thumbnail Hallo,

Royston Drenthe en Ryan Babel werden op 23 juni 2007 Europees kampioen voor spelers onder 21 jaar. Vijf jaar later concluderen we dat deze titel hun carrière geen goed deed.

Zowel Drenthe als Babel was een sleutelspeler in het elftal van bondscoach Foppe de Haan. De Friese keuzeheer posteerde Drenthe in zijn 4-4-2-systeem als linkermiddenvelder, terwijl Babel samen met Maceo Rigters een gevaarlijk spitsenduo vormde. Met name in de finale tegen Servië liet Jong Oranje zien hoe talentvol de lichting van De Haan was en het Balkanland werd met 4-1 opgerold in De Euroborg.

Ryan Babel
Ajax > Liverpool > TSG Hoffenheim > Ajax

Ryan Babel werd na de finale uitgeroepen tot Man of the Match en zo kon de aanvaller van Ajax het toernooi toch nog goed afsluiten. In de wedstrijden daarvoor had de toen 20-jarige Babel niet altijd even goed gespeeld en was er zelfs wat kritiek. Die kritiek verstomde met zijn sterke optreden tegen de Serviërs en Babel wist zelfs de aandacht van diverse topclubs in Europa op zich te vestigen. Het Engelse Liverpool hapte toe. De club was de verliezend finalist van de Champions League in 2007 en er was veel kritiek op de buitenspelers Boudewijn Zenden en Jermain Pennant. Babel moest op de linkervleugel voor diepgang zorgen en steraankoop Fernando Torres bedienen.


De aanvaller, die voor ruim zeventien miljoen euro de stap naar de Premier League maakte, werd in zijn eerste seizoen nog geregeld in de basis gezet door Rafael Benitez, maar gaandeweg belandde Babel steeds vaker op de bank. De reden hiervoor zou onder meer zijn deelname aan de Olympische Spelen in 2008 zijn, tegen het advies van Benitez in. Babel moest het EK 2008 aan zich voorbij laten gaan door een blessure en besloot om toch naar Peking af te reizen om zo een groot toernooi te spelen in de zomer.

Duitse uitvlucht
Onder de opvolgers van Benitez was een plek op de bank meer regel dan uitzondering, als Babel überhaupt bij de wedstrijdselectie zat. De langste tijd van de aanvaller zat er na drieënhalf seizoen wel op in de Engelse havenstad en een transfer naar TSG 1899 Hoffenheim moest voor een uitweg zorgen. In de winter van 2010/11 transfereerde de aanvaller voor ongeveer zeven miljoen euro naar de Bundesliga en aanvankelijk leek dit de juiste keuze. Bij Hoffenheim kreeg Babel weer geregeld speeltijd en kwam hij zelfs weer in beeld bij Oranje. Bert van Marwijk stelde de spits op in de oefenwedstrijd tegen Duitsland, al ging deze kansloos met 3-0 verloren.


Vervolgens keerde ook het tij in Hoffenheim. Trainer Markus Babbel zag het niet echt in Babel zitten en door een clausule in het contract van de aanvaller wilde de club deze zomer het liefst van hem af. Als Babel een bepaald aantal wedstrijden zou spelen zou zijn salaris worden verdubbeld. Aangezien de Amsterdammer bijna op dit aantal zat, besloot de Duitse club om hem op de transferlijst te zetten. Er kwam echter geen club, waarop Babel besloot om zijn eigen contract af te kopen en transfervrij de overstap naar Ajax te maken. Vijf jaar na zijn droomtransfer naar Liverpool is Babel dus weer terug in Amsterdam en laat hij in zijn eerste wedstrijden zien dat hij gegroeid is. Met zijn 25 jaar liggen de beste jaren nog voor hem, dus wellicht is dit Ajax de perfecte etalage voor een speler die zich wil revancheren.

Royston Drenthe
Feyenoord > Real Madrid > Hércules Alicante > Everton > ???

