thumbnail Hallo,

Italië strijdt zondagavond met Engeland om een plaats in de halve finales op het EK. Verdediger Ignazio Abate vindt zijn land nog steeds niet tot de favorieten behoren.

"Volgens mij behoren we sinds de start van het toernooi niet tot de favorieten en dat behoren we nog steeds niet, ook al staan we nu in de kwartfinale", stelt Abate zaterdag in gesprek met UEFA.com. "We hebben een lastig obstakel doorstaan door de groepsfase te overleven en met dat gevoel kunnen we ver reiken op dit toernooi."

Abate weet dat Engeland een gevaarlijke tegenstander is en rekent zich dus nog lang niet rijk. "Engeland speelt veel via de flanken, met snelle counters en ze bereiken het andere deel van het veld relatief makkelijk. Ze spelen veel crossballen en met Wayne Rooney staat er een spits die geweldig kan koppen. Hij is een complete speler, één van de beste spelers ter wereld. Het gaat een zeer lastige uitdaging worden, maar voor hem ben ik nog vervelender", zegt de verdediger ambitieus.

Een basisplaats is echter nog niet helemaal zeker. Abate is ondanks de opstelling klaar voor het complete doel. "We proberen onze passie over te laten slaan naar het hele land. We zijn maar een groep simpele mannen die samen iets belangrijks proberen te winnen. Door hard te werken en passie te tonen willen we de droom van het complete land realiseren."

Gerelateerd