thumbnail Hallo,

Het aftellen naar de beste speler van het seizoen 2010-11 gaat verder met de Italiaanse aanvaller, die op 33-jarige leeftijd nog altijd aan de lopende band scoort.

Welkom bij de Goal.com 50. In deze serie kiezen Goal.com redacteuren van over de hele wereld hun vijftig beste spelers van het seizoen 2010-11. We tellen af naar de nummer 1 op 21 augustus en behandelen elke speler die in de Goal.com 50 is beland uitgebreid.

Nadat hij in het seizoen 2009-10 29 keer het net vond, overtrof Antonio Di Natale zichzelf een jaar later. Weliswaar scoorde hij één keer minder dan het seizoen daarvoor, maar hij kwalificeerde zich met Udinese wel voor de play-offs van de Champions League.

De Italiaanse club veroverde de harten van veel liefhebbers in Europa met een jonge, explosieve selectie die altijd de aanval zocht. Toch zou Udinese nooit een plek in de voorronde van het miljoenenbal hebben afgedwongen zonder de inbreng van de inspirerende aanvoerder.

"Antonio Di Natale is een voorbeeld voor alle spelers door zijn professionaliteit."

-
Francesco Guidolin

Di Natale kwam met de staart tussen de benen terug van een dramatisch verlopen WK met Italië en zijn teleurstelling werd alleen maar versterkt toen Udinese de eerste vier wedstrijden van de Serie A verloor.

MOMENT VAN HET SEIZOEN

SERIE A
PALERMO 0-7 UDINESE
Door zijn derde hattrick van het seizoen stelde Udinese zich op bezoek bij Palermo definitief kandidaat voor een ticket voor de Champions League-voorronde.
'Toto' worstelde zelf met zijn vorm. Hij scoorde tot midden november pas twee keer, waarvan één penalty. Zijn doelpuntenaantal was zorgwekkend gezien het aantal schoten wat hij in de eerste tien duels van de Serie A loste op het vijandige doel. Hij had liefst 41 keer het doel onder vuur genomen, bijna allemaal zonder succes. Nadat hij een midweekse wedstrijd tegen Catania miste, werd hij de zondag erna weer opgeroepen voor de confrontatie met Lecce en prompt scoorde hij een hattrick.

Binnen twee weken tekende hij opnieuw voor drie goals in een wedstrijd. Dit keer was het hoogvlieger Napoli die niet tegen de losgeslagen Di Natale was opgewassen. De club uit Udine begon in zichzelf te geloven en coach Francesco Guidolin kreeg het gevoel dat zijn ploeg tot grote dingen in staat was dankzij de professionaliteit van de 33-jarige aanvaller.

Het vertrouwen was groot, evenals de scoringsdrift van de ploeg. In de eerste vier wedstrijden van het nieuwe jaar scoorde Udinese liefst dertien keer. Di Natale zette zijn naam in al die duels op het scorebord. Weken later werd de spits verkozen tot beste Italiaanse speler van 2010 voor zijn prestaties tijdens het voorgaande kalenderjaar.

De blakende vorm van de Bianconeri's bleef aanhouden. De club zette een wonderlijke reeks van dertien ongeslagen wedstrijden neer en scoorde in die duels liefst 35 keer. Vijftien van die doelpunten kwamen van Di Natale, met als absoluut hoogtepunt zijn derde hattrick tijdens de 0-7 overwinning op Palermo.

"Udinese zette een wonderlijke reeks van dertien ongeslagen wedstrijden neer en scoorde liefst 35 keer. Vijftien van die doelpunten kwamen van Di Natale."

Udinese had tijdens de slotweken van het seizoen een zege nodig tegen Lazio om een plaatsbewijs voor de Champions League te bemachtigen. Di Natale nam ook tijdens dat cruciale duel zijn verantwoordelijkheid. Zijn twee doelpunten in de eerste helft gaven de club een fantastische uitgangspositie voor kwalificatie voor het prestigieuze toernooi. De gemiste penalty van de spits tijdens de afsluitende wedstrijd tegen AC Milan deed daarom geen pijn meer.

Di Natale heeft al 130 goals in de Serie A op zijn naam staan en heeft de ambitie uitgesproken om volgend seizoen de 150 doelpunten te overschrijden. Gezien zijn prestaties van de laatste jaren is dat geen irreële doelstelling.

Gerelateerd