Ook Royston Drenthe maakte op het EK voor spelers onder 21 jaar een uitstekende indruk. De jongeling had dat seizoen zijn debuut gemaakt in de Eredivsie, al bestonden er na die optredens flinke twijfels over de kwaliteiten van de jongeling. Op het EK liet Drenthe echter zien hoeveel dynamiek en passie hij in zijn spel heeft. De top van Europa zat achter de handtekening van de linkspoot aan en uiteindelijk was het Real Madrid dat veertien miljoen euro betaalde voor de middenvelder. Feyenoord begreep dat dit een buitenkansje was en stemde in met de miljoenentransfer. Bij Real Madrid was trainer Bernd Schuster erg gecharmeerd van de Nederlandse manier van spelen en met de komst van Arjen Robben, Wesley Sneijder en Drenthe was er zelfs sprake van een Hollandse enclave. Ruud van Nistelrooy verdiende zijn brood reeds in de Spaanse hoofdstad.


Met een vijfjarig contract kon Drenthe zijn geluk niet op bij De Koninklijke. Hieruit sprak uiteraard het vertrouwen dat de club had in de beoogde opvolger van Roberto Carlos. Dat Drenthe echter meer een middenvelder dan linksback is hadden Schuster en co. waarschijnlijk niet gezien. Drenthe speelde op zich wel geregeld, maar was haast nooit in de basis terug te vinden van de Madrilenen. Als wisselspeler pakte Drenthe in zijn eerste twee seizoenen nog wel aardig wat minuten, maar toen voorzitter Florentino Perez in de zomer van 2009 besloot om een nieuw tijdperk Galacticos in te zetten, was het gedaan met de speeltijd van Drenthe. Door de nieuwe trainer Manuel Pellegrini werd Drenthe nog sporadisch gebruikt, maar het was duidelijk dat de Rotterdammer op weinig steun kon rekenen. Ook het publiek in Madrid keerde zich tegen de middenvelder, waardoor het zelfvertrouwen van Drenthe een flinke knauw kreeg.

Huurperiodes met wisselend succes
De Madrilenen besloten om Drenthe in de zomer van 2010 te verhuren. De nieuwe trainer José Mourinho zag het ook niet echt in de druistige linkspoot zitten en stuurde hem naar Hèrcules Alicante. Daar speelde Drenthe enkele goede wedstrijden en was hij een belangrijke schakel bij de verrassende ploeg van dat seizoen. Nadat de club zijn salaris echter niet overmaakte, besloot Drenthe de knuppel in het hoenderhok te gooien en de trainingen over te slaan. Dit leverde woedende fans en bestuursleden op, waardoor de Rotterdammer nergens meer op hoefde te rekenen in de Spaanse kustplaats. De prestaties werden steeds minder en Hèrcules zou dat jaar degraderen naar de Segunda Division. Drenthe keerde echter terug naar Madrid, maar Mourinho stelde nog steeds geen prijs op zijn aanwezigheid.


Daardoor kwam Everton in beeld. De club had zojuist Mikel Arteta aan Arsenal verkocht en Drenthe moest op het middenveld voor creativiteit zorgen. Opnieuw begon de linkspoot goed aan een huurperiode, maar eindigde deze stap in mineur. Na onenigheid met manager David Moyes werd Drenthe uit de selectie gezet, terwijl hij op de juiste weg leek. The Toffees besloten om niet langer door te gaan met de Rotterdammer die daardoor sinds afgelopen zomer zonder club zit.

Een terugkeer à la Ryan Babel zit er voor Drenthe echter niet in. Feyenoord heeft wel contact gehad met Drenthe over een mogelijke terugkeer, maar "we gaan niet met elkaar in zee", zegt technisch directeur Martin van Geel tegen Algemeen Dagblad. "Ons salarisbudget biedt nauwelijks kansen en Royston gaf aan dat hij graag als linker- of rechterspits wil spelen. Die posities zijn bij ons royaal bezet."

Voor de carrière van Drenthe is het te hopen dat hij snel een club vind waar hij weer tot een stabiele factor kan uitgroeien. Gezien het verleden van de linkspoot zou een club die dicht bij huis en haard in Rotterdam zit het beste zijn. In dat geval zal Drenthe genoegen moeten nemen met aanzienlijk minder salaris dan hij gewend was, maar de situatie van Babel laat zien dat een keuze voor voetbal in plaats van geld prima kan uitpakken.