thumbnail Hallo,

De lijst gaat verder met de magnifieke Spaanse ster, die opnieuw een glorieus jaar beleefde in Barcelona.

Welkom bij de Goal.com 50. In deze serie kiezen Goal.com redacteuren van over de hele wereld hun vijftig beste spelers van het seizoen 2010-11. We tellen af naar de nummer 1 op 21 augustus en behandelen elke speler die in de Goal.com 50 is beland uitgebreid.

Het afgelopen seizoen onderging de status van Andres Iniesta een verandering. Voor een lange tijd werd hij beschouwd als rechterhand van zijn compagnon Xavi, maar na zijn winnende treffer in de WK-finale kreeg hij de erkenning die de Spanjaard nog nooit in zulke grote mate had gehad.

Eén zwaai van zijn rechtervoet in de verlenging in Soccer City Stadium maakten van hem het gespreksonderwerp, en experts verklaarden de 27-jarige plotseling tot een van de beste voetballers ter wereld. Dat wisten volgers van FC Barcelona al enige tijd en ondanks de extra aandacht beleefde hij afgelopen seizoen een van zijn meest constante campagnes sinds hij bijna een decennium geleden doorbrak in de hoofdmacht.

"Hij is de complete voetballer. Hij kan aanvallen, verdedigen, creëren en scoren."

- Bondscoach van Spanje Vicente del Bosque

Met negen doelpunten in vijftig wedstrijden in alle competities evenaarde hij zijn meest trefzekere seizoen tot nu toe. De middenvelder was gedurende het jaar fris en blessurevrij en miste nauwelijks een wedstrijd vanwege pijntjes. Omdat ook Xavi niet in de ziekenboeg te vinden was, tilde het duo Barça naar hoogten die de club eerst nooit wist te bereiken.

Wellicht het beste voorbeeld van hun telepathie was tijdens de wedstrijd tegen Valencia. Barça stond bij de rust met 0-1 achter en kwam furieus uit de kleedkamer. Een glorieuze één-twee tussen de twee middenvelders stelde Iniesta in staat om de winnende treffer te scoren.
MOMENT VAN HET SEIZOEN

 LA LIGA
ESPANYOL 1-5 BARCELONA
Na zijn emotionele eerbetoon aan de overleden Dani Jarque in de Wk-finale, kreeg Iniesta een warm onthaal van de Espanyol-fans tijdens de Catalaanse derby in december.

Het seizoen kende ook zijn emoties. Nadat Iniesta tijdens het WK een mooi gebaar had gemaakt voor voormalig Espanyol-captain Dani Jarque, die in de zomer van 2009 plotseling overleed, gaven de Catalaanse rivalen de spelmaker een indrukwekkend welkom toen Barça op bezoek kwam in Cornella-El Prat in december. Op het moment dat Iniesta zich in Zuid-Afrika onsterfelijk maakte, gingen zijn gedachten uit naar het overleden Espanyol-icoon. Barça sloopte tijdens de competitiewedstrijd de stadsgenoot met 5-1, maar Iniesta's plek als een van de meest geliefde voetballers werd verstevigd.

Pep Guardiola werd ooit eens gevraagd of de middenvelder was geboren als een voetballer, en de trainer reageerde met: "Nee, hij was al een goede speler in zijn moeders buik." Het is allemaal zo natuurlijk, de manier waarop hij feilloos een verdediging splitst en de bal met zoveel zorg en aandacht in bezit heeft. In het moderne voetbal is er geen andere speler die zo allround is.

Barça's dominantie werd bevestigd toen de lijst met nominaties voor de Gouden Bal 2010 werd bekendgemaakt. Xavi en Iniesta streden met Lionel Messi om de eer. Hoewel de Argentijn uiteindelijk zijn kroon behield, was Iniesta's uitverkiezing een erkenning van zijn kwaliteiten. Nadat hij de tweede plek had aanvaard stelde hij zich ten doel het nieuwe seizoen niet te eindigen zonder titel en Champions League.

Hij begeleidde zijn ploeg door de intensiteit van de vier Clásico-ontmoetingen met Real Madrid binnen zeventien dagen, een reeks die de fundering legde voor het derde Spaanse kampioenschap op rij en een reeks die Barça een plek gaf in de Champions League-finale op Wembley tegen Manchester United. De winst en de optredens van Iniesta en Xavi op het middenveld, legden de lat zo hoog dat andere teams er alleen van kunnen dromen om dat niveau ooit te bereiken.

"Omdat ook compagnon Xavi nooit in de ziekenboeg te vinden was, tilde het duo Barça naar hoogten die de club nog nooit wist te bereiken."

Op 27-jarige leeftijd heeft Iniesta al zeventien grote prijzen met zijn club en land gewonnen. En nu Guardiola zijn selectie blijft versterken tot een ongekend hoog niveau, ligt het in de lijn der verwachting dat die prijzenkast alleen maar in omvang zal groeien.

Maar hoe de ploeg zich de komende jaren ook zal ontwikkelen, met zekerheid kan gezegd worden dat Iniesta het kloppende hart is.

Gerelateerd