thumbnail Hallo,
Goal.com 50: Xavi (3)

Goal.com 50: Xavi (3)

Gettyimages

De Goal.com Top 50 is beland in de top drie. De derde podiumplek is weggelegd voor de stijlvolle middenvelder, na wederom een briljant seizoen in Catalonië.

Welkom bij de Goal.com 50. In deze serie kiezen Goal.com redacteuren van over de hele wereld hun vijftig beste spelers van het seizoen 2010-11. We tellen af naar de nummer 1 op 22 augustus en behandelen elke speler die in de Goal.com 50 is beland uitgebreid.

Het zou het begin van het einde zijn voor Xavi. Na de thuisnederlaag tegen het gepromoveerde Hercules in september, gaf Barcelona-coach Pep Guardiola toe dat de meester van het middenveld wellicht niet in staat was om iedere week te spelen; dat zijn rol kleiner zou worden.

Xavi was destijds afwezig vanwege een blessure aan de Achilles en de voorspellingen beloofden weinig goeds. Zelfs toen hij terugkeerde oogde hij niet helemaal fit en liet hij zeker niet zijn geroemde spel zien tegen de kleinere tegenstanders. De Catalanen waren bezorgd en de pogingen om Cesc Fabregas te strikken werden plotseling cruciaal.

"Vanaf het eerste moment dat ik hem zag spelen, wist ik dat hij het brein van Barcelona zou worden voor de jaren die volgden. Hij speelt veel beter dan ik in mijn beste dagen."

- Barcelona-coach Pep Guardiola

Bijna een jaar is verstreken en Cesc is speler van Barcelona. Voor zijn komst lieten fans van Barça echter andere geluiden horen dan in de periode dat Xai met zijn vorm worstelde. Cesc zou niet meer nodig zijn bij de club. Dat was deels gebaseerd op de doorbraak van Thiago Alcantara, maar vooral op het sensationele seizoen van Xavi na zijn blessure.
MOMENT VAN HET SEIZOEN

 LA LIGA
BARCELONA 5-0 REAL MADRID
Slechts een paar weken nadat hij werd afgeschreven, gaf Xavi voetballes op het middenveld en vernederde hij de grootste aartsrivaal met een historisch optreden en resultaat. De Spanjaard opende ook nog de score met een geweldige volley.

Uiteindelijk werd de angst voor een voortijdig afscheid van het icoon weggenomen. Zijn kleine vormcrisis was slechts te wijten aan de ongeveer vijftig wedstrijden die hij ieder seizoen, de afgelopen vijf jaar, had gespeeld. Toen Xavi weer fris was, nam hij zoals altijd een cruciale rol op zich in de jacht naar de derde opeenvolgende landstitel en de tweede Champions League-winst in drie seizoenen.

Xavi gaf tien assists en scoorde zelf vijf doelpunten, maar statistieken vertellen nauwelijks het verhaal van de Catalaan. De 31-jarige is de inspiratiebron en de spil van het elftal - en met hem binnen de lijnen heeft Barça bijna een garantie voor succes.

Xavi is meer dan een speler die alleen maar goed kan voetballen. Hij is een perfectionist, de hoofdpersoon en de voortrekker van deze ploeg. De prins van La Masia, van Camp Nou, van Barcelona. Haal Lionel Messi uit je elftal en je hebt nog steeds de kern van de Spaanse WK-ploeg van 2010. Verwijder Xavi en je verliest leiderschap, sturing, hart en ziel.

Hij is niet snel, staat niet te boeken als een doelpuntenmaker en is ook geen dynamische dribbelaar. Maar de waarde van de middenvelder voor de ploeg is onomstreden. Geef de bal aan Xavi en niet alleen houdt hij die bij zich, hij maakt er iets beter van, door de bal terug te spelen naar jou of naar een beter in positie staande ploeggenoot - met finesse.

Het lijkt nu onvoorstelbaar, maar Xavi verliet eind jaren negentig bijna Barcelona omdat hij zichzelf niet goed genoeg vond om Guardiola te vervangen, toen de leider van de Catalaanse as. Guardiola was een exceptioneel exponent van zijn soort, en werd internationaal zwaar onderschat, maar Xavi is nog beter. En dat zegt alles over La Masia en de ontwikkeling van de onvoorstelbaar goede Barça-jeugdopleiding.

Xavi speelt op de Barça-manier; hij is een speler uit de reeks van voetballende centrale middenvelders, waar ook coach Guardiola, ploeggenoten Cesc, Andres Iniesta en Thiago, en ook de inmiddels gestopte Ivan de la Pena toebehoren. "Ik speel de bal en ik beweeg, ik help je, ik zoek je, ik stop, ik kijk omhoog en ik open het veld. Degene die de bal heeft, is de meester van het spel", beschreef hij in een interview afgelopen jaar. Het somt zijn en Barça's filosofie op.

"Xavi is meer dan een speler die alleen maar goed kan voetballen. Hij is een perfectionist, de hoofdpersoon en de voortrekker van deze ploeg. De prins van La Masia, van Camp Nou, van Barcelona."


Cesc's komst geeft de middenvelder de tijd om te rusten en te herstellen, om zich te sparen voor de belangrijkste wedstrijden van het seizoen. Fabregas is geen vervanger voor zijn club- en landgenoot, nog niet althans. "Ik ben hier niet gekomen om de plek van Xavi in te nemen", zei Cesc. Hij heeft nog steeds een aantal jaren voor hem - hij is simpelweg geweldig." En dat is hij zeker. Met een contract voor nog drie seizoenen, met een optie op nog eens twee jaar, is het duidelijk niet het begin van het einde voor Xavi. Het is slechts het einde van het begin.

Gerelateerd