet alles

"Tijdens dit EK heeft Italië vier keer gescoord. Pirlo is bij alle vier de doelpunten betrokken geweest. Drie keer gaf hij de assists, en één keer scoorde hij zelf. Hij passt gemiddeld 61 keer per wedstrijd, waarvan 70% naar voren of breed gespeeld worden. Eén van de tien passes zorgt voor gevaar bij de tegenstander. Hij lijdt 17% balverlies. In totaal zoekt hij 30 keer de aanvallers. Zijn teamgenoten zoeken hém juist altijd: Motta 29 keer, De Rossi 19 keer en Marchisio 11 keer. Daarnaast wint Pirlo 58% van zijn aanvallende duels."

"Voor het eerst moet ik erkennen dat statistieken lang niet altijd kunnen aangeven hoe belangrijk een bepaalde speler zoals Pirlo is. Hij is de essentie van het voetbal, de moeilijkste bal lijkt voor hem eenvoudig. Wat onmogelijk lijkt voor anderen, is voor Pirlo juist simpel."