thumbnail Hallo,
Koscielny: "Betere voetballer geworden"

Koscielny: "Betere voetballer geworden"

Laurent Koscielny (France - Serbia)

Laurent Koscielny hoopt het komende EK zijn eerste speelminuten op een eindronde te maken. De verdediger heeft naar eigen zeggen een sterke ontwikkeling doorgemaakt.

EXCLUSIEF
Door Robin Bairner en Francesco Delgado

Laurent Koscielny staat voor zijn eerste grote eindronde met Frankrijk. De verdediger is van mening dat zijn uitverkiezing voor het EK alles te maken heeft met zijn transfer van Lorient naar Arsenal in 2010. Naar eigen zeggen heeft Koscielny veel meer ervaring dan toen hij in Frankrijk speelde.

De stopper had nog geen interlands gespeeld toen hij de overstap van Bretagne naar Londen maakte. Sinds zijn transfer staan er twee caps achter zijn naam. In die twee wedstrijden wist Frankrijk ook twee keer de nul te houden. Koscielny dankt zijn club Arsenal en manager Arsène Wenger in het bijzonder voor zijn ontwikkeling op het hoogste niveau.

"Niemand kan ontkennen dat ik een betere voetballer ben geworden bij Arsenal", zegt de 26-jarige Koscielny tegen Goal.com. "Ik merk dat zelf ook en het komt met name door mijn eigen inzet en die van de manager. Wenger is een sleutelfiguur in mijn carrière. Ik ben hem zee dankbaar voor de kans die hij me heeft gegeven."

"Bij Arsenal ben ik zowel fysiek als mentaal enorm gegroeid. De druk en media-aandacht zijn veel groter dan in Frankrijk. Het spelletje zelf vraagt in Engeland ook veel meer van je als speler."

"Ik zou niet weten waar ik nu zou staan als ik nog in de Ligue 1 had gevoetbald. Misschien had ik dan wel nooit voor de nationale ploeg gespeeld." Koscielny overwoog enige tijd geleden nog om voor Polen uit te komen (zijn ouders zijn van Poolse afkomst). Aanvankelijk werd de veredediger over het hoofd gezien in Frankrijk, maar uiteindelijk koos Koscielny toch voor Les Bleus.

De Arsenal-speler zou graag een collega-international willen begroeten in het Emirates Stadium. Stade Rennes-middenvelder Yann M'Vila wordt al tijden gelinkt met een transfer naar Londen en Koscielny denkt dat zijn komst een groot succes zou worden.

"Ik weet niet precies wat de plannen van de club zijn", geeft Koscielny toe. "Ik lees alleen wat er in de kranten wordt geschreven, want Wenger verteld ons nooit iets over dit soort zaken. Ik zou graag iemand van de nationale ploeg zien komen.

"Yann is een uitstekende speler met veel kwaliteit en inzicht. Aan de bal is hij beresterk en tegelijkertijd houdt hij het overzicht. In een competitie als de Premier League kan hij alleen maar beter worden. Of hij een goede speler zou zijn voor Arsenal? Ja natuurlijk! Ik zal hem proberen te overtuigen om naar Londen te komen tijdens het EK", lacht Koscielny.

Frankrijk opent het EK met een groepswedstrijd tegen Engeland op 11 juni. In dat duel komt Koscielny enkele ploeggenoten van Arsenal tegen en hoewel hij ze het beste gunt, hoopt de Fransman dat ze rustig beginnen.

"Het duel met Engeland is niet echt een lekker begin, maar de loting heeft dit ze bepaald", vervolgt de international. "We gaan die wedstrijd in met de gedacht om deze te winnen en drie punten te pakken. Ik ken alle spelers van Engeland, maar ik hoop in ieder geval dat Theo (Walcott, red.) en Alex (OXlade-Chamberlain, red.) het rust aan zullen doen. Ik hoop dat Engeland zich plaatst voor de kwartfinale, maar niet ten koste van ons."

Of Koscielny gaat spelen op het EK is nog maar de vraag. Bondscoach Laurent Blanc kiest voorlopig voor Philippe Mexès en Adil Rami in het centrum, maar de gretige Koscielny staat klaar om één van die twee te vervangen.

Gerelateerd