thumbnail Hallo,
"Sneijder kan mandekking verwachten"

"Sneijder kan mandekking verwachten"

Getty

Waar Nederland nog hoopt op een mirakel, heeft Portugal het volste vertrouwen in de afloop van het duel van zondag tegen Oranje, zo meldt Portugal-specialist Tom Kundert.

INTERVIEW
Door Jesse Wieten

De Britse journalist Kundert woont in Lissabon en is eindredacteur van de Engelstalige website PortuGOAL.net, waarop alles over het Portugese voetbal te vinden is. Hij vond de Portugezen goed spelen tegen Duitsland (1-0 verlies) en redelijk tegen Denemarken (3-2 winst). “Ik verwacht dat ze zich verbeteren tegen Nederland”, aldus Kundert tegen Goal.com. “Portugal heeft zoals gewoonlijk drie of vier spelers van wereldklasse, maar over het algemeen is het team niet zo sterk als andere recente teams, op Euro 2000, Euro 2004 en op het WK van 2006.”

Nederland moet Portugal met 2-0 verslaan en hopen op een zege van Duitsland op Denemarken om verder te komen. Portugal is bij zowel een gelijkspel als een zege voor plaatsing nog afhankelijk van de prestatie van Denemarken tegen Duitsland. De Portugese media hebben volgens Kundert vertrouwen in de goede afloop.  “In Portugal is men redelijk positief, vooral gezien de historisch positieve balans tegen Nederland en de prestaties van het Nederland Elftal tot nu toe. Zonder twijfel wordt Nederland gerespecteerd als een team met fantastische individuele kwaliteiten, maar het gevoel leeft dat het geen samenhangend team is. Gezien de omstandigheden, zal Portugal Nederland zeker weer uitnodigen om aan te vallen en proberen toe te slaan op de counter.”

“Nani gevaarlijker dan Ronaldo”

Cristiano Ronaldo is vooralsnog niet de beste speler van Portugal dit toernooi. Die eer is in de ogen van Kundert weggelegd voor Pepe. “Hij is een rots in de branding in het centrum van de verdediging en bovendien gevaarlijk als hij naar voren gaat bij standaardsituaties. Ook Nani is in vorm. Hij was vooral briljant tegen Denemarken. Gezien de zwakte van Nederland links achterin, kan Nani misschien wel gevaarlijker zijn dan Ronaldo. Cristiano Ronaldo staat enorm onder druk, en tegen Denemarken liet hij zich leiden door zijn emoties. Ik hoop dat dat tegen Nederland anders is, maar het zou me niet verbazen als hij opnieuw niet zijn clubvorm laat zien voor Portugal.”

Stijn Schaars kwam dit toernooi nog niet in actie, maar als fan van Sporting kan de 28-jarige middenvelder voor Kundert niet stuk. “Hij was erg indrukwekkend in zijn eerste jaar bij Sporting, maar wel als middenvelder. Het zou raar zijn om hem te zien als linksback.”

Wellicht krijgen de Portugese centrumverdedigers, Pepe en Bruno Alves, te maken met Robin van Persie én Klaas-Jan Huntelaar, maar die twee worden niet het meest gevreesd in Portugal. Wesley Sneijder wordt bestempeld als de gevaarlijkste man, zo weet Kundert. Krijgt Sneijder persoonlijke bewaking? Wordt er een speler opgeofferd voor Sneijder? “Het antwoord is waarschijnlijk ja: Miguel Veloso”, aldus Kundert. “Veloso deed het uitstekend in de eerste twee wedstrijden door Mesut Özil en Christian Eriksen in toom te houden.”